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苹果AR眼镜研发进行时 首席设计师拟离职

2019年07月02日 08:35:31293610网络

苹果AR眼镜研发进行时 首席设计师拟离职 AR资讯 第1张

Esther| 编辑

上周四苹果公司曾表示,首席设计师Jony Ive拟于今年离职,去创办独立的设计公司LoveFrom。

据悉,Ive在1992年就加入苹果,在乔布斯回归后,于1997年被任命工业设计高级副总裁,其参与设计的iMac曾帮助苹果从破产边缘拯救,并在乔布斯时期参与了iPod、iPhone和iPad的设计,为苹果带来巨大成功和转变,他创建并运营了23年的苹果设计团队也可谓是商业史上最成功之一。

苹果AR眼镜研发进行时 首席设计师拟离职 AR资讯 第2张

乔布斯与Ive

据知情人士称,Ive早在几年前就开始远离管理岗,因为苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)相比与产品设计更倾向于业务运营,让他感到失望。

这件事在2017年的一个事件中似乎就曾埋下伏笔,据相关人士称,为了向Ive演示未来产品功能的企划,20名设计师们曾从50英里远的苹果全球总部聚集到一个叫The Battery的俱乐部,结果Ive在将近3小时候才出现,而且在聆听过设计师的发表后,并未解答他们的重要问题就直接离开了。

据现场人士称,Ive当时给人的感觉就像是,心思已不在苹果,只是不愿意交出权利。

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库克与Ive

据悉,库克在2015年5月升职Ive为苹果首席设计师时,也曾答应Ive可以远程工作,因此Ive常常在夏威夷、英国、旧金山等地与设计师见面和远程工作。

当时就有知情人士称,设计团队对于这个决定并不十分认同,因为他们渴望在Ive身边工作,并非常依赖Ive的认可,如果他不在会让人有点失望。

在那之后,Ive曾承诺每个月会留出一周时间与软件设计师探讨他们的成果,不过他很少出现。还有知情人士称,自从Ive不参与日常管理后,群龙无首的苹果设计团队效率不如以往,而且3名核心成员也选择离开。

而Ive的离开,似乎进一步巩固了苹果从设计向运营的重心转变。一些人认为,苹果从一个以硬件创新为本的公司开始变成专注于维持利润率的公司,开始利用苹果成功的硬件来卖软件和服务。

据了解,在乔布斯逝世后,Ive其实还没有放弃对硬件设计的热情,曾一度看好将iPhone的功能放进穿戴式设备的潜力,因此决定推动Apple Watch的开发。

部分高管并不认同他的想法,曾质疑这么小的设备没办法拥有能吸引人去购买的杀手级应用。

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Apple Watch设计图

而库克批准了这个想法,于是Ive从2013年开始就开始着手开发。除了工业设计,Ive还亲自监督了负责手表软件性能的“人机界面”团队。当时他几乎每天都会与团队探讨开发的细节,并帮助设计出了独特的app排布方式。

此外,Ive还雇佣了工业设计师Marc Newson来参与Apple Watch的外观设计,并说服苹果邀请伊夫·圣·罗兰前CEO Paul Deneve加盟来负责手表项目的商业运营。

Ive非常看重Apple Watch时尚的外观,尤其是在这款产品的定位上与苹果的其他高管产生分歧,因为那些高管认为Apple Watch应该是一款iPhone外设,而Ive则认为它是一款时尚配件。

最后双方达成了妥协,Watch成为了需要与iPhone匹配使用的外设,售价349美元起,同时,还推出了黄金版爱马仕合作款,售价1.7万美元。

据知情人士称,Apple Watch第一年销量约达1000万只,高于苹果预期25%,不过黄金版有数千只没有售出。在一次与Watch团队的会议中,Ive在表达了对大家的感谢后,还表示2014年是他在苹果这么久以来最具挑战的一年。

后来,Ive告诉库克,想暂时远离日常管理职责,于是在2015年他在升职为苹果首席设计师后,如愿以偿开始了远程工作。据悉,Ive曾透露,其实自己不想离开,只是想要更多思考的空间。

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Apple Park苹果总部

升为首席设计师后的Ive,除了要负责硬件、人机界面、包装和零售店的设计,还担负起乔布斯生前设计的Apple Park的建造项目。

Ive将大部分精力放在了Apple Park的建造上,在他担任首席设计师期间苹果推出AirPods并取得成功,这款售价159美元的无线耳机自2016年12月发售起销量表现足够好,不过这款产品对于苹果布局的影响力并不大。

而在后来iPhone X的设计上,Ive和苹果的其他高管曾决定取消以往的Home键,并用人机界面团队设计的新功能取代。

2017年在Battery俱乐部的那次会面上,苹果人机界面团队为Ive呈现了新iPhone的多种新功能,包括如取代Home键的软件功能。据悉,这款手机将于同年秋季发布,因此时间紧迫,但很可惜的是Ive并没能给予他们需要的指示。

后来苹果于2017年9月发布iPhone X,并称之为自2007年以来最具革命性的iPhone,而它的价格比以往旗舰机高出将近50%。

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苹果产品销量统计图

据悉,因市场需求低于预期,苹果在2018年1月缩减了iPhone X产量,同时其年度iPhone营收报告显示,iPhone X高额的定价带来了更高的营收,不过它的销量平平,对于新款iPhone来讲实属少见。

此外,苹果本来预计在2018年推出AirPower充电板,不过在今年3月取消了这个项目。据悉,AirPower充电板本应该是一款可以给iPhone、AirPods和Watch同时无线充电的设备,不过开发出来的工程实验品却没办法控制温度,更没办法为设备均衡充电。

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HomePod

而HomePod智能音箱由于生产问题,延迟到2018年2月开始发货,这比亚马逊的智能音箱Echo要晚推出2年。据数据显示,HomePod在发售前三个月的销量不足50万台,仅占智能音箱市场规模的3%。

而最新款iPhone XS、XS Max和XR的销量,更是触发了苹果两年多以来的首次季度销量和营收接连下滑。

有消息称,苹果未来将推出AR眼镜,Ive带领的设计团队负责这个项目,他们同时也在对苹果现有产品进行更新。而Ive则在建造Apple Park,但在项目完成后,并未参加苹果新总部竣工开幕活动。有消息称,他当时飞回英国去照顾生病的父亲。

在那几周后,Ive出席了苹果的年度开发者大会,只是这一次,这位“苹果首席声优”并没有在视频中为大家介绍产品功能和特点。

再后来,也就是上周四,Ive在Apple Park中正式与团队道别,而取代他的新负责人为苹果COO Jeff Williams,也是一位拥有MBA学位的机械工程师。

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Jony Ive

尽管Ive将离开苹果,但据在Ive身边工作多年的人称,Ive的成就是将苹果的工业设计和人机接口部门变成了一个团队,并且形成了开发新产品和软件功能原型的快速流程。

他还表示:Ive将苹果品牌与工业设计和人机接口相结合,没有Ive的未来是什么样?没人知道。

的确,没有Ive的苹果还能否如彭博社预测的那样,在2020年发布AR眼镜?没有Ive亲自监督负责的美学设计,“苹果AR眼镜”会比Apple Watch更受欢迎吗?还是说在ARKit的加持下,依然能保持市场竞争力?

这些答案,没人知道。不过知名分析师郭明錤曾预测,苹果AR设备采用头显设计的可能性大于眼镜,并很可能同时支持AR/VR双模式,并基于VST透视系统,而不是光波导等OST光学透视系统,甚至还预测扬明光学或为苹果头显的光学供货商。

不过考虑到苹果曾秘密收购播到公司Akonia,并在今年CES上与DigiLens、Lumus、Vuzix和WaveOptics等多家光波导厂商密谈,他们似乎光波导还是有很大兴趣。此外,参考Apple Watch的定位,作为穿戴式设备的苹果头显/眼镜很可能依然是一款iPhone外设。

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