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苹果WWDC 2019开发者大会 AR那点事

2019年06月10日 08:44:34266830网络

苹果WWDC 2019开发者大会 AR那点事 AR资讯 第1张

关于苹果何时发布AR硬件,这里可能有一个关键的考虑因素:它是一个全新的、独立的计算平台,还是仅仅作为iPhone的配件?

 文 | 郭仁贤 

美国太平洋时间6月3日,苹果WWDC 2019开发者大会在圣何塞的麦克内里会议中心举行。

除了tvOS、watchOS 6、iOS13以及iPadOS的最新版本,苹果公司还发布了ARKit 3、Reality Kit等开发工具。尽管本届WWDC大会的干货颇多,但仍然让人感到失落:传闻中的苹果AR眼镜,迟迟未能面世。

一直以来,苹果都以严格的保密机制闻名业界。在此,先不论苹果AR眼镜这个项目具体进展如何,雷锋网了解到,近日苹果公司一项利用AR技术防止偷窥的专利遭到曝光,该专利可以用于商务场合中隐藏秘密文件而防止信息外泄。

最新专利曝光:防止偷窥

苹果WWDC 2019开发者大会 AR那点事 AR资讯 第2张

来源于:JEREMY HORWITZ

据公开场合披露的信息来看,目前苹果公司新的增强现实计划主要集中在ARKit软件上,但随着专利和可靠报告的证实,苹果公司也一直在研究混合现实硬件。虽然曝光的专利文件只是一些细节,但其他信息却引人注目且不寻常,包括针对商务场合通过Patently Apple新提交的一个应用程序:让眼镜佩戴者按照计划看到秘密文件和输入设备的真实版本,而外部观察者则只能看到虚假信息。

这项专利描述的是,当人们看着屏幕,坐着用键盘打字和触摸屏进行操作时,对于外部观察者来说,屏幕可能显示“虚拟文档”或屏幕保护程序的图像,而戴眼镜的人将在同一位置看到实际文档的增强图像。类似地,键盘表面可以覆盖虚拟按键标签,以防止人们知道物理按键或触摸屏按键上实际键入的内容;触摸屏的按键可能会对该眼镜佩戴者之外的人不可见。

总的来说,办公场合中,尽管同事之间紧挨着坐,屏幕和键盘模糊的概念将使得在同一个办公环境中工作的人能够查看私人文件,但这类保密可能对苹果这样一家隐私至上的公司有用。虽然申请中未提及保密文件,但保密文件可以放在仅可用于AR/VR查看的数字锁箱中,而不是以纸张或更广泛可见的数字形式分发。

即使如此,人们可以想象,这样的系统对于关注员工间谍活动的公司是有用的。今年早些时候,美国联邦调查局指控苹果员工陈纪忠(Jizhong Chen)从笔记本电脑屏幕上截取机密文件的图像,损害了苹果长期以来处于开发状态中的自动驾驶汽车其保密性。

截至2019年3月,苹果公司成功申请了头戴式显示器的专利,其实质为增强物理键盘或触摸键盘,机密文件部分是对该专利的扩展。虽然这项技术最清晰的应用将是在工作场所,但它也可以用于家里查看私人文档。

ARKit已更新到第三代,AR硬件仍然迟到

近些年来,苹果公司陆陆续续在围绕着AR产品线进行相关的布局,除了不时有AR专利信息流出,也有产品的相关传闻时不时吸引着行业人士的注意力。

2016年11月份,据美国专利商标局发布的苹果AR 头盔专利消息,其描述了保留移动电子设备屏幕的头盔式显示屏仪器,头盔式屏幕系统以及操作方案可以让用户“配对”或“解除”便携式电子设备。

2017年11月,据Patently Apple曝光,美国专利及商标局官方公布了44种新颁发给苹果公司的专利,其中有一项专利描绘的是AR三维内容构建和呈现的技术。

2018年4月外媒报道,据知情人士透露,苹果正在研发集AR/VR体验一体的头戴设备,将通过短距离无线技术连接到专用盒子,单眼显示达到8K,该设备代号为“T288”,设备将在2020年发货。

2018年8月,苹果公司确认收购了AR镜片初创公司Akonia Holographics,该企业专注于制造AR眼镜镜片,有200多个有关全息系统和材料的专利。Akonia称其显示技术可使“薄而透明的智能眼镜镜片显示生动、全彩、视野开阔的图像”。

2018年9月,Patently Apple 在欧洲又发现了苹果的新专利,该专利与传说中的苹果眼镜密切相关,专利中的头戴设备不但支持苹果主推的 AR,还一并支持 VR 和全息内容的显示。专利详细描述了苹果的光波导方案,与Magic Leap的两层光波导方案相比,苹果可以显示远中近三层图像平面。

据雷锋网了解,这套显示系统可能拥有一个或多个像素阵列,例如硅上液晶(LCOS)像素阵列。来自显示系统的图像可能会通过耦合器系统耦合到一个或更多光波导管,当然也有可能用输出耦合器系统耦合进多个图像平面中的光波导管。

输入和输出耦合器系统可能会搭载单耦合器、耦合器堆栈和铺瓦式阵列耦合器。这些耦合器可能是薄平面体积全息图,也可能是其他光学耦合器,它们可以将光耦合进去或耦合到延长的带状光波导管上下表面。

类似波长、偏振、时间分割和角多路复用技术的图像信号都有不同的角定向范围,透镜可调技术也可用于向用户展示多个图像平面上图像。

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近几年来,苹果对 AR 的重视只增不减,除了围绕AR技术的研发实力进行相关布局,其AR开发平台ARKit自2017年推出后,已于前不久的WWDC 2019大会上,升级到ARKit 3。

苹果WWDC 2019开发者大会 AR那点事 AR资讯 第3张

2017 年,苹果公司推出ARKit,正式进军 AR行业;2018 年,苹果将ARKit升级为 ARKit 2,进行了两项更新:与 Pixar 合作的新的文件格式 USDZ 和多人共享 AR;2019年,ARKit 3正式发布,与此同时,苹果公司还公布了新的高级 AR 框架 RealityKit 以及能够轻松创建 AR 体验的新应用程序 Reality Composer。

ARKit 3 引入了实时人体遮挡,它能够知道人和 AR 对象的位置,对场景进行适当地遮挡。不仅如此,它还能够通过动作捕捉,跟踪人类的动作,作为 AR 场景的输入。同时,通过 ARKit 3,设备的前后两个摄像头现在可以同时使用,因此,用户的面部表情也可以成为 AR 体验的一部分。

除了能够同时使用两个摄像头,多面部跟踪和多人之间的实时协作会话也是 ARKit 3 的亮点所在,这能够让用户拥有更多样化的 AR 体验。

ARKit 3 是在原有的 ARKit 基础上进行的升级;不同于 ARKit 3,今年首次公布的 RealityKit 和 Reality Composer 显得更为新颖。

RealityKit 是一个全新的高级框架,具有真实感渲染、相机效果、动画、物理等功能,是专门为增强现实而构建的。它能够为多人 AR 应用程序处理网络,这意味着开发人员不需要是网络工程师就能够开发共享 AR 体验。

Reality Composer 是一个新的开发程序,它不仅面向 iOS,还能够在 macOS 中使用。这个工具让开发人员能够可视化地创建 AR 场景,并且能够在场景中添加移动、缩放和旋转等动画。不仅如此,开发人员还能够对动画进行设置:当用户轻击对象、用户接近对象、或是激活其他触发器时执行操作。

尽管以上种种,如今,ARKit已更新到第三代,但AR硬件却仍然迟到,传闻了许久的苹果AR眼镜还是未能面世。

但就苹果公司申请大量AR专利、收购AR初创企业以及测试ARKit软件功能方面,其AR眼镜的研发或许早已是“公开的秘密”,只等着苹果披露细节而已。

苹果AR眼镜或为iPhone配件

关于苹果何时发布AR硬件,这里可能有一个关键的考虑因素:它是一个全新的、独立的计算平台,还是仅仅作为iPhone的配件? 

苹果WWDC 2019开发者大会 AR那点事 AR资讯 第4张

来源于:JEREMY HORWITZ

如果苹果AR眼镜是个独立的计算平台,类似于微软的HoloLensMagic Leap One,那么苹果方面将需要与开发者分享大量新的信息。那么理论上,在WWDC大会上分享该产品的信息将是一个比较好的时机;如果它只是个iPhone配件,根据该硬件完成的进度,那么WWDC、9月份iPhone发布会,或者晚些时候,都可能成为该硬件发布的具体时间点。

随着tvOS、watchOS 6、iOS13以及iPadOS操作系统的升级,以及ARKit 3、Reality Kit等开发工具的发布,如今WWDC 2019已落下帷幕,大会本身的内容也已足够丰富。雷锋网了解到,此次苹果AR眼镜未能亮相,一方面可能由于苹果公司不愿意分散开发者对系统升级以及新的开发工具的注意力,另一方面,在 WWDC 2019 上,苹果除了升级了 ARKit,还公布了一个新的高级 AR 框架 RealityKit 以及一个能够轻松创建 AR 体验的新应用程序 Reality Composer。

对于期待iPhone发布会以及苹果AR眼镜的人士来说,此次WWDC将是个自然而激动人心的过渡。

此外,据外媒报道,最可能的情况是苹果AR眼镜将作为iPhone配件,类似于发布之初的Apple Watch那样,这意味着开发者将不必在全新的AR专用平台上进行深入开发。关于苹果AR硬件的工作原理以及开发者如何在现有iPhone应用程序中添加对其支持,还需要等待苹果披露细节,但是最初第三方的支持可能不太重要。

Apple手机分析师郭明錤也曾表明,苹果公司的AR眼镜将主要扮演显示器的角色,同时通过无线方式将计算、网络和定位功能转移到iPhone上。将AR眼镜设计为iPhone配件也有望使它保持纤薄轻巧,而不是试图将所有的处理硬件整合到一个设备中。

“苹果AR眼镜将于今年Q4 量产,如果是类似iPhone的发布策略,至少要先积累两个月的产能才开发布会。如果不是,这款产品最终也有可能像第一代Apple Watch、AirPods一样提前发布,再通过消费者预定来决定大规模量产时间。”

本文参考自:

Apple seeks AR glasses patent for hiding secret documents at work

Here’s how Apple’s AR headset will likely be introduced — and when

封面图片:来源于JEREMY HORWITZ

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