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AR 产品成本太高?这家英国初创公司有解决方案

2019年01月14日 09:21:0626350网络

AR 产品成本太高?这家英国初创公司有解决方案 AR资讯 第1张

光波导技术,这是一项能极大地将 AR 眼镜镜片轻薄化的技术,其成像原理是通过投影仪把光线射入到特制的光学镜片上,然后通过光波导技术将这些光线投射到舒眼区,形成人眼可识别的图像。不过,其缺点在于制作光波导镜片的成本较高。而一家名为 WaveOptics 的英国初创公司却掌握了降低光波导镜片生产成本的技术,并且已经开始大规模进行量产。

相对来说,光波导方案的镜片更接近传统意义上的镜片,虽然由于技术上的原因,视场角不会很大,但相应的也在显示效果上有较大提升,综合来说,光波导镜片主要问题,还是量产和价格的问题。

以以色列公司 Lumus 的镀膜阵列光波导去年的价格为例,Lumus 的镜片由于良品率的问题,价格偏贵,大概在 1100 美元左右。这是由于波导镜片的量产难度极高,因此产量和良率非常关键。玻璃冷加工工艺、镀膜的膜系设计,几十层纳米级膜厚的精确控制,层叠斜面棱镜的精确贴合,对平行度的极高要求,都制约着它的产能。

“市面上不止一家采用光波导技术做 AR 技术的公司,”WaveOptics CEO Dave Hayes 表示,“我们的优势在于能够以较低的成本实现镜片的量产,我们现在已经与中国的制造厂商进行沟通了,预计在 2019 年年底,能在中国大陆实现量产。除此之外,我们的产品的可视角度也非常地宽广。”

WaveOptics 宣布,与晶圆键合和纳米压印光刻设备的领先供应商 EV 集团(EVG)合作,并且表示,与 EVG 的伙伴关系将使 WaveOptics 提高生产能力, 降低波导组件的总成本, 使制造商能够在 2019 年底之前提供 600 美元以下的 AR 设备。

EVG 将在生产过程中提供与此有关的帮助, 例如在连接玻璃和硅的过程、热压光刻、在生产过程中波导的冲压纳米结构中,EVG 都将提供设备和工艺,提高生产效率。

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WaveOptics CEO Dave Hayes

WaveOptics 的波导管技术将光波映射到用户的眼睛,该技术产生了一个眼动范围、双目镜观察的高视野效果。该眼动范围(观察窗)为AR显示的能够看到的完整图像尺寸。WaveOptics 的波导管能够传送简洁、不失真的文字及稳定的图像,光导模块拥有 40 度视场角。WaveOptics 技术被用于工业、企业及消费者市场的沉浸式AR体验中。

WaveOptics 是一家技术驱动型的公司,其愿景他们研发的波导管能够成为所有AR可穿戴设备的核心光学元件。他们自己并不直接生产产品,而是为 ODM/OEM 厂商提供技术支持,帮助他们完成产品的量产。目前他们的合作伙伴中不乏歌尔声学这样的大企业,为诸如微软,Oculus 以及 Google 做 AR 产品代工。

虽然 WaveOptics 是一家 To B 型的技术公司,但是在商业模式上面,他们却很灵活。除了提供整体模块之外,他们还能提供仅仅光波导模块,或者授权合作生产的方式。

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AR 市场规模

“我加入 WaveOptics 的原因在于,我看好 AR 技术的未来。”Dave 表示。Dave 在加入到 WaveOptics 之前,曾经在硬件和技术领域深耕超过 20 余年,此前他曾经在 DAQRI Labs 担任执行副总裁,“我认为 AR 技术当下最具潜力的方向是工业级市场领域,比如汽车行业,制造行业等等。AR 技术能帮助这些领域提高生产效率或者精准度。企业级用户也愿意花费大价钱为 AR 设备买单,而目前消费级领域 AR 产品还缺乏认知度,也没有合适的内容。”

据调研机构报告 Digi-Capital 数据显示,预计到 2022 年,AR 市场的估值将会达到 870 亿美元,其中移动 AR 市场将会达到 630 亿美金,而智能 AR 眼镜市场将会达到 240 亿美元的估值。

AR 行业被公认为是的下一个万亿级美元市场,并且能对我们的社会关系,工作,娱乐与交流方式产生巨大的影响,很多机构都预计这将会在下一个五年内发生。现在已经有不少 ODM/OEM 厂商甚至已经基于现有的设备开发了 ARKit 或者是 ARCore 一类的开发包,这也说明了 AR 内容已经在路上了。

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WaveOptics 近期宣布,已获得 2600 万美元(约合2000万英镑)C1轮融资。该轮融资由欧洲最著名的风险投资公司 Octopus Ventures 领投,老股东戈壁创投、IP 集团、博世创投跟投,同时引入了新投资方及战略合作伙伴歌尔股份和 Optimas Capital Partners。据了解,该笔融资是 2018 年欧洲金额最高的 AR 硬件融资,资金将用于扩大公司在国内及国际的经营规模。

Optimas Capital Partners总部位于香港,是一家以增长为导向的投资平台。该公司在全球范围内寻求投资尖端技术,并利用其独特的行业网络,创造协同效应,帮助被投公司快速增长。

“今后纯面向中国区的项目将会越来越少,中国的互联网公司也正在国际化,区域化,所以我们也不能仅仅将投资的眼光局限在国内的项目,”作为早期投资 WaveOptics 的唯一一家中国基金,戈壁创投管理合伙人朱璘表示,“同时 WaveOptics 刚好能提供 AR 产品量产降低成本的关键技术,这和我们戈壁创投的投资理念也是一致的。”

(本文首发钛媒体,作者/唐植潇)

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