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Pokemon Go月入10亿另一家公司却独辟蹊径 AR大有可为

2016年08月05日 19:00:013720

Pokemon Go继续火爆,根据App Annie的数据,Pokemon Go日活跃用户超过1000万,SensorTower预计这款游戏目前已获1.6亿美元(约10亿人民币)的总收入。

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Pokemon Go的火爆,推动了一项技术被大众熟悉,那就是基于地点的AR技术。而好几年前,一家叫Candy Lab的AR公司,已经将这个技术商用。

Candy Lab的主要客户之一是大型的商场。商场可以使用Candy Lab的平台,为自己的店铺、营销活动定制基于地点的AR应用

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在Pokemon Go里,当你走进某个地点时,跟这个地点相关的小精灵才会出现。想象一下,将Pokemon Go的游戏场换成商场!当你在商场里走近某个区域,附近店铺的打折,免费赠送,试吃信息,就会像Pokemon Go里的小精灵一样,以真实可爱的形象萌萌的出现,吸引你去搜集。

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这就是Candy Lab平台的精髓。通过AR,让消费者的体验变得像游戏一样有趣!商家的优惠信息变得可视化,跟消费者沟通更容易。

今日侦查:Candy Lab

AR的商用之道

公司概况:

创始人:Andrew Couch

成立时间:  2011年

公司总部: St Louis, Missouri

2010年,Candy Lab的创始人Andrew Couch在美国圣地亚哥参加动漫展。他登上一座高楼,看到下面乱糟糟的人群,从一个摊位到另一个摊位,寻找优惠活动。于是Andrew想,为什么不能创造一个东西,让人们更容易找到优惠活动,也为商家带来更多客流呢?Candy Lab的想法由此诞生。

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那时候,Andrew Couch刚刚卖掉自己的第一个创业公司。他找来两个合伙人,精通技术的Ron Peters担任CTO,和负责设计的首席创意官Gilda Campos。Ron Peters搭建起了整个Candy Lab的技术平台,而Gilda Campos设计了与客户沟通的界面。

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(Ron Peters, Gilda Campos, Andrew Couch)

2010年时,AR技术还非常新,Candy Lab更是最早一批开始搭建基于地点的AR引擎的公司。早期Candy Lab只是使用GPS作为地点定位手段;但在2013年左右,随着Beacon(低耗能蓝牙数据传输)技术的普及,Candy Lab引入了Beacon技术,与GPS结合。

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什么是Beacon技术?

简单来说,是低功耗蓝牙传输数据的解决方案。不同设备上的多个Beacon硬件可以形成一个小型网络。网络之中的设备互相传输信息,特别适合室内数据传输,近距离数据传输。

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大部分的Beacon硬件连接范围达到60米,电池寿命约2年。Beacon之间不需要WiFi网络连接,只要有两个点就能运作起来,耗能比GPS低很多。

Beacon技术在2013年由苹果公司发布。苹果的iBeacon已经搭建在了它所有的系统和iOS设备上,目前全球的iOS设备都可以是iBeacon的发射端和接收端。2015年,谷歌也在其安卓设备和移动平台加入了Beacon应用。

商业模式的探索

Candy Lab现在的商业模式既基于Beacon技术,也基于团队对于客户需求的洞察。Candy Lab观察到,大型商场的拥有者希望拥有自己的APP,把驻扎在自己地盘上的品牌和店铺都融入,方便做整体营销。

例如,某百货集团想搞个商场内 “寻宝” 活动,就可以通过Candy Lab的平台,给处于商场内不同地点的“宝藏”设计类似于Pokemon Go的AR图标,同时购买Beacon小硬件,放在不同的地理位置,当顾客的手机APP感应到这些Beacon的信号时,活泼可爱的AR图标就会出现在他们的手机屏幕上。

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而这些 “宝藏”对应的 ,可以是品牌的打折礼包,也可是免费赠品。消费者需要做的,只是下载商场的APP,在商场里随处逛着“寻宝”即可。

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商场的APP对于消费者是免费的。Candy Lab则通过向大型商场用户收费获取利润。

Candy Lab给用户提供“白板”APP,让他们往“白板”APP上加入自己的内容和设计,形成自己的APP。而用户基于要使用的Beacon的位置数量,和APP的功能,向Candy Lab付费。

技术优势在哪?

Candy Lab第一轮的融资是100万美元,来自25个投资者,各自的规模都不大。2016年,Candy Lab展开了新一轮的融资,目标是500万美元。这轮融资目前进展很好,一方面是因为AR已被市场熟悉,特别是Pokemon Go的爆发,推广了基于地点的AR应用这个概念。

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不过,更多的资本和创业公司也会涌向这个领域。Candy Lab的技术优势在哪里呢?Candy Lab的副总裁 Kirkland表示,目前几乎还没有公司拥有自己的、基于地点的AR引擎,除了推出Pokemon Go的Niantic。在这个热潮来到后,几乎每天都有一个新的AR公司诞生;但是大多并没有自己的技术。他们往往去找早期公司购买专利技术,或是取得授权。而Candy Lab从6年前开始,研发自己的引擎,申请了两项专利,完全拥有自己的技术和代码。

另一方面,Candy Lab是地点营销的前沿公司。现在主流的地点营销,更多是基于文字,例如基于地点的短信广告。这与AR影像的生动性,及对消费者的吸引力来说,差的不止千里。

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并且,这种超级好玩的地点营销方式,可不仅能用于商场,有创意的城市政府也可以玩的很嗨。

2014年,美国密苏里州的圣路易斯市成立250周年纪念日。密苏里市政府在城市的250个“秘密”角落,放置了250个生日蛋糕;同时,使用Candy Lab的平台,制作了一款庆生APP,设计了250个虚拟的蛋糕图像,让他们“漂浮”在真实蛋糕的上方。

市民们在城市生日的当天玩的很开心。他们拿着手机,在城里寻找生日蛋糕。走近了,“漂浮”在空中的AR蛋糕就会出现,引领他们找到真货!

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有些蛋糕会出现在有历史意义的地点。市民们点击虚拟的蛋糕,可以通过它们释放的信息,多了解一些自己城市的历史。

所以,基于AR的地点营销,在智慧城市、旅游业、会展行业等,前景都不可小觑。

进入中国,和Plug and Play一起玩耍

2016年,硅谷著名的孵化器Plug and Play选了7个硅谷的AR和VR项目引入中国,Candy Lab是其中唯一的AR公司。 11天的时间,Plug and Play带领这些公司去了北京、上海、郑州、重庆,运用自己的网络和资源帮它们推广。

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在AR的滚滚热潮下,Candy Lab的下一步发展,既有技术上的,也有商业模式上的。

技术方面,AR硬件在走向成熟,不管是头戴设备,还是眼镜,Candy Lab都在等待他们变得更轻便、好用。试想,未来的某一天,你不再需要通过手机屏幕来发现和捕捉Pokemon Go里的小动物。他们会直接出现在你的视野里,只要你戴着一副合适的AR眼镜

另一方面,Candy Lab也在升级自己的商业模式。现在,客户在设计和生成自己的APP和AR图标时,还需要和CandyLab沟通。CandyLab的设计团队需要审核和批准用户的设计。而未来,CandyLab将为用户提供一个“一站式”网站这个网站上包含丰富的设计样本和模板,客户可以直接抓取设计和图像,和自己的地理位置结合,快速生成APP和AR应用。

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在这个模式下,用户不再需要和Candy Lab的团队商讨,而是可以快速的建立起自己的基于地理位置的AR应用。这个模式的转变,会使平台的使用成本下降,价格更低。

而有些客户已经有自己的APP了,他们不想再建一个新的APP, 怎么办?针对这些客户,Candy Lab正在着手AR引擎与移动应用开发平台整合的方案,让这些客户可以通过移动应用开发平台接入AR引擎, 把基于地点的AR功能融进他们现有的APP中。

Beacon技术的商业未来

斯皮尔伯格2002年的电影《少数派报告》中,赤胳膊的汤姆克鲁斯刚一走进GAP商店,摄像头扫了一下他的视网膜,美女机器人就立刻知道他喜欢什么类型的衣服,穿什么型号,然后根据季节和温度,给他推荐了春装夹克。

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这样的未来,是不是也可以由Beacon技术带来?在真正可以扫视网膜而知一切之前,安装了Beacon的设备就可以充当和商家交换信息的小助手。在用户授权的范围内,我们手机上的Beacon可以随时和商店的Beacon设备保持信息互动,告诉商店我要走近了,我之前的购买记录,喜欢的品牌,适合的尺寸等。

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对于消费者,不用费力搜索,就可以发现自己喜欢的商品,何乐而不为呢?

Beacon在美国的应用正在开始变得广泛。根据MediaPost统计,2015年,46%的美国零售商用上了Beacon技术,而2013年,这个比例才仅仅15%。

而Business Insider预测,2016年Beacon技术将被更广泛应用,会为美国的大型零售商带来价值440亿的营业收入,将是2015年的十倍。

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