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AR游戏的黑历史 昙花一现还是厚积薄发

2016年08月05日 18:10:098470

对于很多中国玩家甚至手游行业人士来说,AR(现实增强)技术恐怕多少显得有些陌生,但提起有名的任天堂推出的那款《pokemon go》,估计有不少人会有所耳闻。在手机智能技术越来越发达的今天,手机与外设、手机与坏境、手机与可穿戴设备之间产生越来越密切的联系,而作为随身携带的设备,手机在游戏娱乐领域也必定因这些联系产生更多可能性。手机上不再只出现传统意义的手机游戏,AR游戏正在向我们走来!

AR现实增强(又叫扩增实境)技术最早提出是在1990年,其基本工作原理是将虚拟信息与现实世界结合并通过数据处理实现交互,从而增强在现实环境中的人机的互动性。事实上这种听似科幻的技术早在上世纪末就已经在美国得到应用,进入21世纪后在军事、商业等领域应用更加频繁,2010年起,这项技术的应用开始在Android和iPhone智能手机上亮相,并被当时的美国媒体评为引领未来的十大科技之一。智能手机的便携性与技能的进一步完善,使其成为AR游戏最适合表现的平台之一。

AR游戏的黑历史 昙花一现还是厚积薄发 AR资讯 第1张

AR在现实领域的应用

AR游戏的黑历史 昙花一现还是厚积薄发?

说起AR游戏,尽管听起来陌生,实际上很多人都早有接触。除了google那款玩不了(具体原因不表)的Ingress,还有一款在今年早些时候一夜爆红的《鬼魂探测器》(Ghost)以及火爆但很快被禁的《透视美女》都可以算作基于AR技术的游戏,当然这种介于虚拟与现实之间的游戏也引发了一系列的争论,不过现在看来,这些还只是AR技术应用于游戏的基本形式,相对于现在游戏所包含的庞大系统来说,AR技术更多的只能提供背景和模型支持。

2012年出现了一款在iOS上的《AR Zombie Invasion》的游戏,就是通过手机屏幕显示现实场景中的僵尸,玩家可以到现实场景中去消灭这些僵尸,不过这款游戏之所以提出来当做真正的AR游戏,更主要的是它有一个有趣的功能,那就是结合了GPS和陀螺仪,确定了游戏玩家所在的地点,游戏玩家可以去到游戏预制的现实医院/药店恢复体力,可以去到指定的现实商店购置设备。2013年12月,在经历了长达一年的内测之后,谷歌AR游戏《Ingress》正式发布,并于前不久登陆IOS平台,这款游戏凭借着谷歌强大的软硬件基础和数据之处,真正实现了AR技术与游戏的完美结合,截止上架ios之前,Ingress在Android平台的下载量已经超过400万,并已支持65个不同城市的特色活动。当然由于众所周知的原因,中国玩家还无缘接触这款游戏。这两款AR游戏可以说代表了AR技术与游戏应用的完美结合。

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Ingress让很多国内玩家产生了巨大的科幻共鸣

回到中国来,虽然AR技术依然处于起步阶段,但发展非常迅猛,在游戏领域的应用更是很早就已经开始了。2012年鸟巢旁边开了一家“铁血英雄”主题乐园,一款《猎魔勇士》的真人实景AR游戏每天吸引千人游玩。在商业游戏领域,AR也得到颇多应用。但在国外AR手游层出不穷的情况下,中国却显得凤毛麟角,年前触控在CJ中演示的《捕鱼达人3 AR技术,但并未引起过多关注。而后在腾讯的《疾风之刃》中也推出了AR这一概念,但在玩家层面,鲜有因AR技术的引入而产生好评。AR在中国的游戏中更多作为一个前沿科技的噱头,那么为什么在起步并不比国外晚的中国,AR游戏却迟迟未能出现呢?

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体感还是AR?

AR与游戏结合 中国缺失不是技术而是认知

如果玩过体感游戏的人,一眼就能看到《捕鱼达人3》所谓的AR尖端技术,事实上只是体验游戏而已,体感是虚拟现实的一种,成为VR,而AR我们前面也定义过,在游戏里面,基本要基于三个方面来实现游戏与AR技术的结合,一是位置服务,二是图像识别,三是数据处理。由此看来,国内手游开发商甚至连AR概念都没有搞清楚,要开发真正的AR游戏就更加困难了。但是从技术上来说,中国的AR开发环境其实已经非常完善。

首先从硬件环境来说,手机自不用说,在许多需要搭配的AR外设领域,依靠中国强大的制造能力,不少在国外卖到上百美元的AR设备,在国内几十元就能买到,成本也更低。4G网络的普及,也为AR游戏的发展提供了助力,在硬件及基础设备上,中国完全具备开发AR游戏的环境。

其次从软件环境来说,随着BAT三大巨头在地图领域的投入越来越大,实际上在位置服务和数据处理方面都已经积累起大量的资源,而Unity3D等开发技术与AR技术的兼容,也使得AR游戏的开发变得更加容易,根据高通的数据,全世界范围内AR应用的注册开发者已经超过5万个,中国有约6000个。不少网校还开设的AR技术开发培训,可见在技术人才领域,中国已经有了不小的积累。

而在游戏厂商比较关注的玩家领域,根据最新的一份调查问卷显示,53.54%的玩家表示对AR游戏感兴趣,也有近五成的玩家表示AR游戏能让其更有成就感。而根据各渠道综合的数据,现在已经接触(包括下载AR应用)的玩家累计已经超过150万。

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问卷调查:AR游戏对我有很大吸引力

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问卷调查:AR游戏让我更有成就感和满足感

那么问题来了,在万事俱备的情况下,为什么中国的AR游戏却依然在起步?要回答这个问题,可以肯定的是,无论是厂商还是市场,对于AR游戏的认知与事实脱离是需要认真对待的原因。详细说起来有以下几个方面:

1、AR游戏的开发成本高于手机游戏,而且作为新兴的游戏类型,市场风险高,大部分手游厂商的风险承受能力比较差,不愿意耗费大量精力去制作AR游戏;

2、对AR技术的认知差距,最近也问过不少CP对AR游戏的看法,令人惊讶的,很多人经常会将AR跟VR(虚拟现实)混淆,认为虚拟现实设备成本太高,这种认知的差异制约了AR技术在中国游戏领域的应用,实际上只通过手机屏幕就能实现AR技术的应用。

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VR与AR的结合

3、从小CP来讲要考虑生存问题,所以就会导致产业链很难走完整。还有是应用思维问题,比如MARK识别,国内大部分公司局限于纸质识别的认知,没有把互动影像、声音、感知等与新媒体结合,所以游戏应用价值不高。

4、虽然多数中国玩家对AR非常感兴趣,但真正接触过的不多。大多数玩家是通过3DS等主机设备或少量的AR手机游戏了解,而像一些真正意义上的AR游戏却少有接触。再加上不少AR游戏需要进行更多室外活动来进行,相比手机游戏更封闭的现实空间,AR游戏能在多大程度上改变中国玩家的行为也未可知。

5、相比VR(虚拟现实),AR在国内不受关注,原因是多样的,首先是VR由于国际上三星、索尼、微软等企业不遗余力的发展,在国内厂商看来更能代表未来趋势,另外VR设备的辨识度比AR更高一些,因此很多人知道VR,却不知道AR。AR同样有设备,但相对来说设备比较小巧,属于辅助性设备,大部分情况下是不需要设备就可以进行AR游戏,这也导致了AR游戏比VR游戏认知度更低。

当然,造成AR游戏在中国受冷落的原因还有很多,但如果结合手机游戏的特点以及手机这个载体的特点,如果让我们去预判接下来会在手机上异军突起的游戏类型,恐怕非AR游戏莫属,除了各种条件已经成熟外,考虑到VR必须通过一些了的虚拟模拟设备来实现,AR的可能性会更高一些。

蛋糕有多大?尽管有困难,但是很大的机遇

尽管在2013年,就有不少人看到了AR的重大价值,并一度在相关会议上喊出了2014年属于AR游戏年,但2014年AR游戏并未超越传统手机游戏异军突起,至少在中国依然几乎是一片空白。与此同时,把视角放大到国际领域,AR却另有一番气象,根据国际增强现实峰会提供的数据:AR市场增长指数预计从2011年的1.8125亿美元增长至2018年的51.5592亿美元,期间年复合增长率为95.35%。此外,某半导体调研公司分析师认为AR市场到2016年时的规模将达到6000亿美元。分析师称,到2014年时,将有愈8.64亿款移动设备将配备增强现实技术;到2020年时,愈1.03亿辆车将嵌入多种形式的增强现实技术。预计2017年,每年有250亿个移动增强现实应用被下载至智能手机和平板电脑中,到2020年,大约1.03亿部汽车被植入增强现实技术。

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在中国,AR的应用也是方兴未艾,所谓空白即机遇,根据arinchina网站的统计,如今国内从事AR应用开发的企业有200多家(不完全统计),其中有意向和已经开发过游戏类应用(包含商业广告性质的游戏)的占到其中的80%。对于广大游戏厂商来说,这是一个急待开发的市场。而且根据现有情况看,许多现象可以看出AR游戏接下来的前景:

1、资本青睐:据美国市场研究分析公司ABI research预测:增强现实的开发商今年将会在增强现实这个应用上投资6.7亿美元,在五年内,这个数字将跃升至25亿美元;分析师还认为“AR”这个应用将会成为“更加日常化的移动设备应用的一部分”尤其在市场营销、车载系统、游戏娱乐和医学医疗等领域。

2、开发成本降低:随着谷歌开放AR平台API、Unity等支持AR开发,以及智能手机上屏幕、摄像头、GPS定位功能的普及,以往AR开发难度将大大降低,再结合手机游戏的一些特点,很容易就能开发出一款手机上的AR游戏,更何况国外有不少可以参考的案例。

3、可穿戴设备在中国的急速发展,催促更多AR内容来填充,也是AR游戏前景的一个利好因素,正如Ingress之于谷歌眼镜一样,虽然眼镜失败了,但Ingress却火了。国内的互联网巨头在科技前沿领域的投入加大,势必给以AR游戏等相对成熟的内容形式更大的发展空间。

4、手游已经步入稳步增长期,急需新的血液来提升市场热度,AR游戏是一个可见的、方便操作的方向。

总结:由此可见,AR游戏的市场是巨大的,相信在即将到来的2015年,会有很多游戏厂商会涉足这一领域,如今也有不少人在对AR游戏市场进行研究。当下,移动设备和手机游戏嵌入了我们的生活,并发展成了上千亿的庞大市场,如今技术取得突破性发展,内容制作越发精良,沉浸式的虚实融合提供有效互动,硬件设备性能趋于完善,再加上云计算和云存储作为辅助,增强现实终究会摘掉“噱头”的帽子而跻身主流产业。

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