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PC VR生态对Oculus品牌的支持和推广极其重要

2018年10月15日 08:22:20107560网络

在观看了OC5大会和关注了后续的报道后,我(Neil Schneider)认为Facebook肯定要带给我们一些令人惊讶的创新。新发布的硬件看起来无缝且易于采用,而且似乎有足够的性能来实现优秀的VR体验,它同时还消除了将智能手机插入VR盒子的麻烦操作。

Quest指明了Oculus的一个新方向,而我认为他们将在这条道路上走得很远。随着Oculus向前发展,我认为他们的定位十分重要,亦即不会无意中淡化Facebook的VR市场优势,同时又要实现虚拟现实,增强现实混合现实的全面整合。我十分好奇读者是否同意这一论断。

PC VR生态对Oculus品牌的支持和推广极其重要 AR资讯 第1张

我们首先来谈谈游戏主机业务。在过去数十年来,游戏开发商一直优先考虑主机游戏,随后才会发行有着视觉增强功能的PC版本,如更好的图形和更高的分辨率,以及在某些情况下更大的游戏地图。这是因为开发商优先考虑销量,而且对他们而言,将PC摆在第二位并不会有太大的问题。尽管PC游戏玩家更喜欢不同的模式,但他们已经接受了这一事实。

现在我们来对比下图中的移动设备,主机和PC的处理能力(来自Jon Peddie Research)。PC总是处于领先地位,并且在CPU,CPU内存速度与大小,GPU,以及GPU内存和大小方面有着更优异的表现。在过去,游戏主机曾在一段短暂的时间内与PC保持类似的计算水平,但在等待下一代的主机过程中,由于PC的不断发展而主机陷入静默期,事情发生了巨大的变化。最后,我们看到的是落后于PC 10年,落后游戏主机3-5年的移动设备。

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开发者避免了主机版本和PC版本的同时发行,因为尽管计算方面只有数年的差距,但PC和主机之间仍然存在明显的质量差异。

另一方面,移动设备则有着自己的生态规则。游戏相对简单,图形不太苛刻。当然,VR同样在快速发展,但尚未真正成熟。我不是说一种计算形式比另一种更好。我只是认为它们仅适用于具有各自期望和优势的不同形式媒体内容。

来到Facebook的OC大会,Oculus正在采取“我们现在是主机”的定位。全新的Oculus Quest基于骁龙835移动芯片组,它支持完整的位置追踪功能,分辨率优于原始的Oculus Rift,并且它配备了自己的Touch控制器。设备的纸面规格非常优秀,在实践中很有可能同样如此。

Oculus正在告诉开发者的消息是,“只需数周时间就可以将现有的Oculus Rift VR游戏移植到Oculus Quest”。换句话说,他们是否建议最优秀的3A级开发商首先为Quest开发(因为这是最低的共同点),然后再为其他平台进行增强优化呢,就像主机与PC一样?如果是这样,我认为Oculus的策略需要进行调整,因为它们最终可能会遇到一个或多个问题。

回顾上面的对比图,事情远比同时发行主机和PC版本内容更具挑战性。对于PC和控制台,它们之间至少存在共性,两者的最大处理功率差异大约只有三到五年。与Quest和Rift相比,Oculus正在告诉开发者为性能相差10年的设备开发内容,并根据需要进行加强。事实上,随着时间的推移这种差异可能会变得更大,因为类似于主机平台多年的发展方式,Oculus Quest平台需要经历同样的事情,而对应的PC设备正在积极地逐年增加其潜力。因此,我们谈论的是Oculus Quest和PC VR之间长达15年的处理能力差异。

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在一两年内,我认为最初为Oculus Quest开发的游戏将十分难以利用PC的图形潜力,因为两种计算媒介之间相距甚远。这就像是将1981年的《大金刚》变成3D版本的《无敌破坏王》一样。

还有一个次要问题。当Oculus开始的时候,他们拥有一个完整的PC生态系统来推广设备并代表他们进行营销。为什么?一款对性能要求苛刻的VR设备是你购置更好的CPU,GPU,主板,以及所需一切的充分理由。即使数量有限,这项沉浸式技术仍然在PC生态系统中覆盖了相当大的人群。

但如果内容可以向后扩展至十年或十五年的图形,PC厂商又有何好处呢?突然之间,Oculus只能独立推广自己的设备,因为他们没有给广泛的PC生态系统中留下一块蛋糕。然后,这对PC消费者又有何好处呢?

出于上述原因,我认为宣传“你可以为我们所有平台开发内容”不是明智的选择,因为它错过了这个基本规则:媒介即讯息。请记住,PC不是移动平台。它专为市场上最优秀和最复杂的概念和内容而设计,并非某些移动游戏的PC移植。

这是一个有趣的问题。你如何防止一个产品计划成功破坏另一个产品计划呢?在这种情况下,Oculus可能会受益于为PC平台推出更少但更强大的游戏阵容,并且只在他们的PC平台上推出。否则,他们将难以满足两种计算媒介,并从中获益。

我认为PC生态系统及其对Oculus品牌的支持和推广将继续维持极为重要的作用。即使对于Quest而言,实现这一目标的最佳方式是拥有合理满足其运行的高性能硬件的内容。尽管Quest是一款独立头显,但PC及其生态系统仍然是Oculus的重要脐带,而Oculus全力维护它的地位将十分有益。

结语

随着AMD为微软和索尼主机提供定制的APU,游戏开发者可以只开发一次,然后就能够向所有平台推出新游戏。自2015年以来他们一直都在这样做,另外他们不是试图从主机版本向上升级至PC版本,而是从更高质量的PC版本向下降级为主机版本。与此同时,游戏开发商同时意识到游戏PC与主机的销量比几乎是3:1

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