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小霸王欲靠AR“重出江湖”,“童年回忆向”电子产品今安在?

2018年06月02日 09:26:59263690WANGLUO

小霸王欲靠AR“重出江湖”,“童年回忆向”电子产品今安在? AR资讯 第1张

图片来源:视觉中国

今年4月,传出小霸王将重回游戏市场的消息,预计将在游戏竞技与VR教育两大应用方向发力。据悉,小霸王的VR教育主机将被命名为“Subor VR”。该产品从芯片定制开发到上市量产历时3年,小霸王为其投入巨资,并称其为“中国第一台VR教育主机”。

提到“小霸王”这个词,相信能够打开许多人青少年时期的记忆闸门。“同样天下父母心,望子成龙小霸王”的广告语在当年红遍大街小巷。那年月还有许多电子产品相继涌现,为80后、90后的童年和少年时期增添了许多色彩。

而后,随着技术的进步和移动互联网的崛起,各种新式电子产品层出不穷,小霸王、文曲星等渐渐被人们遗忘。尽管时过境迁,但实际上我们的“童年回忆向”产品至今也仍然存在于市场中,它们现在过的可好?小霸王想要凭借新技术“重出江湖”的设想又有多大的实现几率呢?

“童年回忆向”电子产品今仍在,但发展道路各有不同


小霸王始创于1987年。到1991年,小霸王创始人段永平花费40万元在中央台推出打着“拥有一台小霸王,打出一个万元户”广告语的小霸王大赛。彼时广告市场正值初期,形式单一,小霸王游戏机凭着猛烈的宣传攻势和低廉的价格迅速普及开来。

在游戏机上市之后,小霸王在1993年和1994年相继推出第一、第二代小霸王电脑学习机,并花费重金邀请到成龙代言,使得“望子成龙小霸王”的广告语脍炙人口,也进一步打开了小霸王的销售市场。


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1994年小霸王产值高达4亿元,比1993年翻了一番,而该数据在1995年再翻一番达到8亿元,当时的游戏厂商无有可与之争锋者。

在产品设计方面,小霸王研发了独特的能够兼容键盘的“学习卡”。只要将其插入就能实现打字、计算器及英语学习等功能。该技术充分运用了FC基板功能,里面有中文字库与音轨。在Windows尚未进入中国之时,小霸王学习卡可称得上是性能最好的个人电脑平台。

平民化的产品设计、精准的用户定位加上超前的营销方式,使得小霸王成为当时的现象级产品,并在1994年步入最辉煌的发展时刻。当时负责拉货的司机回忆,小霸王公司门口的车时常排队,甚至过年的时候也没有减少,其学习机市场占有率一度达到过80%。

提起小霸王,会很容易联想到同时期的另一个现象级电子产品“文曲星”。当时年少的我们可能并不太确切地知道“文曲星”这个名字背后有着怎样美好的用意,但这个品牌本身在当时的成功度并不亚于小霸王,几乎成为了“电子词典”的代称。


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自1995年上市以来,文曲星电子词典的销量高达6000万台。并且直到今天,这个品牌依然还存在于市场中,且产品线已从电子词典扩展到复读机、文具、平板电脑等。

目前在主流电商平台中依然可以找到该品牌,而且销量还不错。根据文曲星背后公司北京金远见的官网显示,目前他们还在进行“远见育成孵化器”,“两岸商机交易平台”等工作。

在没有智能机甚至PC还尚未普及的那些日子里,以文曲星为代表的电子词典就相当于“智能硬件”,除了查字典,文曲星也能玩游戏。当时文曲星支持LAVA等4种编程平台,为了能玩更多游戏,许多人研究如何DIY游戏,而且由此走上了“码农”的道路。

据说当年一些文曲星的游戏开发达人现在正供职于中国顶尖的互联网公司。一个电子词典竟能成为程序员的“启蒙老师”,估计是文曲星制造商也始料未及的。

与小霸王、文曲星这些知名品牌相比,神游公司的知名度似乎要小一些。在PS4和Xbox One进入中国受到瞩目之时,很少有人知道它相当于任天堂在中国的代理。在《精灵宝可梦》中文化之时,也很少有人知道这款游戏的简体中文是由神游公司汉化的。

在2000年,中国颁布了“游戏机禁令”,各游戏厂商都在积极寻求合作以探寻进入中国市场的道路。神游科技通过基于改版的“神游机”,替任天堂打开了通往中国大陆的大门。随后该公司相继推出小神游 SP、iQue DS等产品,因其完备的服务与中文语言,一度成为风靡市场的设备。

在那个中国游戏市场的草创时代,神游并未完全依附于任天堂,而是希望在中国市场打造自有游戏生态圈。这个目标就算放在今天也很难实现,更何况那年月还正是盗版和水货泛滥的时节,故而这种与任天堂的略显“畸形”的合作方式终究未能继续。

如今,神游科技已然成为任天堂的全资子公司,主要负责任天堂游戏软件及主机在中国大陆的发行和销售维修。《精灵宝可梦:日月》即是由神游科技完成的汉化,可以说现在他们属于游戏行业的“幕后工作者”。

说到“童年回忆向”的电子产品,其实还包括电子宠物、俄罗斯方块游戏机等等。但我们现在也只记得其形态,却忆不起其背后的品牌。

这可能也从另一个角度反映了小霸王、文曲星能够存活至今的原因,一个“家喻户晓”的品牌在市场中拥有巨大潜力,甚至可以被透支。


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进入千禧年之后,电脑普及,智能手机普及,移动互联网普及,在层出不穷的新技术面前,小霸王逐渐被淹没于激烈的市场竞争之中。但一则高调的回归声明,让人看到了小霸王“卷土重来”的意图,那么小霸王是否真能“重出江湖”?

小霸王欲借VR重回江湖,但回归之路并不平坦


在1995年小霸王最为火爆之时,段永平带领6名员工离去另创了步步高,但小霸王的传奇之路仍得以延续。到1999年,小霸王累积销量超过2000万台。

然而,小霸王的发展之路并非不存在问题。其推出的学习机和游戏机有侵犯知识产权之嫌,仿制对象为日本任天堂公司的FC游戏机。彼时知识产权观念尚未树立,故而其产品皆被当作合法产品进行宣传和销售。

2000年,文化部等七个部门联合发布了《关于开展电子游戏经营场所专项治理的意见》,禁止中国全部电子游戏产品的销售,小霸王的消费主力逐步下沉至乡镇甚至农村。同时,价格低于小霸王的同类竞品出现,恶性竞争下游戏机价格一低再低。

2004年拆分之后,小霸王陆续发展了几十家子公司,推出了50余种“小霸王系”产品,但再没任何一款能重现上世纪90年代的盛况。在这种情况之下,小霸王同文曲星一样,继续扩充其产品线,目前小霸王有12家子公司,产品从教育类延伸至生活类。

今年,小霸王发布回归声明,着力玩家体验的游戏主机与平台,并且在其中融合了新科技。其新产品“Subor VR”搭载了AMD定制化架构芯片,具备VR Ready性能。主机性能对标英特尔i7处理器,配GTX 1060 3G显卡,综合性能是PS4的两倍多。并且与微软、AMD等企业在VR内容、操作系统及游戏内容方面共同进行合作研发。

其实,小霸王已经推出过多款“体感游戏机”,甚至还推出了名为SUBOR 2017-02的手机。现在,小霸王又要在产品中加入VR等先进技术,并希冀以此“重出江湖”。

但是,从目前的市场状况来看,小霸王的回归之路可以说是充满坎坷。不论是智能硬件还是游戏市场都趋近或已经进入饱和状态,利益蛋糕划分基本固定,头部品牌占据大部分市场,这是纵使曾经辉煌的小霸王也难以撼动的。

不过在教育领域,小霸王或许还能有机会。互联网普及之前,就像文曲星培养出“码农”一样,小霸王也让不少人学会了编程知识。如果在教育领域以类似思路和先进技术相结合,致力深耕细分市场,未必不能开辟出一条回归的道路。

从强势崛起到巅峰,再到走下神坛,一代人记忆中的小霸王的发展之路漫长坎坷。而今小霸王意欲归来,希望凭借VR等新技术重现辉煌,这种与时俱进的意向是值得鼓励和肯定的,但能否在当今竞争激烈的电子产品市场中再获一席之地,还有待时间的检验。

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