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中国AR网为你独家揭秘《口袋妖怪Go》背后公司

2016年07月15日 14:00:3513710

2007年,在畅销书《幽灵国度》(Spook Country)中,曾获得雨果奖和星云奖的科幻大家威廉姆·吉布森(William Gibson)预言了“方位格(the locative)”,即一个凌驾于现实世界电网之上的虚拟幻想层。经由方位格,“数字变成了永恒,异国情调和种种未被探索的领域成为我们生活的一部分。”

 

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真实世界的虚拟幻想 | 图片来源:smel真实世界的虚拟幻想 | 图片来源:smel

小说中有这样一个场景,当人们围坐在洛杉矶的咖啡馆,他们中某一个懂得虚拟现实艺术的人说:“网络空间已没有任何秘密可言。”因为真实世界已被虚拟幻想层包裹。方位格的预言让谷歌的几位工程师着迷,并间接推动了AR游戏《Ingress》的诞生。

AR游戏初试锋芒

Ingress这款游戏的故事背景是一群欧洲科学家偶然发现神秘能量XM,研究人员认为可以开发并善用这种能量,但也担心它会影响思维甚至奴役人类。游戏中有反抗军和启蒙军两大阵营,它们不断争夺XM的主控权。加入不同阵营的玩家互相角力,抢占并控制真实世界中的地标性建筑或雕塑等“传送门”。游戏玩法基于地理位置,游戏地图即是整个真实世界,各处景观和地标都是游戏道具。

Ingress最早是谷歌的内部创业项目,领头人是谷歌地球项目的创始人约翰·汉克(John Hanke)。汉克曾创办3D地球模型公司Keyhole,2004年谷歌收购了Keyhole,这成为谷歌地球项目的根基,汉克也加入谷歌。在接下来大约七年的时间里,汉克和他的团队不断改善谷歌地图产品,开始考虑还能用地图服务做些什么。

2011年,汉克萌生了Ingress的游戏创意,想要离职重新创业。当时,谷歌CEO 拉里·佩奇(Larry Page)亲自将他挽留了下来,并在谷歌的旧金山办公室设立了Niantic Labs,专门孵化Ingress项目。2012年,Google Glass一时风头无两,带起了增强现实的潮流,Niantic将增强现实和谷歌地图的数据优势合在一起,正式推出Ingress。

谷歌投入了大量的人力、物力来开发和经营Ingress,开展各种线下活动,在YouTube上每周更新节目,还联系作家创作小说。但在Ingress的商业化上,谷歌保持谨慎。和鼓励玩家在虚拟世界花钱寻找成就感的游戏不同,Ingress并没有任何付费内容,游戏世界里的位置与现实世界直接对应,用户有钱也没法瞬间转移。

Niantic出离谷歌

谷歌真正想要的是Ingress上那些粘性极高的粉丝们。目前,Ingress在全球的玩家总数接近1000万,许多硬核玩家甚至每天在上面花费10小时。Ingress将玩家们拽到了真实世界的地点当中,而不是绑架在电脑桌前,这正是他们持续玩下去的原因。

在谈到游戏的目标时,汉克表示:“我们希望这个游戏能鼓励人们往外探索,遇见其他玩家。这是让我们最满足的事情。” 2015年7月,大约150名反抗者阵营玩家经过合作,把三个相距遥远的岛屿传送门连接了起来,它们分别是位于北冰洋的挪威斯瓦尔巴特群岛,位于波斯湾的法拉卡岛,还有西班牙的富埃特文图拉岛。

然而,随着谷歌的不断壮大,一大批无法盈利的项目开始承受压力。仅在2015年,Google X就关闭了100多个潜在项目。2015年8月,汉克带领Niantic Labs 出走谷歌,开办独立公司。2015年10月,Niantic收到来自谷歌、任天堂和精灵宝可梦公司的2000万美元投资。中国AR网了解到,如果Niantic能够达成某个未公开的目标,还会有后续的一千万美元跟进。这一目标极有可能与Pokémon Go有关。

谷歌自然有理由投资Niantic,而任天堂的投资则出于自己的战略考量。任天堂进军移动游戏领域的步伐迟缓,在2015年3月才宣布与DeNA合作开发移动游戏。他们授权日本游戏公司Genius Sonority开发了Pokémon Shuffle,这是第一款使用任天堂旗下角色的手机游戏。

口袋妖怪 Go》与AR的未来

任天堂和精灵宝可梦公司授权Niantic开发《口袋妖怪 Go》,推出后迅速成为全球热议话题。根据游戏市场研究公司Think Gaming的估算,仅在美国市场,《口袋妖怪 Go》在iOS设备上的日收入便超过162万美元,每日新增安装量接近17万。在《口袋妖怪 Go》登陆美国后的三个交易日里,任天堂的股价上涨了40.8%。

在《口袋妖怪 Go》推出后,Niantic也受到了一些质疑。一些玩家发现,《口袋妖怪 Go》存在严重的账户安全风险。在使用谷歌账户登陆后,《口袋妖怪 Go》在不经用户确认的情况下直接获取了谷歌账户的“完整账户权限”。通常,第三方应用的开发者在设计使用谷歌、Facebook等账号体系登陆时,应该遵循最小权限原则,只申请应用正常运转所必须的权限。

由于《口袋妖怪》题材本身的火爆,《口袋妖怪 Go》让AR 游戏的概念得以在大众间迅速普及,业内人士甚至开始探讨,这款游戏有可能让AR概念的火热程度超过VR。《福布斯》科技记者Ollie Barder直言:“《口袋妖怪 Go》告诉大家,游戏的未来是AR而不是VR。”

《口袋妖怪 Go》 | 图片来源:The Verge《口袋妖怪 Go》 | 图片来源:The Verge

《口袋妖怪 Go》成为了把游戏内容和AR技术结合的最好案例。Niantic让原作中的收集、养成和道馆对战等要素,和AR的地理信息完美结合。每个人小时候都想成为口袋妖怪大师四处旅行收集精灵,Niantic的AR技术让这一梦想得以实现。

Niantic的创始人汉克出生在美国得克萨斯州的一个小镇,镇上只有几百个家庭,在上大学前,他从未走出过德州。在萌生Ingress的创意时,汉克已经有了3个孩子,他想动手为孩子们打造游戏,又不希望把他们锁在电脑或手机里。“人们现在总是待在家里,把时间都花在了电脑上,没人会去公园。我们很想做一些事情改变这种情况,让人们到户外去。”

想必汉克的孩子们,正开心地在户外玩着《口袋妖怪 Go》吧

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