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专访 | 显示效果拔群,揭秘打印机巨头爱普生的AR眼镜

2018年02月08日 09:49:5520809087870

当听说爱普生AR智能眼镜——Moverio BT-300、Moverio BT-350正式发布的消息时,很多AR产业的媒体人感到一头雾水:「爱普生不是做打印机的吗?什么时候还出AR眼镜了?」

这可能代表了大部分人的疑惑——这家成立于1942年的日本老牌公司,其打印机、投影仪的身影出现在国内众多企业的会议室和办公室里。但很少有人知道的是,其实爱普生在微显示光学方面也有较为深厚的积淀。

理解AR眼镜的大致原理并不难:几乎所有眼镜的方案都是采用微显示屏投射虚拟图像,然后通过光学方案把虚拟图像射入人眼,造成虚拟图像叠加在现实之上的「增强现实(Augmented Reality)」效果。然而,说来简单的事情,却由于光学引擎、微显示屏幕等很多关键元器件在技术稳定性、量产上存在瓶颈,造成AR眼镜仍然处于手机行业「大哥大」的行业时期。

很多AR产业链人士都表示:「爱普生光学的质量很高,其自由曲面方案几乎是现存的产品中显示效果最好的。」

而作为搭载了这款光学引擎方案的AR眼镜,爱普生BT-300、BT-350智能眼镜前不久正式宣布进入中国。

专访 | 显示效果拔群,揭秘打印机巨头爱普生的AR眼镜 AR资讯 第1张

BT-300、BT-350的区别在哪里?

从光学方案来说,新一代爱普生智能眼镜BT-300系列产品采用了爱普生「技术积累超过10年」的硅晶OLED微显示屏,对比度为100000:1,分辨率达高清的1280*720。同时搭载了爱普生研发设计的自由曲面棱镜光学方案。据官网介绍显示,这款微显示平屏幕的视场角为23度。

一位行业资深人士表示:「BT-300、BT-350这两款眼镜严格看的话,光学系统基本类似」,那么哪里不一样?「产品定位。爱普生做BT-300的时候很明确是要做个人家庭影院,穿戴适合一般人。但是BT-350就是给工人、行业用户戴的,感觉比300厚重,因为有很多特别的设计是因为在工业要用,整个结构的状态不一样,比较耐用。」

专访 | 显示效果拔群,揭秘打印机巨头爱普生的AR眼镜 AR资讯 第2张

左为BT-350,右为BT-300

这从产品设计上也能看出端倪。BT-300从镜框到镜腿都更纤细一些,而BT-350就显得粗壮得多,重量也从69克提高到119克。在官网介绍上,爱普生特意标明了BT-350的防水、可调节眼镜腿以及户外遮光性能,意在强调其针对多场景的泛用性。而BT-300并未提及这些,只是介绍了其作为「私人影院」和「智能眼镜操纵无人机」的「玩法]。

爱普生的光学方案好在哪里?

AR眼镜中微显示屏的方案有LCOS、LCD、OLED或DLP投影等方案。目前,绝大多数眼镜采用的是LCOS方案,但公认未来的方向是OLED。这种方案的色彩色域、对比度、刷新率都更为优秀,且由于OLED自发光(LCD、LCOS等技术,需要在背后加一层背光板)的原理,不仅重量更轻,对比度也更高,明暗对比的展现更出色。

然而,微型OLED屏技术目前只有日本索尼、爱普生和美国军工企业eMagin等少数几家公司持有,能够量产对外的产品更是只有索尼提供——国内亮风台、0glass的AR眼镜均采用索尼的OLED屏幕。一位供应链厂商人士直言:「国内干这个的极少,能做样品都更少,屈指可数,一般都停留在实验室阶段」。

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LCD和硅晶OLED构造对比

今年,国内屏幕巨头京东方、云南奥雷德光电加上美国微显示公司Kopin,合资11.5亿元人民币建设硅晶OLED产线。另有一家名为视涯的公司,号称投资20亿元,也在建设一条规模更大的产线。但这两条产线预计都到2019-2020年才会完工。

那么,爱普生的硅晶OLED相比索尼,优势在哪里?精工爱普生公司HMD事业推进部总经理津田敦说道,「高亮度、寿命长,这是我们的核心优势」——OLED的一大缺陷就是其亮度并不高,而爱普生的亮度据悉能达到600CD,最大可达2000CD。

据了解,常规OLED亮度在400-800CD之间,最亮大概在1500CD。eMagin则号称自己能达到5000 nits。

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BT-300和BT-350都搭载了爱普生自己研发设计的自由曲面棱镜光学方案。据美国官网介绍显示,这款光学的视场角(FOV)为23度。相比微软HoloLens的30度,以色列Lumus的40度、以及Meta的90度都要小不少。

津田敦也也承认爱普生产品的视场角不大:但他认为「这是体积和重量的平衡。也可以做大,但是如此一来重量和成本都会提高。(有些场景下)视场角大反而会觉得碍事。」

实际上,拿自由曲面棱镜和HoloLens等眼镜的光学方案去对比,并不公平,因为它们的原理并不尽相同——目前市面上并行存在着多种光学引擎方案,如以谷歌眼镜、韩国RaonTech为代表的棱镜,美国Sydiant、国内耐德佳的自由曲面,Meta、DreamWorld的半反半透光学,以色列Lumus、国内珑璟光电的偏振光波导,HoloLens的全息光波导,以及还没有正式推出的Magic Leap、Avegant的光场等。

这些光学方案各有千秋——比如,棱镜方案相对便宜,但镜片厚重、FOV较小;半反半透视场角大,但体积过大、成像效果一般;光波导轻薄,但良率低,量产难,因此造价贵。

从原理来说,自由曲面更近似早先谷歌眼镜所采用的棱镜方案。津田敦也承认:「我们并不是想用自由曲面引领未来,我们只是看现在谁最合适。」

但硬币的另一面是,就算相同技术路径的方案,也会因为设计、工艺不同,有非常大的差异。台湾佐臻曾经给谷歌眼镜开发了系统板,给包括HoloLens、爱普生在内的大多数AR眼镜做过方案。佐臻上海子公司翊视皓瞳CEO李传勍表示:「谈什么视场角人家有23度你有32度,没有意义。23度拿起来一戴屏却显得很大,人家能设计到自然对焦无限远,你的光学又是怎么设计的?所以你不能拿视场角来说事情,戴上去就知道感觉完全不一样。内行的都懂的。」

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LCD和硅晶OLED效果对比

「自由曲面所有人都在说做,但做得好做的不好差异性太大了。有的成像效果差,有的透光性差,能做到(爱普生)这种品质的成像效果,坦白讲不是日本的光学是做不出来的。」

他说道,爱普生的OLED、光学引擎都是在日本生产制造,组装厂则在菲律宾、新加坡。在他眼中他真正看好的是中国的AR软件应用产业,「我们认为他们同样是创造新世界的主人」。

国内一位做旅游AR的创业者看了爱普生的眼镜后,对其显示效果赞许连连,但他也指出无论是BT-300还是BT-350,500万像素的摄像头都无法满足他识别的需求,「最好能来个1300万像素的」。

那么,爱普生会不会提供定制机器、乃至ODM、贴牌之类的服务?津田敦也先生给出了否定的答案:「单纯提供设备的话我们不考虑。但如果是比较大的合作伙伴、或是量比较大的话,可以考虑某一部分联合品牌的推出。」

爱普生为啥不做一体式AR眼镜?

其实,BT-300和BT-350对于中国大陆来说,并非是新客。不少商人已经把BT-300放在了淘宝上卖,价格普遍在5000-6000元不等。爱普生打印机与投影机市场高级总监石桥响介表示:「我们统计过淘宝上的出货量,大概能有几百台。」

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微软HoloLens

一位业内人士透露,业界公认背景最强、效果最好的微软HoloLens从2015年到现在,差不多总出货量也就在6万台左右,还因为设备沉、价格贵,软件平台不够开放而饱受吐槽。「但实际上,HoloLens的成本比标价的3000美元还要贵,等于是卖一台亏一台。」

一个事实是,微软HoloLens是一体化的设备,所有元件全都集成在头部设备中。而爱普生、联想新视界等推出的产品则是分体式,电池、计算单元和控制器是一个单独的外置模块,通过有线的方式和头显相连。有人提出质疑,不采用一体化,是不是太急于商业化?

然而真实情况是,从一体化到分体式,是2017年整个AR硬件创业公司都在做的事情。「大家之前盲目跟从HoloLens搞一体式,现在发现根本没必要」,一家较为领先的国内AR眼镜公司,此前推出一体式产品,而最新的机器已经改为电池、处理单元外置的分体式。

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津田敦也指出「分体式主要考虑是电池的限制」,拿给工业客户去使用,AR一体机的电池容量必须要大,但体积又必须小,这样的电池放在头上不仅有安全隐患,重量还会比较沉。「谷歌眼镜就是一体机,但后来遭到失败,他们的一体化后性能只能发挥本来的10%,电池发热又很厉害。所以这是电池续航、重量整体的平衡。」目前,BT-300/BT-350续航时间号称最长可以达到6小时。

真正可探讨的问题应该是,工业、医疗等领域,到底是单目还是双目眼镜更合适?目前市面上做双目AR眼镜成为大部分人的选择,HoloLens、Vuzix、爱普生、ODG等,国内创业公司如亮风台、影创,都推出了自己的双目AR眼镜(即两个镜片都显示AR信息,类似正常眼镜),FOV(视场角)也要更大一些。

只有联想新视界目前还是坚持在单目、小FOV的产品上。联想副总裁、联想新视界CEO白欲立表示,双目用于教学和演练可以,但在实际操作来看,双目可能会遮挡人的视线。「真实维修当中,你肯定不愿意有屏幕挡着你。扳手和螺丝孔都看不见了。」

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联想新视界的单目眼镜C200

前不久,联想新视界和著名的医院进行科研探讨,将双目智能眼镜送到医院,让医生在手术中使用。结果用到一半,大夫把眼镜一摘,要退货,理由是自己做手术的时候不愿意受到任何遮挡,哪怕是平光镜、哪怕是只遮挡1%都不行。

一位方案公司CEO也同意白欲立的说法:「国内很多公司做了双目眼镜,说各行各业都能用,这就是典型的忽悠,典型的本末倒置,人家干活为了解决问题,你做一个东西是去制造人家的问题。工人给他戴那么贵一个双目眼镜干嘛?他又不看电影,他是采集问题,然后通过云端后台帮他解决的,你给他那么大屏干什么?」

不过,爱普生倒是有自己的理由,津田敦也表示:「单目反而是碍事的」。爱普生的医疗和工业客户反馈,在手术台和生产线上,如果是单目眼镜的话,就相当于平时我们闭上一只眼去看东西,不如双目均衡、对称,「我们只要把左右两边图像做好对称,让视线上下移动、对焦就可以了,因此反而是这种双目眼镜方案更适合医疗和工业的应用。我们的B端(工业)用户,很多客户他们自己也是这样认为的」。

「AR还是新的事业,营收也完全不值一提,但它是针对未来的投资。」

爱普生在2011年推出了当时号称「世界上首个基于安卓、穿透式的可穿戴显示设备」BT-100,后来又推出了BT-200、BT-2000、BT-2200等产品。目前「1」字开头的系列基本已经停产,现在主要是「2」系列和BT-300/BT-350的「3」系列。

专访 | 显示效果拔群,揭秘打印机巨头爱普生的AR眼镜 AR资讯 第9张

爱普生BT-100眼镜

在日本发布过两代产品后,,如今在中国推出的BT-300/BT-350已经过了概念验证阶段,「我们想马上抓住市场需求,解决用户的实际问题。」他透露,日本客户使用了AR眼镜是确实能提高投资回报率(ROI)的。工业用户减少了成本,旅游景点也提高了收入。

目前,爱普生对BT-300的应用场景主要是博物馆导览、影音娱乐及互动游戏、无人机操控、BT-350则主要用于远程指导与工业维修和扫描识别。

石桥响介透露:「AR在无人机操控领域是有价值的,用我们的设备可以同时看到无人机的景象和无人机本身。保证无人机安全的飞行,也能看到无人机的画面。如果手机操作的时候就无法同时去看。在这个方面我们看到很大的计划,转化率还挺高的。」在2016年末,爱普生联合大疆推出了针对后者无人机的AR操控方案。

专访 | 显示效果拔群,揭秘打印机巨头爱普生的AR眼镜 AR资讯 第10张

跟爱普生的传统业务相比,「AR还很小,还是新的事业,营收也完全不值一提。但是我们还是要继续下来,因为是针对未来的投资。」津田敦坦言。

在结束采访的时候,津田敦也先生又重复了一遍他说过很多次的那句话:「我们对硬件有着很大的信心。」

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