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专访开为科技COO杨宽:致力于AR/AI,要做中国版的Snapchat!

2017年07月03日 20:46:457511新浪VR

当自拍遇上AR,各种AR美颜特效及滤镜就层出不穷,从国外的Snapchat到国内的美颜相机,随着技术的进步,AR相机也在逐渐成为创业者们关注的焦点。其中,国内AR创业公司开为科技就以AR相机作为切入点,关注AR和AI两个领域,立志成为“中国版Snapchat”,并从1000多家创业团队中脱颖而出,成功入驻Vive X加速器。

为了进一步了解这家明星创业公司,我们专门采访了开为科技联合创始人兼COO杨宽,他也为我们解读了开为科技的商业模式、技术优势以及未来布局等问题。

专访开为科技COO杨宽:致力于AR/AI,要做中国版的Snapchat! AR资讯 第1张

开为科技联合创始人兼COO杨宽

能否简单介绍一下开为科技(Kiwi Technology)及其核心团队成员?

开为科技成立于2016年3月,位于南京,团队目前共有24人,工程师占了一半以上。CEO杨通和我算是比较核心的合伙人,我们都毕业于加州大学伯克利分校。杨通是连续创业者,曾在微软和领英做过软件工程师。我毕业后从事金融业,做过算法和量化金融。我们的CTO曾在华为工作七年。

作为第二批入驻Vive X加速器的创业团队,Vive对你们提供了哪些支持?

开为科技主要关注AR和AI两个领域,在AR方面,主要致力于人脸捕捉和跟踪技术,在真实的人脸上实时添加一些3D渲染效果,比如面具模型、换脸或其他特效等。Vive X不只在VR方面,在AR和硬件方面也有资源,帮我们对接了一些潜在投资者、媒体客户和招聘机会等,还会帮助我们与其他Vive X加速器中的团队达成合作。比如,我们之前做过人脸表情技术,通过Vive X加速器的帮助,我们目前正在与BrokenColors洽谈合作,未来或将在我们产品中加入眼球追踪技术。

你认为开为科技是凭借哪些主要优势才获得了Vive的青睐?

首先是我们团队很优秀,执行力很强,做产品的工程化程度也很高。例如我们的人脸特效SDK,能为直播和短视频增加贴纸、美颜、滤镜及哈哈镜等功能,与竞争对手相比,我们的解决方案可以有效降低手机内存及CPU的占用率,拥有业界最低的功耗。因此,很多低端的安卓用户就会选择我们,从而获得更多客户的青睐。我们在工程化、性能优化、产品化和执行力方面的优势正是Vive所看重的。

专访开为科技COO杨宽:致力于AR/AI,要做中国版的Snapchat! AR资讯 第2张

开为科技团队

另外,我们从事的AR正处于风口之上,大家都说2016年是“VR元年”,到了2017年中旬,AR开始显山露水,行业及市场对于AR的认可也越来越高。除了AR,我们所关注的AI方向也是未来的趋势之一。作为南京市政府“创业南京”项目的公司之一,我们也得到了当地市政府的认可和支持。

开为科技的解决方案能以低延迟+低功耗的状态运行,可以详细介绍一下是怎样实现的吗?

很多人之前都是在电脑上做人脸追踪,放到运算能力较差的手机上时,首先面临的问题就是如何让它跑得更流畅。我们把已知的算法做了很多优化,比如怎样跟踪到关键点及其他算法的创新。在关键点渲染方面,我们还有一种2D转3D的渲染算法,例如手机摄像头并非深度摄像头,当我们只知道一个点的X和Y时,系统并不知道Z,所以当我们渲染3D模型时,怎样对第三维的Z进行估算,就是我们在渲染算法上的创新。

目前,有哪些APP使用了开为科技的解决方案?

与我们对接的客户有很多,包括直播和短视频等应用。比如大王直播、星球直播、九秀直播等都采用了我们不同SDK中的部分或全部功能。

能否为我们介绍一下开为科技目前的商业模式并畅想一下未来可能的商业化方向吗?

我们之前推出过一款工具性的AR相机软件Kiwi LenS,这是一款免费软件,目前正在做流量,待流量增大之后会考虑进行商业化。

此外,我们还为诸多直播和短视频应用提供人脸特效SDK,目前该业务已经实现商业化,通过收取年费获得收入。

未来我们会更加关注AI这一方向,比如把人脸识别相关的人工智能技术进行落地。我们的人脸识别准确率非常高,在国际权威人脸识别公开测试集LFW的测试中准确率高达99.7%,堪比世界最顶级的人脸识别算法公司。在此基础上,对接人脸识别相关的安防应用也会给我们带来短中期的现金流。另外,AI人脸识别也会应用到我们的AR技术。该技术可以检测到人脸关键点,关键点会随着人脸运动而动,这在人脸识别领域其实就是活体检测技术。人脸识别不光要能识别出照片的不同,还需要检测出是不是一个真正的人,这与我们之前所积累的人脸跟踪关键点和人脸跟踪技术息息相关。这两块拥有很多的交集,也是我们下一步重点探索的商业模式。

我们注意到,除了常见的视频贴片及滤镜等特效之外,开为科技的解决方案还支持很多与美颜相关的功能,能否详细介绍一下这种类似AR的实时美颜特效是如何做到的?

美颜包括廋脸、美白磨皮、祛斑、大眼等功能,这些功能都是根据人脸捕捉的关键点而实现的。比如,人眼周围有一个关键点,调节大眼参数的时候,这些关键点的位置就会相对发生变动,变动之后再去渲染视频帧,就能在此基础上把眼睛变大。瘦脸也是一样,脸部也会有很多人脸跟踪的关键点,调节美颜指数就相当于是在调节这些关键点。

与其他VR/AR创业团队相比,开为科技所从事的项目好像具备更高的可行性和变现能力,所以,能否为我们介绍一下开为科技的融资和盈利情况?

我们在2016年11月份获得了一百万美元左右的天使轮融资,其中,政府产业基金大概投了500万元人民币,剩下的部分则来自桃李创投和其他个人投资者。我们现在正准备Pre-A轮融资,计划融资150万美元到200万美元等值的或等值人民币的规模。

目前,通过人脸特效SDK业务,我们已经实现了营收,而且大致处于收支平衡的状态。

你觉得美颜最终会发展成为什么样子?

最终就是大家不用去整形医院,在摄像头中就能看到一个全新的自己。将来可能会出现一些更好的模型或美颜效果,并且更加多元化。比如,亚洲人的审美会觉得皮肤越白越好,欧美人可能更喜欢小麦色,这种多元化的需求会是美颜未来的发展方向。

专访开为科技COO杨宽:致力于AR/AI,要做中国版的Snapchat! AR资讯 第3张

要做中国的Snapchat当然不会那么简单,杨宽表示,开为科技目前算是一家以技术为导向的公司,但公司之前也做过社交创业项目Sobrr,所以,开为科技也存在着许多社交基因。比如说,开为科技未来的AR相机产品或将加入社交功能,也有可能做一款社交向的全新产品。

在目前看来,“中国版Snapchat”这个目标虽然离开为科技还有些遥远,但凭借“AR+AI+社交+美颜”的布局,再加上自身雄厚的技术实力,我们有理由相信开为科技在未来能与自己的目标越来越近。

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小熊熊
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