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沉寂多年,Facebook、谷歌和Snap为何又开始追捧AR?

2017年06月23日 13:46:558650猎云

猎云君:智能手机的时代已经过去了,只是我们还未意识到这点而已。在接下来的几年里,AR设备将会主要运用在工作环境中,因为在工作环境中,设备的成本和外观都没那么重要。

编者注:本文作者Daniel Tynan是专注科技行业的记者,担任PC World、InfoWorld.com和Family Circle magazine等多个媒体平台的特约作家。

Mark Zuckerberg在四月的F8开发者大会上表示:“我们将让手机摄像头成为第一个AR平台。”

Facebook已经开始在它的应用中添加特效相机了,这使得其用户得以在他们的图片上添加小物件、动画和滤镜,这一功能是在对Snapchat的一款很受欢迎的带有AR功能的镜头的模仿。在这样一个新的开放平台上,开发者可以开发自己的效果、艺术和3D游戏,Facebook扬言说这一平台将成为AR体验者的首选之地,就像微信一样的第三方存储库。

在经过多年的沉寂之后,对AR的宣传又在逐步回升。除了Facebook有这样勃勃野心之外,Google的智能眼镜、Microsoft的HoloLens全息眼镜、美国的AR公司Magic Leap以及人们口中传言的Apple的一款产品也都在运用AR技术。据美国的市场调研公司CB Insights的消息称,自去年春季起,49家AR公司已经获得了股权融资,这个数据比前12个月的数据增加了75%。

这些公司都在相互竞争,争夺未来的主导地位,将来,现实世界和数字世界之间的距离将变得很小,我们将不再需要通过键盘或者是触摸屏来进行操作了。Super Ventures是一家专注于AR投资的公司,该公司的创始人Ori Inbar表示,AR将会是下一个移动计算机、下一个操作系统、下一个社交平台。智能手机的时代已经过去了,只是它本身还未意识到这点而已。

这些略带夸张的说法将会证实什么呢?下面,我们将从三方面来说明AR的过去、现在和未来。

沉寂多年,Facebook、谷歌和Snap为何又开始追捧AR? AR资讯 第1张

手机将打开AR进入人们生活的大门

近十年来,开发者们都称要通过手机摄像头来加强我们看世界的视角。2009年,Yelp的Monocle应用为当地的商铺提供了评级的用户相机镜头,而后,大量的类似应用程序涌现出来,但是,并没有哪个产生了强大的吸引力。随着2015年9月,Snapchat的一款令人欲罢不能的自拍镜头产生,千禧一代把这项技术推向了主流市场。2016年8月,Pokémon Go拥有1亿次的下载量。Pokémon Go是一款通过手机摄像头在全世界的栖息地捕捉小火龙和杰尼龟的游戏。

用狗鼻子代替人鼻子的功能尽管显得有些无聊,但是它的意义可大着了,它将消费者带入了AR世界。现在,Snapchat凭借着它推出的“赞助镜头”拥有了一个前景很好的广告平台。Pokémon Go背后的开发商Niantic一炮而红,创造了约十亿美元的利润,其中包括税收部分。当下,从多人游戏到更多的实际应用程序等领域都正处在开发AR应用程序的热潮之中,例如互动旅游指南和购物助手。AR的成功取决于这两家公司给出的一条准则:基于优越位置智能基础上的社交。

与此同时,智能手机越来越先进。2014年Google开发出了Tango项目,这一项目赋予了移动设备空间感知的功能。去年年底,Lenovo推出了价值500美元的Phab 2 Pro,Phab 2 Pro是首款搭载Tango技术的智能手机。该智能手机有多个摄像头和先进的运动追踪传感器,这样一来,Phab 2 Pro就得以在二维图像的基础上创造出三维地图。如果在客厅里对手机的镜头进行测试,Tango技术能够准确测量出灯在沙发左侧的六英尺处。使用一款有Tango技术的应用程序,你就可以在手机上知道电子商务巨头Wayfair的一款咖啡桌是什么样子的了。Lowe’s Home Improvement有一款类似的应用程序,通过这款应用程序,用户就可以用手机摄像头来浏览商铺了。

这样的努力都是早期的,他们真正执行起来就相当粗糙了。Lenovo引进Tango更多的只是概念证明,Phab 2 Pro并不是一个有开创性突破的设备。但是,这种情况可能很快就会得到改变了。今夏将会推出第二款搭载Tango技术的手机——the Asus ZenFone AR。据传言,即将推出的iPhone 8将专门配有一个深度感应的摄像头来使用AR应用程序。很明显,Apple是在这项技术成熟以及消费者接受了这项技术后才将其运用到自己的产品中去的。Inbar表示,一旦iPhone 使用了这样的摄像头,那么它就会成为一项行业标准了。

可穿戴设备将在工作场所中大放异彩

虽然Snapchat和Pokémon Go成功了,但是没有人相信AR的未来就止步于盯着手机,捕捉神兽。

因为智能手机并不是AR最理想的使用之处。市场调研公司Gartner的首席分析师Tuong Nguyen表示,当你走进一家能使用AR技术的超市里时,在你的购物时间里,你会掏出你的手机多少次呢?你又会拿着手机多久呢?对于AR来说,它最大的障碍在于它必须要嵌入到我所佩戴的眼镜里去才行。

现在,有50款AR可穿戴设备正在生产中,这些产品的类型,从可以显示3D图像的基本款眼镜到制造商Daqri生产的价值2万美元的工业级头盔都有。但是,这些产品中没有一款是足够小巧,足够便宜,足够美观的,因而对消费者的吸引力也不大。所以,在接下来的几年里,AR设备将会主要运用在工作环境中,因为在工作环境中,设备的成本和外观都没那么重要。咨询公司ABI Research称,到2021年,AR市场的总产值将达到960亿美元,其中的60%将是被投入到工业和商业的使用中去的。

例如,在消费者中的推广失败后,Google的智能眼镜在工厂中找到了自己的用武之地。Boeing用智能眼镜来向组装飞机电线的工人展示技术图表,这样一来,工人的双手就可以解放出来进行操作了。(当你讲组装时间减少25%时,就没有人会给你贴上“眼镜混蛋”的标签了。)不止Google的智能眼镜有这种情况,医学科技创企Scopis开发出应用程序HoloLens给外科医生进行脊柱手术提供了帮助。Mortenson Construction的承包商可以借助一款智能头盔行走在一个正在建造中的医院的3D模型中,可以在水管真正被安装进去之前就看到水管需要被安装的位置在哪里。

AR在工业中的广泛应用并不会改变我们工作的方式。它只是会提前让我们知道还未生产出来的产品是什么样子的。正如工厂工人在进行复杂的操作时使用AR来请求远程协助一样,将来的某一天,如果谁想给自己家的浴室重新装修的话,他们就可以借助一副眼镜来进行虚拟装修了。

沉寂多年,Facebook、谷歌和Snap为何又开始追捧AR? AR资讯 第2张

我们身边将处处有AR

与此同时,AR正不断地被运用到我们每天要使用的设备中去。如果你开车倒退时快要撞到一棵树上去了,这时你汽车的后置摄像头显示出一条弯曲的红线的话,你就正在使用AR。Sephora商店里推出了智能镜子。这款智能镜子能够进行虚拟化妆测试。在高端百货商店Neiman Marcus里,顾客可以借助AR技术来改变衣服的颜色或试戴验光眼镜来挑选商品。同样的,自适应巡航控制系统和变道辅助两者使得汽车越来越趋向全自动。将来,AR会渗透到我们生活中的方方面面。

正如Snapchat的视频捕捉眼睛和Apple的AirPods的耳塞式耳机一样,增强功能也将很可能进一步渗透到便宜的可穿戴设备中去。Doppler Labs已经推出了Here One无线耳机,这款智能耳机可以放大特定的频率和过滤掉一些声音,从而增强听觉现实。Doppler Labs的首席执行官Noah Kraft看到了未来AR在听觉上的运用。他表示,当我们走在路上的时候,Siri的声音突然响起,这在我们的生活中并不会分散我们周围正在进行的一切。

要将这项在工业中已经得到成熟应用的技术运用到我们的日常生活中去是有困难的。我们要面临着严峻的技术挑战。而且,我们不清楚公众是否能够接受这样的产品,或者说是我们的产品是否真的足够好到让消费者信服。据报道,尽管情况如此,Apple也在这条路上勇往直前,Google、Facebook、Microsoft以及很多其它公司也都在努力之中。

对于科技公司来说,在AR游戏中获得批复也许只是一个事关生存的问题。伦敦的调研公司IHS Technology的游戏研发主管Piers Harding-Rolls表示,正如互联网和移动设备彻底改变了科技行业的格局一样,AR也将有可能创造一个新的时代,同时让旧事物变得过时。

换句话说,未来是AR的。但是等到那时,我们可能还未能察觉。

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