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在AR大战中 苹果可能已经战胜了谷歌Facebook

2017年06月23日 08:25:0510530百度VR

腾讯数码讯(张看)我们都知道,苹果CEO库克对VR和AR很感兴趣。月初时,苹果终于向全世界披露了自己的计划。在WWDC大会上,苹果用很长一段时间讲述新计划:将VR带到Mac,将AR带到iPad和iPhone。

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Facebook、谷歌、微软在最近的开发者大会上都谈到了VR/AR计划,现在苹果也加入了战争,VR/AR也许代表着未来的计算走势。

不论是用VR将我们带到遥远或者虚构的地方,还是用AR让虚拟对象浮现在空中,苹果都没有参与,一夜之间,苹果来了。

苹果能够成功吗?并无保障,不过看起来它有一些优势。

苹果的AR技术相当棒

在WWDC上,苹果第一次公开展示了AR技术,也许它已经占据上风。苹果ARKit并不一定比谷歌Tango好,不过谷歌技术需要特定手机的支持,这些手机必须配有光传感器。

毕竟苹果的AR技术只使用了iPhone的一个摄像头,质量肯定没有那么好,这也是意料之中的事。

整体来看,苹果技术相当出色,它将虚拟对象放在真实世界中,甚至连iPhone6SPlus、iPhone7Plus的第二个摄像头都没有利用起来。在WWDC上,苹果曾说开发者很快可以将第二个摄像头包含进去。

还有,技术并不只是用在WWDC演示产品上。有开发者将iOS11预览版系统装进自己的iPhone和iPad,将一段视频上传到YouTube,从视频可以看出,技术在真实世界的不同环境、不同光照条件下也可以使用。

AR市场已经变得无比庞大

并不是说最近推出的每一款iPhone和iPad都能运行AR程序,只是说有无数的设备已经支持,照推测,从此时开始推出的每一款新iPhone和iPad都会支持。你可以说谷歌的AR项目同样如此,它不只说服Android硬件制造商将又大又昂贵的Tango传感器模组放在手机背部,还将这些特殊手机卖给消费者,虽然手机并不轻盈。

到目前为止,只有两款Tango手机存在,一款失败了,还有一款今年夏天会通过Verizon独家在美国销售。

如果谷歌也像苹果一样接受更简单的单摄像头AR技术,情况又会怎样呢?Android在许多不同的手机上运行,软件版本也很多,想追上苹果有点难。对于AR竞争对手Facebook、微软、Snapchat而言,挑战会更大一些,它们要开发基于iOS、Android的App,因为它们自己没有手机。

悄然行动赢得了时间

虽然苹果是创新者,但从历史记录看,它往往是迟到者。库克在WWDC上接受彭博采访时说:"对我们而言,做任何事情都不会抢先。"

库克继续说:"我们不是第一个做MP3播放器的,不是第一个做智能手机的,不是第一个做平板的。"为什么现在推出HomePad?他解释了迟到的原因--比亚马逊Echo、谷歌Home晚了很多。库克说:"是否第一不重要,最否最好才是关键。"

每一次苹果推出新品时都会华丽登场,让消费者兴奋。苹果向AR/VR挺进同样如此,早早苹果就放出消息说要进入VR/AR市场,App开发者可以动手优化技术,接下来新硬件、附件轮番上阵,没有神秘面纱遮挡。

苹果的演示产品并没有什么神奇的,似乎无法颠覆行业,这点很重要。Lucasfilm的IndustrialLight&Magic为苹果开发了互动《星战》VR场景,很酷,不过早在几个月前你就可以将相似的内容下载到准VRWindowsPC上了。至于更现实的《口袋妖怪Go》,早在2016年就出现了。

苹果的AR演示产品是WingnutAR开发的,从图形上看它很棒,但并不能互动。苹果没有必要大吹大擂。最开始时,有许多主流苹果粉丝并没有关注开发者大会,通过下一代iPhone或者是传说中的独立眼镜(AppleGlass),苹果仍然有机会吸引粉丝的关注,就像当年乔布斯一样。

苹果的VR立场不太清楚

虽然苹果在AR领域大步前进,但它的VR战略并不是很清楚。

首在6月5日WWDC上,苹果高管介绍了VR,但是他们连"游戏"这下词汇都没有提及,甚至一次都没有。在《星际大战》演示中,虽然达斯·维德(电影中的人物名)向我们证明Lucasfilm可以在Mac上创造VR体验,但是并不一定表示Mac用户可以自己体验类似的东西。

EpicGames创始人蒂姆·斯维尼(TimSweeney)告诉CNET,说Mac用户可以通过ValveSteam游戏平台获得VR游戏,但是不知道开发者是否会站出来支持。Valve会不会将自己即将推出的VR游戏带到Mac平台?公司没有回应。

如果苹果真的想以Mac作为平台用VR体验打造一个消费市场,那么前进的速度算是相当慢的。根据芯片商AMD的介绍,Mac用户至少需要安装RadeonPro580才能支持VR。如此高规格的显卡只有最贵的苹果新iMac才安装了,定价要2300美元,或者是12月份推出的iMacPro,它的价格更高,要5000美元,换言之,与Windows相比,Mac用户进入VR的门槛更高。

如果用户购买的是最近推出的MacBookPro或者新iMac,可以将外置AMD显卡扩展坞与计算机连接,价格要600美元,让性能达到相似的等级,不过要到2018年年初才能支持外置显卡。Nvidia的显卡支持吗?它没有给出答案。

不论怎样现在苹果开始投资了

虽然苹果没有给出承诺,说iPhone、Mac用户很快就可以与现实融合了,但是有一点不容否认:苹果的最终承诺对开发者而言是一个重磅消息。

如果开发者决定投资,苹果现在有硬件可以让他们投资了:这点一直被忽视。Gartner分析师布洛(BrianBlau)说:"如果问有什么发生了变化,那就是苹果现在有了更先进的Mac桌面机和笔记本,它可以支持更先进的交互和实时图形功能,对于App与内容开发者而言,如果他们真的想使用苹果产品,这是一个好消息。"

Epic的斯维尼说:"我认为现在Mac已经是一流的VR平台,它可以无限增长,有可能以对消费者最友好的方式将VR带给大量计算机用户。我预计产业会拥护的。"

苹果可能会领先

现在VR到底有多重要,我们还不清楚。产业专家和销售预测数据基本一致:VR技术只是进入AR的垫脚石,至少从长期来看是这样的。迪斯尼CEO鲍勃·伊格尔(BobIger)对AR更感兴趣,苹果CEO库克也一样。

但在最开始时,AR想走进消费群体似乎更难一些。微软开发了HoloLens,还有神秘的MagicLeap,许多企业正在开发有吸引力的穿透式AR头盔,让普通人愿意戴上。Facebook展示了一些手机AR过滤器,不过它也说开发独立AR硬件还要等好多年。谷歌也不乐观,它正在努力将TangoAR手机推向市场。

现在苹果来了:无数iPhone可以成为AR设备,不需要特殊的硬件。一些企业忙着建设VR生态系统,最终它们可能会发现自己已经落后于苹果。


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