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苹果为什么不自己推出VR/AR头显?

2017年06月13日 08:26:376500913VR

苹果为什么不自己推出VR/AR头显? AR资讯 第1张

上周科技圈有一件大事就是苹果召开了自家的开发者大会WWDC,在其发布会上苹果也曝出了一些与VR/AR相关的消息,简单来说就是一句话:Mac开始支持HTC Vive和Steam VR,iOS加入AR开发ARKit。或许有人会遗憾苹果并没有发布其VR/AR头显,不过在我看来这是一个非常合乎逻辑的选择。

Mac从来都是生产力与轻娱乐工具

苹果为什么不自己推出VR/AR头显? AR资讯 第2张

作为一个拥有五年以上使用时间的Mac用户,我一直都把Mac视为一种非常高效的生产力工具而非重度娱乐工具,原因其实非常简单:Mac对各种生产力应用的支持非常之好,而对游戏等重度娱乐应用的支持非常之差。几乎所有的3A游戏都选择了Windows平台,而即使你通过Steam的Mac版本或苹果应用商店购买了一些看起来还算重度的游戏,你也会发现这些游戏的表现远远不及其Windows版本,可以说多年以来Mac一直没有重度游戏的基因。

而VR的C端应用目前主要集中在游戏领域,这就很好的解释了苹果为什么不自己推出VR头显,我们很难想象苹果会做一个VR头显,然后连接在Windows设备上使用。不过,苹果似乎不想放弃将VR与自身优势相结合的机会,Mac的优势在于生产力应用(iOS应用开发、视频制作、3D建模等),所以Mac成为VR内容的生产力工具似乎很合理。原来熟练使用Mac进行视频制作或3D建模的用户,现在可以通过VR-Ready的新Mac进行VR内容的制作,由此苹果也为Mac找到了新的销售增长点。

至于Mac为什么会选择HTC Vive和Steam VR,在我看来也非常合理。因为Oculus Rift是基于Facebook的一个封闭生态,苹果作为世界最大的封闭生态是很难去和另外一个封闭生态进行合作的,而Steam则是世界最大的开放性游戏平台,开发性平台的意思是可以与各家合作,所以苹果选择Steam非常合理。

苹果对AR的支持主要是基于iPhone应用

苹果为什么不自己推出VR/AR头显? AR资讯 第3张

如果说苹果对于VR的支持主要是为了卖出更多的Mac,那么其对于AR的支持也可以说是为了卖出更多的iPhone,而且对于苹果来说,iPhone的重要性远远高于Mac,毕竟它占据了苹果大部分收入来源。

库克曾经不止一次重申苹果对于AR的重视,不过在我看来,苹果对于AR的重视还主要是基于iPhone上的AR应用。科技企业尤其是硬件公司非常爱用 Installed Base这个词汇,也就是设备基数,在iPhone庞大的设备基数之上推出AR应用,为用户创造一种全新体验,从而进一步促进iPhone的销售,这非常符合苹果的核心利益,从实现方式上也符合“强者愈强”的逻辑。另一方面,苹果在iOS平台推出ARKit,至多也只是软件方面的投入,就算AR应用在iPhone上没有火起来,主要的受害者也是相关的开发者,对于苹果来说损失的成本是最低的。

至于苹果为什么口口声声说看好AR,自己却没有推出AR头显,我想则是有着更深层次的原因,下面我简单分析一下。

AR头显在C端的使用场景尚不清晰

苹果为什么不自己推出VR/AR头显? AR资讯 第4张

首先,我相信苹果内部一定有团队在研发AR头显甚至包括VR头显。不过对于任何一家科技公司来说,研发一款新产品,并不代表这款产品就能量产,更不代表这款产品就一定推出。苹果之所以还没有推出AR头显,我认为主要是因为AR头显在C端的需求和使用场景尚不清晰。

第一,AR头显的交互方式现在还不完善。目前我们能想到的AR头显的交互方式无外乎三种:第一种是设备外侧触摸板操作,也就是谷歌眼镜的方式,这种方式已经因为谷歌眼镜的失败而被证明不合理;第二种是手势识别,一方面手势识别的鲁棒性(准确性和可靠性)不够,不能带给用户及格的体验,另一方面手势识别其实是把简单的事情复杂化了,在手机上我们通过一根手指操作(少数操作是通过两根或多根手指),而手势识别则需要我们用整个手部进行操作,这样无论是购物还是玩游戏都更繁琐了,显然这是不合理的;第三种是外置手柄,也就是Daydream和目前很多VR一体机采用的方式,这种方式最靠谱(鲁棒性和易用性都OK),可惜我们还没看到哪家AR头显采用这种方式。

第二,AR头显的FOV太小,无法提供给用户及格的体验。我们在苹果发布会上看到演示人员用iPad玩AR游戏,这是合理的,因为其可视范围就是屏幕的大小,而这种可视范围放到AR头显上显然不能让用户满意。其道理也很简单:用有限的可视范围去玩游戏或者看视频,还不如直接用手机或iPad。

最后,AR头显挑战了人类长期的使用习惯。现阶段AR头显的终极形态应该是变成普通眼镜,因为它追求的是用户长期、日常的使用,而不像VR头显只是需要时使用,但日常生活中并不是人人都爱戴眼镜。这就相当于挑战了一部分人群长期的使用习惯,至少我敢肯定,许多爱美的女生并不愿意没事就戴个眼镜,而这才是真正阻碍AR头显普及的重要原因,手机的使用符合人类长期的使用习惯(绝大部分工作都是用手来操作),而AR头显显然不是。

最后再简单总结一下,苹果没有推出VR头显主要是因为Mac没有游戏基因,而没有推出AR头显主要是因为AR头显在C端的需求和使用场景尚不明朗。当我们回顾历史,我们会发现,所有苹果的成功产品(例如iPod、iPhone)都不是全新品类,而是在同类产品中创造了无法替代的体验(例如在智能手机上的体验明显碾压诺基亚),而苹果相对不成功或者失败的产品往往在体验上不够碾压对手(例如Apple Watch),所以按照这个维度来看,苹果或许在很长一段时间里都不会推出自家的AR头显。

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