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移动VR的竞争:Oculus、三星、谷歌之间的三角恋

2017年05月28日 08:22:555680YIVIAN

在刚刚结束的I/O大会上,谷歌公布了一系列令VR消费者十分兴奋的消息。但对行业来说,谷歌的消息意味着对市场的重新排名,其中这为Oculus的移动战略带来了巨大挑战。

Oculus最初在2014年与三星合作推出了Gear VR,成为首先进军“高端”移动VR市场的企业。虽然两家公司在硬件和软件上都存在合作关系,但最终Oculus主要是作为软件平台的代表,而三星则作为硬件端的代表。

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双方的合作富有成果。在2014年,以及接下来的几年时间里,Gear VR一直都是高端移动VR体验的头牌。通过捆绑销售等一系列的营销,Gear VR的安装基数和月活跃用户已经分别超过了500万台和100万人。

这个数字十分亮眼,同时也远远领先于其他高端VR头显。但谷歌在2016年11月推出了Daydream VR平台,Gear VR从此迎来了一个强大的竞争对手。

1.尴尬的三角关系

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谷歌进军高端移动VR市场使得Oculus+三星的关系带来了巨大的挑战。因为作为安卓设备的领先制造商,三星同时也是谷歌的合作伙伴,而且双方的合作关系更加久远。当你把三星安卓业务的规模与Gear VR进行对比时,你就会发现这根本不是同一个量级。

在刚刚结束的I/O大会,谷歌宣布三星将会通过更新来为Galaxy S8和S8+带来Daydream平台的支持。因为S8和S8+同样兼容Gear VR,所以它们将成为首款同时支持Daydream和Gear VR的智能手机。我们预计未来的三星Gear VR手机仍将继续支持Daydream,这意味着Oculus作为三星在移动VR领域的独家合作伙伴关系将成为历史。

这对三星手机用户来说(短期内)是一件好事,因为你可以随意开玩Daydream或Gear VR上的游戏内容。

但对Oculus来说,这是三星与谷歌和Oculus尴尬三角恋关系的开始,同时对Oculus的移动VR平台造成了极大的威胁。

2.一切都在于数量

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如果与其他VR头显进行比较,Gear VR的500万台安装基数十分亮眼,但由于谷歌的Daydream平台不限于特定的智能手机厂商(Gear VR仅支持三星手机),其潜在的市场和增长潜力十分巨大。事实上,谷歌在I/O大会上表示,随着新款Daydream-Ready智能手机的上市(包括三星S8和S8 +的更新支持),预计到2017年底市场上将出现“数以千万计”的Daydream-Ready智能手机。如果一切正如谷歌预期那样发展,加上三星继续扩大兼容Daydream的智能手机模型,这一数字只会继续增长。当然,前提是谷歌成功说服Daydream-Ready手机用户购买Daydream头显。

我们都知道,在没有内容的情况下硬件的价值其实不大。Oculus为Gear VR提供了当前最大和最好的高端移动内容库,同时巨大的Gear VR安装基数吸引了更多的开发者为其开发内容。但由于所有的安卓手机都存在成为Daydream-Ready手机的可能,而且Gear VR仅限于(特定的)三星手机,这种情况可能难以继续维持下去。

有兴趣开发移动VR体验的开发者需要首先决定自己的目标平台。由于Daydream和Gear VR都提供控制器,并且能在相同的硬件上运行,这两个平台从游戏设计的角度来看基本相同。所以移动VR开发者很有可能倾向于选择用户基数最大的平台,又或者是同时在两个平台发行内容。

随着时间的推移,Oculus移动平台的内容差异优势将渐渐消失。

3.更糟糕的还在后面

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这不是谷歌I/O大会上唯一一条对Oculus移动战略不利的消息。或许更为重要的是,Oculus最大的硬件竞争对手Vive已经把移动VR计划的平台控制权让给了谷歌和Daydream。

谷歌在年度开发者大会上发布了一款移动VR一体机,并由首批合作伙伴HTC和联想生产。这将会为谷歌Daydream平台带来强有力的支持,因为这意味着HTC不会参与移动VR平台的竞争,相反他们将其让给了Oculus移动平台最大的竞争对手,谷歌。

三星S8和S8+成为Daydream-Ready设备已经是一个挑战,而这只会令Oculus面临的问题更加严重。Daydream一体机将为Daydream生态系统带来额外的用户群体,从而使得开发者难以继续把一切注意力都放在Gear VR上。虽然开发者很有可能会选择同时为两个平台开发内容,但如果只能选择一个平台进行开发,相信大部分开发者都愿意选择一个用户基数更大的平台。

4.Oculus该何去何从呢?

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如果Oculus和Gear VR希望抵挡谷歌全面接管移动VR市场,他们需要向消费者展示自己的差异化优势。Oculus至少可以从三个方面入手,这至少可以帮助他们站稳脚跟。

内容

Oculus当前最大的优势或许是内容。Oculus Home上的移动VR内容超过700款,其中不乏高质量应用。与之对比,Daydream平台现在只有大约150多款,而且应用大都是乏善可陈。

Oculus可以通过资助移动开发团队来获取平台独占内容,但如果Daydream的安装基数开始大幅度领先于Gear VR,这样的条款将会越来越昂贵。

用户体验和定位

从用户角度来看,当前Gear VR和Daydream在性能上几乎完全一致。两者都提供运动控制器,事实上,一部分游戏如果可以在两款硬件上运行,体验上其实并不会有太大的不同。

Oculus可以进一步挖掘硬件的潜能,通过添加部分新技术来为终端消费者带来与众不同的用户体验。Oculus曾在2016年的开发者大会上展示过内向外(inside-out)追踪技术,这有可能成为Gear VR的王牌。但我们不能忘记,谷歌最新发布的Daydream一体机同样可实现内向外定位追踪。

其他可为Gear VR带来差异化体验的技术包括眼动追踪、面部追踪和口型追踪等等。

但问题是,这部分功能目前都属于高端技术,而且很有可能会推动Gear VR的价格。这样的策略十分冒险,因为移动VR最大的优势之一在于价格亲民。

开发者

Oculus对自己在开发者工具上的工程作业相当自豪。这可以为Oculus带来独特的竞争优势,因为他们可以让开发者为相同的硬件带来画质更优的游戏(或者是为价格更低的硬件带来相同质量的内容)。例如在桌面端,Oculus开发了可减低硬件要求的异步空间扭曲技术,从而为Oculus平台上的VR游戏带来了极大的优势。

目前尚不清楚Oculus能否在移动VR领域实现相同的优势,但为开发者提供更多的便利显然可以提高他们的回头率。

平台开放

这似乎需要对移动平台进行大幅度的重新架构,但其实Oculus可以放弃与三星的独家合作伙伴关系,并让Oculus Home兼容可以满足一定要求的安卓智能手机,就跟Daydream一样。

这样的举措将能够抵消一部分Daydream的核心优势,并使Gear VR成为众多支持Oculus Home的头显之一。Oculus甚至可以让Daydream头显支持Oculus Home。在内容方面,这个决定将能有效补充其他差异化策略,因为Oculus Home一直都标榜是最佳移动VR内容的中心。

由于Oculus与三星的关系十分紧密,这样的策略似乎不太可能成为现实。但如果Oculus希望在移动VR平台上取得成功,开放平台是符合他们最大利益的明智行为。

5.最在最后

当谷歌在2016年宣布Daydream平台以后,三星与谷歌和Oculus的三角关系便开始凸显。Oculus绝不会毫无防备,所以我认为他们已经为下一步移动VR战略做好了准备。我们需要继续观察Oculus将如何应对新挑战,但我猜测Oculus的一体机Santa Cruz将会扮演十分关键的角色。

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