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估值16亿美元,传AI公司Afiniti寻求IPO上市

2017年05月09日 08:10:2626270YIVIAN

我们在今年年初曾报道过AI的独角兽公司,现在有报道称科技世界中最新的AI独角兽最早将于今年上市,故事的主角名为Afiniti。人工智能初创公司Afiniti主要通过人工智能技术来帮助企业更高效地匹配电话销售中心员工与客户,而他们的估值已经达到了16亿美元。

据VentureBeat报道,这家位于美国华盛顿特区的初创公司成立于2009年,并于4月份完成了8000万美元的融资,成为AI领域中又一个独角兽。本轮投资者包括GAM、麦肯锡、the Resource Group和G3 investments,以及私人投资者Shine Group创始人兼前董事长伊丽莎白·默多克、前Verizon执行总监伊万·塞登菲尔德(Ivan Seidenfeld)和另一位前Verizon执行总监拉里·巴比奥(Larry Babbio)。

完成本轮融资后,Afiniti的融资总额已经达到1.67亿美元。该公司此前已经完成了8720万美元的融资,其中包括2016年5月的3000万美元D轮融资。估值16亿美元的Afiniti在CB Insight总值达6620亿美元的全球独角兽俱乐部中排名第78位。

估值16亿美元,传AI公司Afiniti寻求IPO上市 AR资讯 第1张

VentureBeat报道称,Afiniti已于2016年下半年秘密提交了IPO申请,所以我们目前尚无法找到任何证明。该公司本身保持相对神秘的姿态,他们主要是为客户服务管理提供人工智能服务,其中包括电话销售和客服中心。例如,一家名为Chorus.ai的企业主要负责转录和分析销售电话和会议,他们使用自然语言处理这项AI技术来提炼最重要的信息。

为顾客匹配最合适员工

Afiniti主要利用大数据和机器学习来匹配客户与公司代理商。方法?据VentureBeat介绍,Afiniti将呼叫者的电话号码与多达100个数据库进行比较,然后分析数据信息,其中包含消费记录、收入、信用评分、社交媒体资料、甚至是与呼叫者位置相关的人口普查数据。还记得我们曾介绍过AI与情绪智能吗?Afiniti正是在采用这种技术。他们正在通过情绪特征来确定客户。

Afiniti然后会审查呼叫中心员工的资料,从而寻找出最能有效处理这位客户的员工。Afiniti通过名为Enterprise Behavioral Pairing(企业行为匹配)的注册技术来处理这一过程,而他们目前每天处理40万次呼叫,不断优化他们的算法和提高匹配的效果。每次呼叫的结果都会在Enterprise Behavioral Pairing分析和循环,从而提高下一次的表现。Afiniti声称已经获得了42项专利,同时有60项正在申请中。

认为这侵犯数据隐私的阴谋论者可能正在哭泣,但这正是我们所居住的美丽新世界。当你考虑到政治人物时,Afiniti的董事会成员可能会进一步加剧你的偏执幻想,其中包括西班牙前总统何塞·玛丽亚·阿斯纳尔;前美国财政部长约翰·斯诺;新罕布什尔州的前美国参议员约翰·孙努努(John E. Sununu)和前澳大利亚政治家怀亚特·罗伊(Wyatt Roy)。领导该公司的是齐亚·契斯提(Zia Chishti),他是价值90亿美元的医疗器械技术公司Align Technology的创始人兼前执行总监。

Afiniti表示,其客户的平均营收增长了超过4%,其中包括T-Mobile、凯撒娱乐、Sprint、Virgin Media和Vodafone。Afiniti表示,其AI平台每年为T-Mobile带来了7000万美元的额外营收,用户留存率提高了5%,员工处理电话的时间减少了2%。今天,T-Mobile在J.D. Power Wireless Customer Care的榜单中排名第一;至于凯撒娱乐,自2011年使用他们的技术以来其销售额便增加了6.5%,预定数量增加了3万。

上市

关于IPO申请的传闻最初出现在今年1月份,当时彭博社报道Afiniti正考虑通过上市来推动增长。彭博社引述消息人士称,Afiniti或许会出售20%-30%的股份,从而换取20亿美元的估值。这条消息早于VentureBeat关于Afiniti最新一轮融资的报道。彭博社的新闻指出,Afiniti有可能会成为近年来最大的企业软件IPO之一。根据彭博社,人工智能领域在过去三年中募集了约41亿美元的投资。此前最大的企业软件IPO属于Inovalon。这家云端大数据分析公司主要为医疗保健行业提供服务,其在上市时的估值达到17.3亿美元。但自2015年2月上市以来,其股价便下降了约60%。

与此同时,VentureBeat引述的消息人士称,Afiniti今年仍无法实现盈利,最少要等到2018财年。匿名消息人士跟VentureBeat说,Afiniti的营收“以100%的速度增长”。我们并不确定这意味着什么,但Afiniti的商业模式表明:

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所以基本上,Afiniti是如此坚信自己的价值主张,他们愿意根据为客户节省的每一美元进行分成。Afiniti表示,其技术可以为客户带来以下效益:

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Afiniti的AI平台

如果这家公司的AI平台的效果真如其所言(似乎许多大公司客户都如此相信),那么Afiniti的确是一家令人兴奋的AI公司。未来将会有各种不同的企业使用他们的服务,比如交友网站和人力资源网站。Afiniti的执行总监齐亚·契斯提暗示,其Enterprise Behavioral Pairing(企业行为匹配)平台可以用于其他的销售情景,比如通过面部识别软件来识别进入商店的消费者,然后安排合适的员工为其提供服务。

当然,这存在同质化的问题,我们只会在相同的人际泡沫中与相似背景的人交往。另外,Afiniti可能不会在今年上市,或者永远都不会上市。我们已经看到谷歌、苹果或其他一些科技巨头们在初创公司上市之前便将其“吞噬”。或者他们会采取一条不同寻常的路,并成为下一家英伟达(其市值已经超过550亿美元,股价在过去12个月中上涨了158%,部分原因是他们专注于AI硬件)。

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