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AR会是下一代手机吗

2016年06月20日 22:37:445500

 

今日,Bloomberg 发表文章《Will This Augmented Reality Machine Really Replace Your PC?》(《这个 AR 设备真的会取代 PC 吗?》)介绍了硅谷的 AR 明星初创公司 Meta,本文第一时间对原文进行了翻译。以下是文章内容:


海鸥和鹈鹕在硅谷的红木海岸边飞来飞去,与它们作伴的还有一家名为meta的初创公司。这家初创公司正在努力改变关于电脑的一切,包括我们使用电脑的方式。

戴上 meta 2 头显,你会看到会出现十个全息电脑屏幕悬浮在半空。用手点击空中的 Amazon.com 主页,你可以查看耐克运动鞋和其他鞋类;你甚至可以把图片拆解,查看鞋子内部的细节。这时,你的眼前出现了一个铃铃作响的电话标志,点击一下与你通话的人便以全息投影方式出现在眼前。她还可以把维也纳歌剧院模型递给你,接过模型,你还可以在手上转转它。

 

meta 挑战键盘和屏幕

通过用双手控制空中的 3D 内容,meta 把使用者变为了操作系统。在增强现实(Augmented Reality,AR,是指将数字信息叠加到真实世界上)这个正在发展的领域,meta 只是在场的一个小玩家。(AR 与虚拟现实 VR 存在区别,后者把你从真实世界中抽离。)

像微软、索尼这样的大公司都在利用 AR 开发游戏,但 meta 的创始人将 AR 运用到更加实用的领域。meta CEO 梅龙·格里贝茨(Meron Gribetz)认为,这些悬浮的图像终将取代键盘、电脑屏幕和数不清的菜单图标。

梅龙的目标是让真实世界与虚拟世界无缝连接,让身处现实的我们能与虚拟物体轻松交互。Meta 办公室里大约 100 名员工将很快抛弃显示器,通过头显完成工作。梅龙预言,未来发生在 2D 屏幕上的点击、拖动、点按等操作,将会变得遥远而陌生。

「我的愿景是建立一个比苹果好用 100 倍的操作系统,」梅龙说,「不再需要开始菜单令我们非常兴奋——这些菜单中充满了比喻、按钮和图标,大脑必须花费多余的精力来思考它们代表什么,这使得我奶奶这样的人使用电脑变得困难重重。」

 

梅龙今年 30 岁。从哥伦比亚大学学习神经科学和计算机科学毕业后,他加入了一家以色列智能公司。2012 年,梅龙创立了 meta,同年他用烤箱加热的刀片和热胶枪做出了第一个 meta 原型机。后来,他在众筹网站 Kickstarter 上筹得资金并在 2013 年发布了 meta 的第一个、真正的 AR 头显。meta 的首席科学家是来自多伦多大学的教授Steve Mann,他在可穿戴设备领域钻研了 30 多年,是公认的「可穿戴设备」之父,曾在上世纪 90 年代末发明了 AR 眼镜 EyeTap。

AR将在 5 年内取代手机

梅龙后来发布了 meta 2,与 meta 第一代相比重量更轻、图像分辨率更高,还增加了新的感应器。他谈起 AR 的未来时总是难以抑制的兴奋,计划推出更轻、更小的设备。

「五年内,meta 将开发出非常细、几乎是隐形的条形镜片,无论在室内和室外都能进行全息投影,」梅龙表示,「这个过程不会一蹴而就,但是未来 5 年内可以取代手机。」

这当然需要克服不少技术难题。市场上已经有数款面向消费者的 VR 设备,但 AR 头显还处于相对的早期阶段——AR 头显还要解决与真实世界环境相适应的问题。

其中一项挑战是:在用户眼前呈现虚拟物体,这个区域多大才合适?如果视场角太窄,在你看向别处时悬浮的图像会从余光中消失。相比此前的版本 meta 2 已经增大了视场角,但它仍需要电脑驱动。也就是说 meta 的使用者无法走出电脑 3 米以外的区域,而微软的 HoloLens 头显是无线的。

 

(上图:使用 AR 网页浏览器查看汽车细节)来源:meta

meta 2 和 HoloLens 目前仅发售开发者版本,也就是说购买方必须是公司和软件开发者。他们会开发出设备的新玩法,比如 3D 数据可视化,开发建筑、教育 app。meta 2 和 HoloLens 的开发者版售价分别是 949 美元和 3000 美元。

「meta 肯定是带领下一代计算平台的公司之一,」维港投资 Phil Chen 表示,这家香港公司去年投资了 meta。

土豪科技巨头与明星初创公司的角力

随着电脑和智能手机销量不断下滑,科技巨头纷纷涌入 AR 领域,有预计称 2020 年 AR 市场将达到 800 亿美元。

meta 面临「土豪」对手们的竞争。英特尔旗下的 Recon Instruments 正在针对 AR 领域进行研究。今年 2 月,Magic Leap 获得 7.935 亿美元巨额融资,投资方分别是阿里巴巴、谷歌和高通。去年,meta 获得 2300 亿美元 A 轮融资,由香港首富李嘉诚创立的维港投资领投,中国公司京东方(BOE)及 Reddit 联合创始人亚历克西斯·欧海宁(Alexis Ohanian)跟投。

「市场上玩家已经很多了,初创公司需要同微软和谷歌这种巨头竞争,后者的资源多得多、胜算也更大,」高德纳公司分析师阮同(Tuong Nguyen)表示,「尤其是小公司,他们需要与大公司合作来获得帮助。」

(视频来源:meta)

梅龙有信心 meta 未来会继续领先,他认为 meta 与同类产品不同的地方,在于它的设计是由科学研究驱动的。meta 用户研究总监斯特凡诺·巴尔达希(Stefano Baldassi)表示他们的神经科学经与工程师紧密合作,确保大脑不会排斥用户界面。

「人类知觉与电脑之间有着紧密而重要的联系,」斯特凡诺表示,「必须深入研究这种联系,以保证产品成功,并被大众市场所接受。」

meta 目前已经有了一些大客户,包括苹果、亚马逊、波音、丰田等公司,小型开发公司也已经订购了 1000 多部头显。

医药初创公司 SimX 利用 meta 头显的培训医生,他们能看到虚拟的病人,孕妇、受到外伤和呕吐的病人。医生还能与他们互动,甚至是使用超声波和听诊器进行检查。通过软件将医疗器械和病人投射在房间中,meta 的可扩展视场角可以让医生们看到整个场景。

「他们戴上 meta 之后都后退几步,不禁『哇』,」SimX CEO 瑞安·里贝拉(Ryan Ribeira)说,「他们沉浸在情景中,认为对面是真的患者,忘记了它们其实只是 AR 投影。」

 

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