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经济学人:AR是门大生意 但最好先从职场入手

2017年02月05日 15:44:358890中国IT研究中心

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最新一期英国《经济学人》杂志撰文称,虽然增强现实前景广阔,但由于面临一些发展障碍,所以要让消费市场完全接受这种技术仍然需要一些耐心,所以企业市场或许是更加理想的切入点。

以下为全文内容:

随着科技进步,计算机与人类的关系越来越密切。最初,人们只能租用大型机,无法真正拥有这样的“庞然大物”。后来有了个人电脑,也就是PC。虽然PC仍被限制在桌面上使用,但已经成为普通人买得起的产品,而且里面装满了各种各样的个人信息。

如今,智能手机早已全面普及,几乎每个人的口袋里都装着这样一台随身电脑——从记录信息到拍摄照片,再到语音助理,它几乎无所不能。

很多科技人士认为,下一步就是把电脑从口袋转移到人体。他们希望开发一副“智能眼镜”,不仅全面取代智能手机,甚至还可以提供更多服务。一种名为“增强显示”(AR)的设备可以直接将数字信息叠加到用户的真实视觉上。这种技术的雏形已经出现。

倘若能够达到增强现实倡导者所许诺的预期,这项技术就将带来全新的人机交互方式,甚至比以往的技术更能拉近人类与机器之间的距离。事实上,它将把整个现实世界都变成一块巨大的电脑屏幕。

暂时来看,最热门的增强现实应用仍然依托于智能手机。《口袋妖怪Go》智能手机游戏曾在2016年风靡全球,它就使用了比较原始的增强现实技术。另外一款热门应用则是Snapchat,这款聊天软件的母公司正在筹备IPO:当十几岁的青少年在家人的脸上加上一对兔子耳朵时,他们所使用的也是增强现实技术

但这项技术发展飞快,已经有多家公司开发了可以为使用者投影平面图像的眼镜。这类技术在仓储和制造公司中也越来越受欢迎,他们可以借此为员工提供指导,而不必亲自动手示范。与此同时,Magic Leap、Meta和微软等公司也在开发功能更强的眼罩,不仅能感知周围环境,并对其作出反应,还可以在现实图像的基础上叠加栩栩如生的3D内容。

微软已经开始在医学院(为学生提供虚拟尸体用于解剖)和建筑实践(方便多名设计师共同绘制数字模型)中测试HoloLens眼罩。

但设计一流技术是一回事,而引领一场革命又是另一回事。社会因素往往会制约新技术的广泛普及,而增强现实技术则要面临两大问题。

首先是美观性。HoloLens的效果令人印象深刻,但没有人会认为这是一款时尚产品。怪异的造型令穿戴者显得有些诡异,远称不上炫酷。iPhone之所以如此成功,很大程度上得益于美观的造型。金属外框和高品质的配件,再配以苹果的全方位广告轰炸,都帮助其成为了消费者争相购买的产品。

另外一大问题则是社会接受度。从这一点来看,曾经引发广泛关注的Google Glass可以成为前车之鉴。谷歌(微博)2013年面向部分人群推出了这款智能眼镜。不仅佩戴者看起来有点傻,就连周围的人也都感到一丝不安,担心Google Glass用户会偷拍自己。“眼镜混蛋”甚至成了一群遭到社会鄙视的人。两年后,谷歌宣布停售Google Glass。

这两个问题都可以解决。电脑的体积会越来越小,成本也会不断降低。有朝一日完全可以开发出跟时尚眼镜相似且价格不贵的增强现实电脑。社交礼仪也在不断发展,伴随Snapchat长大的这代人或许不会对无处不在的摄像头怀有太大敌意。

与此同时,人工智能的首要切入点或许来自职场——老板可以命令员工使用这种眼罩,而不必过于担心社会上的各种繁文缛节,也不必担心外观是否怪异。

换句话说,人工智能可能要遵循与智能手机相同的发展道路。最初的手机像砖块一样笨重,主要用户是那些妄自尊大的银行家,但这些人往往沦为他人的笑柄。你不会在夜间外出时使用HoloLens,但20年后,你的孩子却有可能向远房亲戚炫耀这样的玩物。(编译/长歌)

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