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VR技术让教育变得更加如临其境

2017年01月16日 08:41:375520913VR

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笔者曾经在虚拟演讲厅中旁听了一个美国天体物理学家奈尔·德葛拉司·泰森解说科学史。正当他开始谈论中世纪的恶魔信仰时,一只红色的恶魔突然冒出来,然后冲着笔者露出獠牙。其景象让笔者退缩了。

此后,泰森教授又讲到了著名的伽利略实验——将两颗不同质量的铁球从比萨斜塔相同高度中丢下的故事。

当然,这些讲堂并非真的存在,而是在VR环境中。笔者一直是带着VR头盔在体验Immersive VR教育所创造的虚拟空间。Immersive VR教育是一家位于沃特福德老市区中一个不起眼的商业区。这家公司的创始人叫Dave Whelan,在离开了他的设计网站业务之后就创立了这家公司。据他介绍,泰森教授的VR课程只是向人们展现VR如何能改变学生学习潜力的冰山一角。他说:“当我一戴上VR头盔的时候,我就知道我想在VR中工作。”

在Whelan所设想的VR教学中,学生能够围绕在喷气发动机周围,工程师们能够通过“虚拟建筑模型”为学生展示桥梁设计,化学老师可以在讲堂上向学生们展示分子模型。他说:“既然这样为何还需要教室?如果你在教授海洋学,你就可以在海床上教书,让鲸鱼在班级中央游动。VR能够让更多人加入进来。”

VR技术正被广泛采用,许多人都在尝试利用VR教学的潜力,而Whelan只是其中之一。能够进行头部追踪的高质量VR头盔在去年已经进入了消费级市场。你可能会因为某些原因而错过他们刚刚创造的虚拟世界,不过开发者们已经开始创造几乎和现在的电脑游戏一样精美的令人印象深刻的VR环境。

不过最重要的问题是价格,毕竟VR头盔都不便宜。最便宜的PC VR头盔起价就要350欧元,并且还需要一台性能强劲的电脑或者是PS 4。虽然市面上也有廉价的VR头盔眼镜,不过他们中大部分都无法提供头部追踪功能。虽然在教室配置以及演讲厅上成本不菲,不过教育领域正成为新兴VR市场的很大一部分。根据Goldman Sachs的预计,到2025年VR教育市场将达到7亿美元,惠及市场上1500万的在校用户。在去年十月份,脸谱公司就承诺提供1000万美元来帮助发展教育VR体验。

Immersive VR教育只是推广VR好处的一部分——到目前为止已经从游戏领域转向了教育领域。上文所提到的泰森教授演讲的APP叫做Engage,该应用能够让老师们在空间中定制自己的模型,从而让学生们可以从每个角度来观看。

在笔者看来,虽然VR教育前景广阔,不过对于孩童VR的使用安全不可忽视。开发者们除了不断提高硬件质量以及软件体验,还应该加强孩童VR安全的防范意识。比如,如何长时间佩戴VR眼镜而不伤眼?如何确保孩童在VR空间体验时不会撞到现实中的物体?笔者坚信每一种科技的普及都伴随着一个个挑战的成功解决,VR教育也不例外。


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