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“救命稻草”的意味越来越浓 HTC成立VR独立子公司

2016年07月02日 11:57:598830

短短一年不到的时间里,HTC在VR(Virtual Reality,虚拟现实)的路上越走越起劲。

在刚刚结束的2016上海世界移动大会(MWC Shanghai)上,HTC与合作伙伴在现场设立的VR体验展台总面积超600平方米。

不仅如此,继4月份召开VR中国战略及生态圈大会,启动面向全球VR创业团队、涉及1亿美元培育基金的扶持项目——Vive X加速器计划后,在上海世界移动大会上HTC再次宣布,将携手28家全球顶级风险投资公司成立虚拟现实风投联盟(Virtual Reality Venture Capital Alliance,下称VRVCA),并斥资上百亿美元,“专注全球VR行业的创业和创新,加速打造健康并可持续发展的VR生态圈。”

更让人浮想联翩的是,近日HTC成立全资子公司HTC Vive Tech Corporation,HTC Vive虚拟现实业务正被剥离,所有与VR相关的技术产品开发和运营都将交由该子公司承担。

在接受界面新闻及其他媒体的专访时,HTC VR中国总经理汪丛青证实了以上消息:“HTC Vive Tech将独立运营VR这个部门,作为VR战略的重要一步它将帮助建立全球VR生态系统,但在财务方面的相关动作目前我们还不能透露。”

且不论内部考虑,成立VR全资子公司的主要外部原因在于:HTC VR领域的业务正迅速扩大,同时也面临着更多需要专注投入应对的竞争和挑战。

一方面,在培育市场方面,为了扩大潜在用户基数,HTC正加快线下体验店的铺设。据介绍,HTC Vive的官方线下体验店目前已近百家,并已形成可快速复制的模式。随着体验店数量不断增加,年内初步规划数以千计,“如果各方因素便利,不排除上万家的可能”。

“VR产品有这样的特征:你不尝试就难以真正了解,但是试完以后会特别有兴趣。”汪丛青告诉界面新闻记者,HTC 6月份刚刚做了一个用户调查,调查显示,没有过VR体验的消费者48%会在2年内购买VR设备,但对于体验过VR的消费者,这个数字激增到73%。

另一方面,HTC正联合多家渠道伙伴并进企业端与消费端。

自发布Vive产品以来,HTC已跟天猫、京东、国美、苏宁等达成合作关系,建立了较广泛的消费端购买渠道。而在上海世界移动大会上HTC则透露了在企业级市场的拓展部署,并宣布与英迈、伟仕佳杰以及翰林汇这样的行业渠道商达成合作,以完善HTC Vive在企业端的销售渠道布局。

此外在内容方面,HTC线上自有Viveport商店持续扩充资源。目前Viveport上已有近100款各类应用和游戏,今年年底将会有近千款应用。

“从今年夏天开始,Viveport将全球化,并开始为移动VR用户提供内容服务。Viveport不仅是应用内容商店,也为内容开发团队提供了很好的收入模式。”汪丛青表示,在与开发者分成上,根据HTC对开发者提供支持和帮助的程度(如出版、汉化等工作),基本上按四六或者三七分成,“HTC拿小头”。

值得一提的是,目前Viveport平台上的应用有近1/3来自国内开发者。“这也标志着,中国内容提供团队将是Viveport不可或缺的组成部分。”汪丛青说。

经过以上种种努力,汪丛青表示虽然不能透露具体数字,但HTC Vive在中国地区的销量已经超过预期,管理团队对目前的销量非常满意。

然而,这样的有利局面在2016年下半年或许将被打破。3个月后,备受期待的索尼PS VR将上市,而基于谷歌最新发布的VR平台Daydream很多手机厂商也已经部署了眼镜盒子的计划,多款产品包括华为VR将在秋季上市——留给HTC独领风骚的时间并不多。

不过谈到Daydream时,汪丛青并不认为对方是竞争对手:“Daydream是移动VR的平台,在谷歌宣布推出的时候HTC已经是他们其中一个重点合作伙伴了。”汪丛青认为,众多移动VR产品的推出不但不会影响Vive的销量,反而在花两三百元体验理解了VR之后,消费者会更有可能花六七千去购买专业VR设备。

对于PS VR,汪丛青则认为Console(游戏主机)其实是一个很小的市场,在整个计算产业里一年只有140亿美元,而电脑市场是上千亿的。

“PS VR或者整个PlayStation加起来,全世界只有两百个开发公司,而我们现在是上万个公司在全世界范围内一起做Vive的内容,所以我觉得没有必要跟他们比。”汪丛青说。

他同时指出,随着技术的深入推进,很多厂商很快将会有新的产品、新的设备出来,将整套VR系统的成本拉低。

譬如,Nvidia和AMD已经推出了199美元的VR Ready显卡,现在买一个VR Ready的电脑可能要一万元,但到了年底或者是第三、第四季度的时候,整个成本可能就降到三四千元了。

目前整个HTC VR研发团队大概有1000人,而手机团队接近10000人。虽然从人员构成的角度来看,目前HTC手机团队显得更大,同时管理团队也一直对分拆VR业务持“无可奉告”的态度,但从成立子公司独立运营VR、在上海世界移动大会上近乎所有内容集中展示VR等情况来看,HTC成为一家名副其实的VR公司似乎已经不远了。

事实上如今人们谈起HTC,第一个想到的已经不是“手机”,而是“VR”了。


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