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独家:BAT的VR战略如何布局?

2016年12月06日 23:23:375120智东西

 独家:BAT的VR战略如何布局? AR资讯 第1张

智东西  文|Lina

在国内做互联网,怎么都绕不开百度、阿里、腾讯这三大巨头(也即BAT),虚拟现实行业也不例外。在刚刚结束的中美虚拟现实大会上,这个在京郊怀柔举行的行业会议非常难得的出现了分别能够代表BAT三家VR相关战略和业务的负责人,也让我们在VR行业在2016年经历从热潮到趋冷的过程后的年底时刻,听到了来自BAT的真实声音。

阿里Buy+负责人袁岳峰、腾讯视频技术负责人舒军、以及百度旗下的爱奇艺副总裁、VR负责人段有桥分别跟我们详细聊了聊BAT在虚拟现实方面的真实情况与发展动向。今天智东西(公众号:zhidxcom)独家呈现几位讲述的核心信息,以及背后的业务脉络,带你一探BAT的VR战略真相。

就我们来看,在年底时刻,从BAT几位负责人的声音看,VR(虚拟现实)技术已经不是什么技术概念和噱头,而是成为了实打实能推动业务发展的产品,并且这些产品也大都不是我们所想象的炫技或情怀之作,而是离市场越来越近,能赚钱、赚流量、赚用户才是王道。

阿里Buy+:复刻线下购物体验,锦上添花等风来

2016年4月1日,一则淘宝推出的愚人节VR购物视频在网络疯转,近点击量近1亿。视频中淘宝推出了全新购物方式 “Buy+”,谐音“败家”,让消费者利用VR技术在选购商品时如同身处真实的商场中一样,可以用任意角度观察产品并获取信息,突破时空限制,足不出户买遍全球。虽说视频中的技术稍有夸张,但在今年7月里,PC版“Buy+”VR购物的确出现在了大家面前,低调亮相“淘宝造物节”。

“Buy+”的正式推出则要数今年11月了;11月1日正午了,淘宝APP里“Buy+”移动版上线。该版本不需昂贵的PC头显配置,一台智能手机+一个简易VR手机盒子便能轻松使用。在进入Buy+系统并输入完相关地址信息后,你将身处一个虚拟的房间中,墙上有7张商场照片:美国梅西百货、好市多百货、塔吉特百货、日本松本清药妆店、东京宅动漫文化专卖店、以及澳洲Chemist Warehouse药房和Freedom Food生态农场,用户可以通过转动头部进入指定商场进行购物,并可直接在其中完成付款流程,无需离开VR环境。

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“Buy+”购物界面

然而,移动版Buy+并没有从此真正进入购物环节,双11“购物狂欢节”过后,Buy+功能从淘宝APP悄然下线。Buy+负责人袁岳峰表示,在这短短的11天里,有八百万用户体验了Buy+功能,他们也因此积累了无数VR销量、VR手机盒子保有量等宝贵数据——但并不会分享出来。目前淘宝Buy+的目标还是尽可能地复刻线下购物体验,并且未来将会加入时尚秀场元素。

其实移动版Buy+还不能算是真正意义上的全VR体验,由于手机性能、带宽、3D建模等种种技术条件的限制,目前Buy+中的商场背景还只是以全景视频的方式呈现,用户只能按照指定的购物路线行走。Buy+负责人袁岳峰表示,正如逛实体商场时也有由装修架构决定的推荐线路,用户在VR购物中其实并不需要太大的交互自由度。

而除开背景取巧地用了全景视频来降低带宽压力及建模技术难度外,Buy+在商品实体输入方面也存在一定的问题。由于淘宝上存在着海量级的2D图片,从2D到3D的产品效果转制将会是对商家、对技术、以及对阿里服务器的一大挑战。而且现在的3D录入技术未成熟,商品纹理难以表现,在模型建立速度与质感呈现效果中仍旧难以取得很好的平衡,产品录入的数据量过大,现有技术难以迅速跟上,目前最迫切需要的便是全自动的3D输入解决方案。

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阿里Buy+负责人袁岳峰

除了输入端的问题之外,用户接收端也存在问题。目前VR市场尚未打开,效果较好的PC头显类产品售价高昂,一套包括体感追踪的完全满足PC版Buy+配置的产品要大约2万元人民币,受众稀少。而虽然VR手机盒子价格低廉受众广泛,但手机配置和VR盒子技术都还未成熟,晕眩感与使用效果都不理想。

袁岳峰自己也承认,目前阿里的Buy+虚拟购物体验从技术到市场都未成熟,想要使这种技术适合生活,VR模式还是为时过早。不过阿里也针对产品输入端提出了一定的解决方案:目前阿里正在与叠境科技进行相关合作,希望解决3D产品纹理质感问题;并且将面对商家推出从低到高的三种产品3D录入方式,分别是DIVA伪3D技术、真3D建模、以及最高级也是最昂贵的光场建模方案。

但对于用户接收端的问题,阿里并未给出具体解决方案,只是表示坐等行业成熟,共同发展——反正“Buy+”暂时只是个锦上添花的小玩具,即使没有它,大家也还是买买买得停不下来。

另外,阿里在AR方面的动静也不小,除了今年7.9亿美元领头美国AR“黑科技”Magic Leap公司外,模仿现象级游戏《Pokemon Go》的《萌宠大爆炸》也已在近日推出。

腾讯VR:手握强大IP,我们不急创新

腾讯在VR方面则追求“软硬兼施”,比阿里野心更大更全面。2015年12月,腾讯VR曾在北京举办开发者沙龙,正式公布了Tencent VR SDK及开发者支持计划,并且表示将在2016-2017年分三步推出PC主机、游戏主机和移动VR这三种硬件;内容方面则将覆盖游戏、影视、社交、直播、地图等方面;并在2016年4月推出了针对智能手表、微游戏机、VR、及手机四大领域的“TOS+”智能硬件开放平台战略,以及基于安卓的Tencent OS系统,一时盘口广铺,风头无两。

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腾讯视频技术负责人舒军

然而,号称今年5月推出的VR一体机一路跳票至今,“TOS+”也后续不明;智东西记者在虚拟现实大会上问及腾讯视频技术负责人舒军关于腾讯VR硬件的情况,舒军表示,去年VR硬件团队的开发重心在一体机上,但最近已朝盒子方向发展。如今国内VR手机盒子市场日趋红海,上有大朋,下有小米,腾讯VR盒子在找到一个极好的切入点前恐怕是不会轻易入海厮杀的。

硬件既然目测没什么大动作了,我们来聊聊内容。大会上,舒军向我们谈及了腾讯VR视频的未来发展方向——“我们并不会很快地做很多领先和创新的东西,但是会依托腾讯已有的IP优势(进行发展)”。

目前,腾讯VR的IP优势集中在直播上,主要分为体育赛事直播、真人秀直播、以及演唱会直播这三大类:手握NBA五年直播独家协议,并且在阅兵、奥运会上制作了许多垂直内容;2014-2015年期间的《我们15个》24小时真人秀节目直播,类似为期一年的《楚门的世界》;以及以BigBang澳门演唱会直播——舒军表示在这场付费直播中,腾讯赚到了300万+,未来也会在12月的王菲演唱会上进行VR直播收费的尝试。未来,腾讯VR还将会推广到一个更大的VR开放平台,入驻点播的影视综艺内容(再次依靠IP,并不进行自己生产)及用户UGC内容,构建付费点播/直播,广告分成,VR定制这三大商业模式。

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BigBang澳门演唱会直播

然而,VR作为一款依旧在发展初期的技术,问题自然也是存在的:

从输入源来说,目前国内外直播拍摄的软件和硬件集成度都很低,有一些提供的是录制功能,但是在直播和拼接、压缩还有一些问题;腾讯运用GoPro拍摄,自己拼接出一套软硬件直播流程,据舒军说虽然如今摄像头+网线的方式线缆及约束太多,但效果还是不错的;下一步将会简化直播设备架构,优化拍摄流程。

从传输过程来说,目前VR直播对带宽的传输压力非常大,是普通点播的4-6倍,目前只能做到720p全景视频的“伪VR”;现场一般使用的是专线(10Mbps)的速度进行传输,如果清晰度更高的话,对网络的要求也会更高,下一步可能考虑使用3D。

从用户接收端来说,由于VR直播的数据量巨大,用户端如果下载速度、网络带宽不足够的话,在解码与渲染方面都会存在问题,观看不流畅。

除了VR视频之外,舒军表示腾讯的VR游戏团队目前也在做尝试和策划,在加上之前的VR硬件,整个产业链条很长。与阿里一致的是,腾讯也提到了如今VR需要整个行业共同发展,毕竟谁也不想独自支付用户教育费用。然而在直播大火的这两年里,腾讯的确依靠手中的强大IP尝尽了甜头,如今VR技术的“沉浸感”简直可以说是为直播量身定做,较之阿里Buy+的锦上添花,腾讯自然对VR技术更加上心。

百度:小打小闹玩社区,爱奇艺分家很头大

作为BAT三大巨头之一,百度在VR方面实在只能称得上“小打小闹”:除了今年5月底上线的“百度VR+”社区之外便悄无声息,虽然旗下控股的爱奇艺已然一副进军VR影视圈地抢用户的阵势,然而年初时爱奇艺便向李彦宏发出了“分手信”——或者叫“独立宣言”,计划收购百度所持有的80.5%爱奇艺股份。虽然此次“独立计划”最终失败,但估值至少28亿美元的爱奇艺恐怕是不会轻易彻底放弃“自立门户”这个念头的,爱奇艺副总裁、VR负责人段有桥在本次中美虚拟现实大会上更是只口未提百度的存在。

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爱奇艺副总裁、VR负责人段有桥

段有桥表示,目前VR视频还在发展初期,“如果有100个视频,电视视频数量可能为20,而VR视频数量可能仅有10。”与腾讯不同,爱奇艺的VR布局以优质影视作品为主,重质不重量,目前的原生VR视频只有三个。曾凭借自制剧《盗墓笔记》,打开了内容付费大门的爱奇艺的观点是,在未来VR的发展之中,劣质内容没有生存的空间。VR在处于内容金字塔的第二层,最顶是电影,数量最少,但收入最高;底层分别是第三层电视视频、第四层移动端视频,越往底层数量越多,但收益也越分散。

目前爱奇艺主打的VR内容包括一部原生VR惊悚剧《都市怪谈》,目前已经上线三季——由于VR技术强大的浸入感,惊悚内容是堪色情内容比肩的拳头应用。明年还将上线原班人马拍摄的《无间道》VR网剧。而且在尝过《花千骨》影游联动的15亿甜头后,爱奇艺自然也不会放过与网剧相配备的VR游戏领域。

除了之前提过的VR相关技术在输入端、传输端、接收端的难题外,爱段有桥还提出了VR影视拍摄的难题:除了VR软硬件的问题外,VR影视拍摄还是个新技术,从导演到演员都尚在摸索阶段;在解除了普通2D视频视角限制后,如何引导观众注意力,如何表演,如何讲故事都是需要制作方进一步研究探索的;而且VR拍摄的成本比普通视频高出数倍,再加上许多CG效果的费用,可谓价格高昂。不过段有桥同时也表示,未来VR行业的爆发将会比预期的晚,却也会比预期的大;2017年,爱奇艺在内容上的总投资将会超过100亿。

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爱奇艺原生VR网剧《都市怪谈》

相较而言,以视频内容为主导的爱奇艺是三家当中对VR技术最为投入的。今年7月,“由于在交易结构和购买价格等方面未能达成一致”,爱奇艺的从百度独立的计划正式流产,近期内应该不会再提MBO的事情了。然而树下难成树,已经处在国内视频行业第一阵营的爱奇艺已然日渐羽翼丰满,百度还能将它套住多久?如若失掉了爱奇艺,仅剩一个“VR+”社区的百度怕是要继O2O与在线支付后,再次输掉一块虚拟现实阵营了。

总结:阿里腾讯不急不缓,百度还需继续努力

VR技术尚在起步初期,BAT总体持保守态度,大家都不约而同地用到了“与行业共同发展”一语,谁也不想首先支付教育用户的费用。目前手握现金与雄厚资源的BAT三家:阿里的Buy+勾勒着美好的VR购物前景,集中研究产品的3D输入技术;腾讯虽然硬件跳票,内容却不急不缓地握着IP推进VR直播;百度暂时按下了爱奇艺的独立之心,然而移动端踏空+负面新闻频发,导致多少有点首位难以相顾,还需要进一步加强布局,找准卡位。

与年初4月16日智东西(公众号:zhidxcom)举办国内VR产业峰会的时刻相比,很显然BAT在VR战略上已经经历了半年的洗礼。这半年里,VR产业、资本市场都经历了过山车的变化,从热到冷。但从几位负责人到讲述和智东西的调研看,如开篇所讲,VR技术在互联网巨头手中正回归商业本质,离钱越来越近,受限于技术发展阶段,现阶段还没有爆发式增长的现象级应用,无论是阿里的购物还是腾讯、爱奇艺的视频业务,也都不过是小试牛刀。

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