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日本早已进入恐怖谷

2016年10月31日 08:48:191400YIVIAN

假设日本与人形机器人之间存在着长期的爱情关系,这种爱是如此强烈,以至于他们愿意接受这些看上去十分怪异的且还有缺陷的机器人,只要不变态就好。

你的第一反应或许是“那又怎样?”

我想说的是,日本人对这些“诡异”机器人的情有独钟让我们看到了未来——不仅是日本的未来,很有可能是全世界的未来,包括你所身处的城市。

日本早已进入恐怖谷 AR资讯 第1张

1. 欢迎来到恐怖谷

吸引人们关注日本这些诡异机器人的原因是什么呢。

这涉及到“恐怖谷”理论,这是日本机器人专家森昌弘在1969年提出的假设:当机器人与人类相像超过95%时,人类会对机器人产生正面的情感。

机器人的仿真度越高。人们越有好感。当超过一个临界点时,这种好感度又会突然降低,越像人反而越会让人感到恐惧,直至谷底。可是,当机器人的外表、动作和人类的相似度继续上升时,人类对他们的情感反应亦会变回正面。

这个谷底就被称为恐怖谷。

换句话说,与更接近人类的Pepper和ASIMO机器人相比,我们会对Aibo机器狗产生更多的移情和同情,直至出现更加人性化,更像人类的机器人。

这是我认为事情开始变得有趣的地方。我们也还不清楚哪种类型的机器人属于恐怖谷,以及日本有别于其他国家的答案。

2. 日本早已进入恐怖谷

要寻找答案需要从日本的几个现代机器人中着手。一个是在东京百货公司担任接待员的东芝Aiko Chihira机器人。

日本早已进入恐怖谷 AR资讯 第2张

另一个是日本产业技术综合研究所的松本义男(Matsumoto Yoshio)博士及其团队研发的机器人。他们进行了一项测试,将Actroid F机器人(被誉为最性感,最栩栩如生的机器人)放置在医生的办公室中,鼓励正在进行咨询的患者。结果表明,当机器人与他们共处一室时,患者通常会认为他们的医生更富有同情心,同时也不会那么紧张。

3. 日本长久以来对机器人的钟爱

如果你生活在日本以外的地方,你对上述机器人的反应(平均而言)可能是‘她们看起来有点怪异’。其原因可能是日本和其他国家之间的文化差异和宗教差异。摄影师Luisa Whitton在她的项目“What About the Heart?”中探究了日本的机器人世界。

作为项目的一部分,她与日本一些研究机器人的科学家谈论了日本人对机器人的看法。其中一位是大阪大学的浅田埝教授,他说:

在佛教或神道教的理论中,万物都有灵性,包括机器。机器不是为了征服才被创造出来。我们可以把机器当作伙伴或家庭成员。我们只是在想如何能制作出一名伙伴。

著名记者亨利·斯各特·斯托克斯于1982年刊登在《纽约时报》的文章解释了日本社会的这种现象。他描述了日本的新型工业机器人会首先被神道教的神官祝福,然后员工会开始送出掌声,欢迎他们团队中的“新成员”。通常来说,在工作日开始时,工人会对机器人说“おはようございます”(ohayo gozaimasu,早上好)。

你能想象1982年的通用和福特汽车厂出现这样的情景吗?

这些差异反映在现代媒体中。战后的日本通过勇敢正义乐于助人的阿童木认识到机器人,而西方世界却看到终结者阿诺德·施瓦辛格与邪恶机器人的对抗。

4. 我们仍然需要答案

那么,科学是如何看待日本与机器人(包括诡异的那一种)之间的爱情呢?

虽然近年来对恐怖谷的研究在不断激增,但在人们的感知中,对机器人的文化和社会印记仍然无太大差异。

与此同时,还没有明确的科学结论可以解释哪些机器人属于恐怖谷,哪些不属于恐怖谷。许多针对这一领域的研究得出了不同的结论。有人认为文化有很大的影响,日本比世界上的其他国家更喜欢机器人。有人则表示,跟其他国家相比,日本人对机器人的接受程度和钟爱并没有太大的差别。

但大部分研究都认同的一件事情是,与机器人的接触程度会极大地影响人们对机器人的感知,日本人接触到的机器人通常比世界上的其他人都要多。

5. 西方与日本的差别

我认为日本人普遍接受机器人的原因是,他们可以接触到的机器人很多,包括诡异的那一种。

我生活在东京,我看到的机器人比大部分人都要多,更不要提各种各样的自动化系统。我并不是在吹牛,但这说明日本人更有可能研发出能提供帮助的机器人系统。

虽然很难说明日本人是否会更积极地看待机器人,但日本正忙于为各种不同的任务部署机器人却是一个无可否认事实。事实上,这是日本政府认为有助于振兴日本经济的一项倡议。

机器人已经用于医疗保健和老年人护理。一个有趣的现象是,老年人通常并不愿意打搅忙碌的工作人员,但他们有时会乐于使用机器人作为聊天对象。

浅田埝教授总结到:

我认为,西方国家的老年人不喜欢让机器进入到他们的生活。例如,松下在很多年前设计了一款宠物机器人,用于测量老年人的体温。西方人的反应是‘我们不喜欢让机器人测量,快跑!’;而日本的老年人则会说‘啊,这很可爱呀’,所以在日本,我们老龄化的社会更容易接受机器人。

6. 今天的日本,明天的地球

日本正在快速老化,但世界很多地方也是如此。“老年人负担”一词对大多数政客来说都有影响,就如同“泡沫”对硅谷投资者一样。

许多国家即将迎来工人短缺潮,这会影响到许多领域,包括医疗保健和老年人。

当面对机器人的照顾,或是以其它方式与机器人进行互动时,现在大部分西方人的反应可能都是“快跑”。

然而,如果这种反应在很大程度上影响了人们对“哪种机器人属于恐怖谷”的看法,那么我认为我们可以从中得出几个结论。

首先,如果恐怖谷取决于历史和文化,以及接触程度,那么我们知道这些都是变量,历史会向前,文化也会改变,而随着越来越多机器人的出现,我们终将会接触到更多的机器人。

第二,并不是说日本人喜欢诡异的机器人,他们正试图让机器人融入到社会的方方面面,而大部分的文化都不愿意自己的社会发生这样的事情。这个进程会如此顺利的部分原因是,日本人已经习惯了机器人,并对机器人有更多积极的看法。

结果表明,对机器人的钟爱其实跟你的接触程度有关,一旦你接触多了,逐渐了解它们,那么你就会发现它们真的一点都不诡异。

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