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利用Hololens追踪技术:微软确立AR/VR行业领先地位

2016年10月30日 12:09:091430

中国AR网(微信公众号:armeiti)微软在其发布会上宣布了一系列基于Windows的虚拟现实头显,起价仅300美元。这批头显计划由惠普、戴尔、联想、华硕、宏碁制造,将自带“由内而外”的位置追踪系统。该系统早已用在3000美元的增强现实头显HoloLens上。但把它运行在一个低成本的虚拟现实头显上,也许微软会在虚拟现实领域超越Facebook和谷歌目前所作的努力。


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“大多数消费者第一次体验Windows Holographic 将会是从虚拟现实入手,而不是HoloLens,”混合现实初创公司Object Theory的联合创始人Raven Zachary在邮件中写到。“这意味着微软将从一家专注于HoloLens混合现实公司变成一家专注于Windows Holographic和虚拟现实的公司。HoloLens将继续是我们的核心,但Windows Holographic是更大更多样化的生态系统,它涵盖了HoloLens。”

追踪是混合现实、虚拟现实和增强现实技术一个重要的组成部分,而“由内而外”的追踪让VR头显设置更简单。电脑需要知道你头部一个非常精确的位置,这样才能让你的大脑相信自己是身处一个“真实”的环境。而微软由Windows驱动的头显从本质上来说是有前景的,他们具备追踪能力且价格远低于现有头显,同时也更容易设置。

“我们已经在Windows Holographic里建立起专业知识和证书,我们在短期内可能不会与其他平台合作。”Zachary写道。

不管是Oculus Rift还是HTC Vive都可以在一个房间内追踪你的头部,但这种“由外而内”的追踪系统需要安装基站才能提供一个完整的体验。如果你想在另一个房间体验,那必须重新放置基站。而由微软合作伙伴提供的头显则不需要这样。

“我们有理由相信微软会把为HoloLens开发的ASIC(特定用途的集成电路)授权给合作伙伴制作拥有‘由内为外’追踪系统的平价VR头显,”3D WEB和虚拟现实的先驱者Mark Pesce告诉我们。“战略已变得清晰。低端虚拟现实放在Xbox和这些头显上,高端混合现实放到HoloLens上。微软已经将自身定位到整个领域,并将在2017年将混合现实引进企业。”

Oculus的首席技术官John Carmack在去年9月举办的第二届开发者大会上谈到移动头显的“由内而外”追踪“是我现在想要解决的一个问题。我希望有人把今年剩下的时间都花在这上面。”然而残酷的是,微软今年3月底就发货了具备这种解决方案的HoloLens。

经过一年的努力,Carmack终于取得了进展。在今年的开发者大会上Facebook明确其未来的Oculus平台是一个拥有“由内而外”追踪的独立头显。然而,微软也许领先一步。

上个月有消息透漏微软雇佣了南加州大学的混合现实专家Mark Bolas。我在之前一篇文章中指出了这一点:

微软已经在其3000美元的HoloLens上展示了稳健的“由内而外”追踪系统,但把这种类型的追踪系统用在其他类型的头显上,可能要解决诸如虚拟现实宽视场等问题,也许Bolas在这方面能够提供帮助。

展望未来,与微软合作开发这些头显的制造商还可能会制造无屏幕电脑,比如背式电脑或是小型电脑,这样可以让基于Windows的虚拟现实完全便携。

然而,由于微软在公告中没有透漏任何关于输入的信息,留下了大量诸如在体验中如何进行控制等问题,相反,微软似乎描述这些头显是作为Windows的“配件”,而不是独立的平台。语音输入是微软可以做的事情,但手势追踪是一个独立且非常困难的问题,尽管有像Leap Motion这样的公司致力于此。事实上,“由外而内”的跟踪系统能够看到更多先进的控制器,就如即将到来的Oculus Touch和最近Valve公开的全新控制器,也许这种追踪方式对于目前VR来说仍然是一种可行的方向。

再说,微软可能还有更多技巧,在此期间,对于以Windows为中心的开发对象理论,微软很可能会研发一个自家的输入解决方案。

“我们已经尝试让输入设备通过Wi-Fi和HoloLens通信,并在Unity引擎中实时发送X、Y、Z坐标。”Zachary写道。“如果我们有一个客户需要精密手动控制器,我们非常肯定可以为他们提供解决方案,我们自己的自定义代码能够运行在智能手机或第三方硬件上。也就是说,我想在这里看到微软提供的解决方案。他们在前段时间的Intel Developer Forum大会上公布的Windows Holographic Shell概念视频中展示一个6自由度控制器。我很好奇地想看看他们是想发布这个控制器还是说只是作为规范让第三方硬件合作伙伴发布自己的控制器。”

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