Skip to main content
 首页 » AR资讯

突破这三大AR技术,AR就能越来越火?

2016年10月27日 20:57:282530新电子

Pokemon Go的爆红,使得扩增实境突然成为人人耳熟能详的技术名词,也带动消费市场对扩增实境应用的接受程度,可说是扩增实境走向消费市场的重要开路先锋。在Pokemon Go之后,未来将有三大重要技术,让AR的使用体验与功能更上一层楼。

虽然扩增实境(AR)与虚拟实境(VR)无疑是2016年巴塞隆纳世界行动大会(MWC)上最大的热点,许多参展厂商跟摊位都以这两项技术作为最主要的展示重点,但平心而论,当时AR跟VR技术在行动装置上还有技术瓶颈需要克服。 

从技术的观点,要在行动装置上提供AR跟VR应用的最主要障碍有二,分别是在手机必须倚赖外部装置来提供运算处理能力,以及电池寿命将因为使用AR/VR应用而大幅缩短。这两大障碍导致行动装置必须用实体线缆连接外部装置,例如个人电脑和行动电源,不仅让VR与AR应用成本大幅增加,同时也给使用者带来许多不方便之处。因此笔者当时并不看好AR/VR应用能快速在大众市场上取得明显成功,仅能在少数狂热族群与特定应用领域先占得一席之地。 

不过,随着时序进入第三季,在技术没有明显重大突破的情况下,AR应用突然爆红。在过去的几周,笔者突然发现自己与孩子一起完全沉浸于游戏世界中。您懂的,我是指Pokemon Go(图1)。在这款引发疯狂热潮的游戏中,玩家可在真实环境中捕获和训练虚拟生物,并与其战斗。 

突破这三大AR技术,AR就能越来越火? AR资讯 第1张

图1 令全世界为之疯狂的Pokemon Go

汲取前人失败经验 Pokemon Go化繁为简 

在过去几年,所有科技巨头总共在AR/VR上投入数十亿美元研发资源,藉由开发软体、硬体和商业包装,想把AR/VR拱成下一个科技产业的明星产品。然而,事实证明,使用手机相机和GPS,在真实环境中叠加电脑图形这种简单的做法,取得了无与伦比的成功。 

事实上,正是这种简单的设计,才会让Pokemon Go得以形成风潮。无需另行购买硬体或笨重耳机,甚至连放手机的纸板盒子都不用买,只需将应用程式下载到智慧型手机上,即可使用扩增实境技术。 

智慧型手机的普及,使得Pokemon Go能接触到大量潜在使用者。专用的游戏设备价格昂贵,且需要全身心投入其中,因此其他 AR/VR 应用程式仅能接触到相对较小的玩家族群。但只要拥有智慧型手机,任何人均可在任何地方玩Pokemon Go。 

当然,应用程式的简单性,并不意味着其易于设计和制作。其成功关键在于有趣、有吸引力且令人着迷。但是,它可供数十亿智慧型手机使用者下载和游玩,且具备相当程度的新颖性,因而具备如病毒般快速传播的条件。 

Pokemon Go成功敲开AR的市场大门,也显示消费大众乐于使用这类技术所带来的潜在功能,但前提是这些应用要有足够的吸引力,且搭配正确的商业包装。以简单取胜的Pokemon Go可能无法改变在 AR/VR产业投入的资金数量,但它定将改变应用程式开发的重点:从性能导向转变成向更多使用者推广这些技术。 

耗电老问题依旧存在降低功耗刻不容缓 

诚如本文一开始所述,许多AR游戏都存在耗电量太大的问题,Pokemon Go也是。笔者的智慧型手机突然之间成为最吸引孩子的玩具,迫使我们无论到哪里都要带上充电器。手机行动电源销量激增是另一项确切证据。无论是从经济上还是从便利性的角度而言,使用行动电源似乎并不是一种长期的解决方案。 

为了降低手机电池的消耗速度,该游戏的开发者也推出一款名为Pokemon Go Plus的周边配件,来缓解电池消耗过快的问题。Pokemon Go Plus是一款穿戴式装置,透过低功耗蓝牙技术(BLE)连线到使用者的智慧型手机,并使用LED指示灯和振动向使用者通知游戏中出现的事件,减少了使用者需要盯住萤幕的时间。不过,这种解决方案不尽理想。首先,由于需要额外的硬体,它使该游戏容易接触到更多使用者的巨大优势大打折扣。其次,视觉元素是AR游戏之所以有吸引力的原因。最后,厂商很难期望一般使用者会为每款新AR游戏或应用程式购买周边配件。不过,由于Pokemon Go的示范,相信在不久的将来,与特定AR应用搭配的周边配件,有机会大量出现在市场上。 

此问题的根本解决之道还是在提高运算效率并减少不必要的电力浪费。随着应用程式变得越来越复杂,且融入更多先进功能,应用开发者与手机制造商必须更重视功耗相关问题。

三大技术将为AR应用带来新亮点 

智慧型手机硬体搭载双镜头照相机,是最新的热门趋势。乐金电子(LG Electronics)的LG G5、华为推出的Huawei P9和小米的RedMi Pro均体现了这种趋势,刚推出的iPhone 7 plus也采用搭载双镜头的设计。 

在智慧型手机的相机模组上增加另一个影像感应器,将实现大量新功能,包括提高照片品质、增强各种照片编辑功能等。不过,对于AR应用而言,双镜头将是非常重要的硬体创新,因为双镜头将能捕捉到场景的深度。这意味着智慧型手机将能够测量真实物体的距离和尺寸,AR应用程式可以利用这一功能。 

除双镜头这类新的硬体功能外,深度学习和人工智能(AI)技术的发展,也将对AR产生巨大影响,因为AI可以有效增强3D场景建模的品质。如同 Google I/O 2016中强调,AI再也不是科幻技术,它已渗透到大众市场中的多种不同产品。 

Google目前正在进行中的两个重要专案将毫无疑问地影响AR产业,即Tango和Project Soli。Tango透过感应器来探测装置的邻近区域,可以解决即时定位问题并即时完成地图构建(SLAM)(图2)。第一款具备此技术的手机为联想的Lenovo Phab 2 Pro,预计在2016年秋季推出。该技术将可对周边环境的变化进行连续侦测,使室内导航如室外导航那样畅通。这对于Pokemon Go之类的AR应用程式,将产生无穷的影响。 

突破这三大AR技术,AR就能越来越火? AR资讯 第2张

图2 Google Tango展示跟踪、AR重叠和其他功能。

场景深度感测、地图建构和基于深度学习的对象识别,将是未来开发AR应用必须列入考量的重要因素,这三大新技术可能会为AR带来下一个重大突破,并大大提高AR应用功能的品质。

当然,当谈到扩增实境和混合实境时,极为引人瞩目的Magic Leap(图3)是不可忽略的重要开发团队。该团队预期在今年稍后就会正式推出其AR产品,目前业界与大众均对其抱持非常高的期待,希望Magic Leap可以改变AR的前景,甚至可能将上述多种技术进一步综合在低功耗无线装置中。 

突破这三大AR技术,AR就能越来越火? AR资讯 第3张

图3 magic leap是混合实境领域最受期待的新创业者。


评论列表暂无评论
发表评论