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不止玩游戏 VR和AR还可治疗视力问题

2016年10月26日 18:54:401450TechWeb

北京时间10月26日消息,在许多人看来,VR(虚拟现实)和AR(增强现实)主要和游戏有关。一些人之所以感兴趣,主要是想拜访外星世界,或者欣赏一下外国名胜,去一些无法亲自前往的地方,做一些无法亲自做的事。将世界联系起来似乎是VR/AR技术最诱人的地方。

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VR与AR可以提高视力

尽管如此,VR和AR并不一定非要将用户带到遥远而虚幻的世界。在某些场合,VR和AR可以帮助视力有问题的人与世界更好接触。坐在电脑前工作,在屏幕上阅读文本信息,在家中或者办公室自由行走……大多人都将它们当成理所当然的事情。有些人则不然,他们可能失去了一定的视力,有了VR和AR技术,这些人的视力可以增强。

世界卫生组织估计,全球有2.46亿人视力很低,包括模糊视力、管状视力、无法纠正盲点等等。在视力存在问题的人群中(不单单只是低视力),约90%来自低收入群体。

弗兰克·魏布林(Frank Werblin)是加州大学伯克利分校的神经学教授,他要向低视力群体提供低成本助视器。一年半以前,魏布林发现他可以用VR技术来实现目标。IrisVision是一个APP,可以用在三星Gear VR头盔上。当穿戴者的头部移动时,APP可以瞬间响应,放大用户注视的东西,同时还可以提供很宽的视野。也就是说APP可以帮助用户更好地观看世界,在电脑上阅读也可以有所改善。

最大的挑战在于成本,可穿戴视力助视器最高需要15000美元。魏布林表示,买一幅放大镜,价格只要25或者50美元,如果要购买可穿戴便携设备,需要几千美元,价格差距太大。

IrisVision产品已经在线上销售,定价2500美元,美国一些诊所也用它来做实验。2500美元包括了软件、头盔以及驱动Gear VR的手机。在过去44年里,魏布林一直在研究人的视网膜功能。

解决弱视问题

事实上,在魏布林之前已经有人用VR硬件增强视力。詹姆斯·布拉哈(James Blaha)的眼睛是弱视,他的一生备受困扰。拿到早期推出的Oculus Rift头盔之后,他深入研究,胡乱鼓捣,发现头盔可以来治疗弱视。最终布拉哈成立了一家名叫Vivid Vison的公司,他成了创始人兼CEO,Vivid Vison向患者提供整套治疗方案。

一只眼睛的视力比另一只眼睛差很远,大脑就会抑制眼睛,从而形成弱视。弱视眼在感知深度时存在问题。当弱视患者穿过街道或者开车时,深度感知能力太弱就会造成困扰。医学的传统观点认为,如果在8岁之前没有及时治疗,患者就很难恢复了。

布拉哈认为这一看法是错误的。布拉哈的一只眼睛弱视,他将该眼睛上方的头盔镜片亮度调高,从而强迫大脑不要抑制眼睛。此时,布拉哈就可以看到3D图像了,之前他从未看到过,布拉哈可以看到按键从键盘中凸出。在使用头盔的日子里,他拥有了90%的普通深度感知能力。

Vivid Vison在美国和加拿大设立了约50家诊所,在欧洲和澳大利亚也有一些。布拉哈说,公司主要针对的是使用VR的病人,以及不怎么玩VR游戏的医生。Vivid Vison还与加州大学伯克利分校建立了合作关系,共同提高成年患者的深度感知能力。

让法定盲人看见世界

如果视力问题太严重,就会变成“法定盲人”,也就是说法律承认他是盲人。所谓的“法定盲人”,并非全盲或者什么都看不见。

VA-ST是一家创业公司,源自牛津大学,它为视力存在问题的人开发应用。VA-ST开发了SmartSpecs头盔,它是一款便携设备,供“法定盲人”或者视力部分残疾的人使用。

SmartSpecs的具体售价目前还不清楚,它可以让背景变暗,让目标物及目标物的边缘加深,从而提高目标物、脸的可视度。在黑暗环境中,SmartSpecs同样可以派上用场,它能够帮助用户找到正门,或者绕开家具。SmartSpecs的算法可以搜索某些特定对象,比如脸,包括脸部表情,或者是实时文本。

VA-ST联合创始人史蒂芬·希克斯(Stephen Hicks)认为:“真正的关键在于向用户传输关联的信息,不要让无关的信息干扰用户。”希克斯是牛津大学的研究讲师,他还是皇家工程院的企业会员。

SmartSpecs能够让用户更自信,更独立,产品将于2017年年中推出。

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