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VR之外,谷歌对AR也中意很久了

2016年10月21日 21:06:431410

中国AR网(微信公众号:armeiti)苹果ECO库克在前几天的采访中,再次宣示了对AR技术的兴趣。库克表示,“人类接触无可替代,因此需要有技术来促进实现这种体验。”所以AR更容易获得成功。这话说的感觉是在讽刺Facebook的VR社交

不过库克这番话,倒是和谷歌CEO Sundar Pichai的观点不谋而合,Pichai认为从长远来看,增强现实才是未来的发展趋势,因为它能够带给人们更多互动体验,而非虚拟现实的隔离。说到AR,其实谷歌在AR上已经“暗中”谋划布局很久了。

谷歌与AR的传闻

在今年七月份的时候,美国科技博客Recode报道,由50多名谷歌X实验室员工参与研究的高端VR设备项目被取消了。有消息人士透露,谷歌其实正在开发另一款设备,不需要计算机或手机提供计算资源,而且这款设备集成了显示屏,提供的功能更接近增强现实系统,或是类似微软HoloLens的AR头显。

入局AR,谷歌早有准备

“谷歌正在研究AR硬件设备”的消息也不是空穴来风。

专注研究AR技术,等待破竹而出

VR之外,谷歌对AR也中意很久了 AR资讯 第1张

首先他们的技术实力摆在那里。谷歌在2012年的时候,推出过具备AR特点的Google Glass。Google Glass把智能手机所有的功能集成到其中,用户可以通过语音进行拍照、摄像、查询各种消息等。这些之前呈现在手机上的信息,现在都会以数字信息的形式叠加到透过谷歌眼镜看到的现实世界中。

虽然后来因为种种原因,谷歌不得不取消这个项目。但是Google Glass的出现,可以看出谷歌在AR技术方面是有很深造诣的。

VR之外,谷歌对AR也中意很久了 AR资讯 第2张

其次就是谷歌实验室一直在研究Project Tango项目,这个项目最新的成果就是联想即将要上市的增强现实手机Phab 2 Pro。Tango技术包含运动追踪(Motion Tracking),深度感知(Depth Perception)和区域学习(Area Learning)三大核心技术,应用了Project Tango技术的手机设备,加上特制的传感器和与之匹配的软件,可以让手机每秒进行1500万次3D测量,再结合它实时监测的位置和方向,能够根据大量数据实时绘制出周围世界的3D模型。也就是说,Project Tango可以让我们在真实环境中看到绘制的虚拟数字形象。

在AR技术的研究上,谷歌就没有停下过脚步,除了谷歌实验室的研究成果。他们还投资了AR界的神秘组织Magic Leap。2014年10月,Magic Leap获得了来自谷歌领投的5.42亿美元融资,谷歌CEO出任了Magic Leap的董事。虽然一直没有推出产品,但是从放出的产品概念视频中,Magic Leap通过光场技术可以实现将三维的数字图像投射到人的视野中,技术呈现的效果非常之震撼。

从上面的梳理来看,谷歌对于AR技术抱有浓厚的兴趣。在AR的布局风格上,还颇像苹果,苹果也是一直在暗自捣鼓着各种专利,收购各种有技术实力的AR公司

VR是炒作的重点,但AR可能是未来

VR之外,谷歌对AR也中意很久了 AR资讯 第3张

既然是布局AR,也得从VR方面“旁敲侧击”一下。从推出Cardboard到现在的Daydream View,谷歌一直被当做VR行业内风向标一般的存在。尤其是他们第一次公布“Daydream”计划后,在国内外媒体360度无死角造势的情况下,Daydream仿若是移动VR的救世主。然而被捧得如此高的Daydream,落地下来其实是一个比Cardboard多一个控制器的VR硬件,那些之前被称作“首先符合daydream标准”的设备,也是迟迟没有动作。

不能否认谷歌在VR领域内的动作,但是或许他们真的没有媒体所报道的那么热衷,看看大家期待已久的Daydream,谷歌也只推出View头显,完成当初Daydream计划中的一小部分,这一盘大旗下到现在还是一两个旗子在棋盘上。谷歌对于VR的“上心程度之大”或许只是媒体构建的一种“客观现实”。

谷歌会以怎样的姿势宣告入局AR呢?

谷歌在AR技术上深耕多年,显然他们已经半只脚踏入AR领域了,只是现在技术还没有成熟到推出产品的时候。那么如果谷歌像当初推Cardboard一样,大张旗鼓的进入AR领域,他们可能会选择何种方式呢?

VR之外,谷歌对AR也中意很久了 AR资讯 第4张

第一种可能是推出AR手机。有点类似于和联想的合作,只是把联想手机换成谷歌自己的“亲儿子”Pixel。因为谷歌对于Tango技术一直非常重视,在他们九月召开的独立游戏节上,谷歌就鼓励开发者使用Tango研发一些AR游戏应用。

第二种可能是深挖技术,在谷歌眼镜的基础上进行研发改造,推出一种头戴式显示设备。这个设备还有很大可能性是和Magic Leap合作推出,毕竟Magic Leap的AR技术也是需要眼镜式的设备来实现。

还有一种可能是颠覆我们现有认知的未来式的产品。在潜心研究一段时间后,谷歌神秘的X实验室或许会真的带来一个突破我们现有想象力的产品,比如可以植入在隐形眼镜中的AR芯片的产品。脑洞很大,就等谷歌自己填了。

十月刚过去一半,VR领域内发生了好几起大事件:索尼PS VR发货,Oculus Touch尘埃落定,谷歌发布Daydream View 头显。相比较之下,AR显得冷清多了。不过,既然谷歌都对AR的兴致都如此之大,说不定下一年的十月,就是AR独领风骚的金秋十月。

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