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一个大学教授的虚拟现实创业之路

2016年10月19日 20:28:546440

中国AR网(微信公众号:armeiti)虚拟现实元年,涌入该行业创业的人数不胜数,但真正掌握核心技术的人不是很多,今天VR观察网有幸采访到叠境数字的创始人虞晶怡教授,从15年前接触VR开始,到现在拿了4500万天使切入虚拟现实,今天来看看,这位大学教授的虚拟现实创业之路。

背景资料:

虞晶怡,上海科技大学特聘教授,美国特拉华大学计算机与信息科学系终身教授。2000年获美国加州理工大学应用数学及计算机学士学位, 2003年获美国麻省理工大学计算机与电子工程硕士学位,2005年获美国麻省理工大学计算机与电子工程博士学位。长期从事包括计算机视觉,计算机成像,视频监控,非常规成像系统等领域研究。已经发表近90篇文章, 其中40多篇在顶级会议 CVPR/ICCV/ECCV。他已获得美国发明专利10项,并于2008和2009年分别获得美国国家科学基金的杰出青年奖和美国空军研究院的杰出青年奖。2016年创办叠境数字。

VR观察:虞教授,你研究了15年的虚拟现实,但你的公司是今年5月份注册的,为什么选择今年这个时候才出来做虚拟现实?

虞教授:其实早在2000年当我还在加州理工读本科的时候,我就已经成立了自己的第一个做虚拟现实的创业公司。当时我们就开始做了360度全景相机这样的工作,我们用一个鱼眼镜头,在拉斯维加斯的赌场拍摄360度全景图片,给游客观看。但是这个公司并没有成功。究其原因,是因为这样的虚拟现实并不够现实,它缺乏我们人眼观看世界所习惯的深度感受。然而,深度的获取是需要技术发展的支撑,这个需要时间。我在过去的十几年时间里,我一直从事虚拟现实、计算机视觉、光场成像方面的研究,特别是光场,能够给人们带来了人眼无法分辨的感受,这也就是虚拟现实做要达到的目标。之所以选择今年回到中国来做虚拟现实和增强现实,是因为我觉得目前我们的技术储备已经足以支撑我们来做一个很好的虚拟现实和增强现实公司,特别是做光场虚拟现实和增强现实。

VR观察:现在公司的主要业务是什么?能帮那类(B端或者C端)客户解决什么问题?说白了产品是什么?

虞教授:叠境数字主要专注于光场采集和成像技术的研究和产品化,为优质的VR和AR内容制作提供一套完整的光场解决方案。目前市面上主要有两类VR和AR的内容,一类是用电脑建模软件和CG的方式制作,具有立体感和沉浸感,但画面不真实,另一类是拍摄的普通360全景视频和图片,画面真实,但缺少立体感和沉浸感,也无法产生真实的互动。这两类内容的VR/AR体验都不太好,而我们的光场技术能完美的解决这个问题,既有立体感和沉浸感,又保留了画面的真实,真正还原现实中人眼所见的场景。目前,针对B端的需求,我们已经推出了专业高清的光场采集和处理系统以及解决方案,在VR和AR的影视、购物、直播、教育、医疗、展览展示方面已经开始内容的制作和相关的合作。在未来,针对C端的用户,我们也会将我们光场的相关采集和显示技术同各硬件品牌厂商合作,以技术授权和合作开发等方式共同推出光场类的VR/AR头盔、光场摄像机等消费类电子产品,使消费者可以自己拍摄和享受优质的VR/AR内容。与此同时,我们也在建立VR/AR的内容平台,以我们B端的360 3D直播、光场拍摄系统、内容解决方案和C端的光场头盔、光场摄像机作为切入点,围绕我们的VR/AR内容平台,不断丰富和分发优质的VR/AR内容,打造一个完整的“光场VR/AR生态链”。

一个大学教授的虚拟现实创业之路 AR资讯 第1张

VR观察:贵司应该是一家以技术驱动的公司,目前融资了吗?市面上有没有相关的竞争对手了?

虞教授:叠境数字是我在2016年5月创建的,因为业内和产业资本非常看好我们的光场技术和它在VR/AR领域的巨大前景,我们在成立之初就获得了4500万的天使轮融资。因为我和我的团队在光场采集和成像方面已经做了16年,在光场技术和VR、AR方面有了非常多的技术和专利储备。目前,我们在国内还没有看到这方面的竞争对手,在美国,除了Magic Leap是专门专注在光场显示硬件产品方面以外,有少数几个目前估值也很高的科技公司如Lytro,8i,Otoy等也有在某些单一领域涉及一部分光场的采集和成像技术,但整体而言,我们在技术储备和产品应用方面都更加的完整。

VR观察:从一个学术界教授的角度,你认为现在VR/AR行业的技术发展到那个阶段了?还需要解决那些技术问题才能大规模商业化?

虞教授:坦白讲,现在VR/AR行业的发展还处于初级阶段。虽然现在有大量的VR/AR设备出现在市场上,像Facebook,HTC,微软,索尼这样的大公司也都相继推出了自己的产品,但是效果距离我们真正希望看到的虚拟现实还有一些差距。技术层面,VR/AR的发展有两个问题需要解决,一个是内容的产生,一个是价格。现在有很多头盔设备实际上做的已经很不错了,但是只有设备还不行,需要有大量的成熟而有意思的内容才能向用户普及VR/AR的概念。我们现在研究的光场VR技术就是为了产生逼真效果的VR/AR内容。另一个问题是价格,现在发布的各种VR头盔和AR眼镜价格和消费者的预期相比还是较高,随着技术的发展和资本的投入,我相信VR/AR距离真正的大规模商业化就不远了。

一个大学教授的虚拟现实创业之路 AR资讯 第2张

VR观察:这不是你第一次创业了,创业除了核心技术之外,管理和运营也很重要,从搞学术到创业之间,你会遇到什么困难,怎么解决?

虞教授:是的,这点我深有体会,搞学术和创业确实是两件不同的事情,搞学术,关注的重点是怎么攻破一个又一个的技术难题,在这方面我和我的团队都非常的有信心,但创业不只是解决技术难题,更多的是要知道市场和用户的真正需求在哪里,把握市场的脉络,将我们的先进技术变成用户真正需要的产品,在这方面我们也一直花大力气在摸索和尝试,也取得了一些成绩,做出来的东西目前用户反馈都还不错,我们也会继续努力。

VR观察:因为你之前一直在国外,也是研究这个行业的,你接触到的这些VR最新产品,比如一些光场相机等都很贵,你觉得类似这种好的前沿产品,将会在什么时候成本会降低到普通用户也能用得起的消费级水平?

虞教授:确实如此,光场相机对于普通消费者而言还是偏高的,尤其是用到高品质光场虚拟现实的设备非常昂贵,像美国的Magic Leap公司所要研制的影视级光场相机更是高达几十万美元。而光场显示方面的设备更是少之又少,很多高校和公司都在开展这方面的研究工作,普通消费者目前还是无法接触到这样的产品。我相信随着更方面投入的增多,光场技术的发展会以更快的速度推进,这也是我们在上海科技大学所做的工作。希望通过我们的努力,能够尽快将这方面的技术转化成实用的产品,相信在不久的将来普通的消费者就能拥有这样的虚拟现实产品。

一个大学教授的虚拟现实创业之路 AR资讯 第3张

VR观察:你最早是什么时候接触虚拟现实,能跟我们分享下你从接触,到研究到应用,再到创业的故事吗?

虞教授:虚拟现实并不是一个新的概念,前面我说过,上世纪90年代的时候我就开始接触虚拟现实,1998年,我开始在加州理工大学读本科,学习计算机视觉和图形图像,那时我就对虚拟现实非常感兴趣,在2000年就创立了一家虚拟现实公司,当然,受限于当时的硬件技术,我们做出来的东西并不能提供好的VR体验,公司也并没有成功。于是读完本科之后呢,意犹未尽,在2000年的时候,加入了MIT(麻省理工),一直在MIT读完博士, 在这期间呢,我发现光场技术跟虚拟现实是一个很好的结合,于是当时我和我在MIT的师兄Jason Yang,(现在他也是我们叠境数字的CTO)一起做了当时全世界第一套光场采集阵列。也同样是受限于当时摄像头、计算机处理以及屏幕显示技术的发展,我们做出来的东西在清晰度、运算速度等方面都还达不到商用的水准,所以一直没有产品化。MIT博士毕业之后,从2005年到2015年,我一直在美国Delaware 大学做教授,从事计算机视觉、VR、AR、光场成像和显示方面的研究。这几年,随着技术的发展,摄像头技术、计算机硬件、显示屏幕都比十多年前有了质的飞越,VR,AR技术迎来了一波新的热潮,我研究多年的光场技术也成为了新的技术热点。2015年,正好也有一个的机会,上海成立了一所全新的理工大学---上海科技大学,我应邀回国,在上海科技大学任教授,并负责学校的虚拟现实和增强现实中心。为了更好的将我在美国研究多年的VR/AR技术成果分享给大家,我在今年5月创立了叠境数字这家光场科技公司,也希望以后能成为我们国家在全球VR/AR领域的技术领先者。

VR观察:扎克伯格说VR可能成为下一代计算机平台,你怎么看虚拟现实的未来?

虞教授:非常同意。我们个人拥有的计算平台从最开始的个人电脑,慢慢发展成为笔记本电脑,到现在智能手机和平板电脑已经非常普及,几乎人人都有一台智能手机,深入到我们生活的方方面面。人机交互的方式也从键盘鼠标这样的抽象设备,慢慢转变为手势操作,语音输入等。虚拟现实则会彻底改变人们与计算机的交互方式和交互效果。VR能够给人们带来沉浸式的体验,你可以和虚拟世界中的物体进行互动,就像日常生活的相互方式一样;你还可以和处在同一个虚拟世界中的另一个人进行交互,形成一个虚拟的交互空间;你还可以把虚拟的世界叠加到真实的世界,形成增强现实,或者把真实的物体放入虚拟的环境,形成混合显示。这一切将会改变人机交互的方式,未来虚拟现实将会发展成为一种新的,更主流的计算机平台。

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