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直奔消费者的巨额投资或遏制AR/VR发展

2016年10月10日 17:06:264840YIVIAN

投资者认为VR和AR可能是下一个iPhone,但这反而会影响这两项科技的发展。

如果你希望打造一项可以改变世界的产品,iPhone或许是一个明显的成功模型。在2016年,可能会改变世界的技术突破之一是VR和AR。但我们有足够的理由可以相信iPhone的例子可能会伤害到VR和AR的发展。

VR和AR是十分令人兴奋的技术。想象一下你可以足不出户就能潜入到马里亚纳海沟或登上喜马拉雅山顶,又或者是将经典的动漫角色叠加到现实生活中。但除此之外,这些技术代表的可能是一种全新的交互范式,这种交互范式可能会改变世界。就像鼠标和iPhone的出现一样。

但iPhone的成功有点异乎寻常。在过去数百年间,技术上的创新都是从工商界开始。电话在成为家用设备之前只是一件商业小器具,台式电脑也是如此。iPhone打破了这种模式。这台设备一开始就是面对消费者。随后便形成了涓滴效应,推动了IT产业的发展。但这种趋势所蕴含的力量十分强大。iPad的出现令通用集团的执行总监思考为什么运行在喷气发动机上的软件不能像iPad那样易于使用呢?从医疗保健到生产制造业,许多不同的行业都在进行这样的对话。

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这种感觉就像是万有引力定律不再适用。产品为什么不能像iPhone一样直接推向消费者,而是要像传统的例子一样先从工商界开始发展呢?因这种想法而导致失败的最著名例子或许是谷歌眼镜。智能眼镜作为手术辅助或修理工人的指南手册很合理,但要作为家庭用品就显得不太合理。

现在回想起来,谷歌眼镜以消费者为先的策略看上去十分荒谬。但这种荒谬的策略似乎正在重演。

历史不会一直都以你想象中的方式重演

当看到Facebook以20亿美元收购Oculus,或是投资人向Magic Leap投资7.5亿美元时,你就会发现他们押宝这些企业的时候都是基于这么一个假设:这些产品不仅只会获得一般的成功,而是会像iPhone一样无处不在。

我们并不知道微软在HoloLens身上投入了多少资金,但其外形设计预示着这是为大众消费者而造的产品。HoloLens无需连接到大型计算机上,这是一台移动设备。其工业设计同时十分流畅和令人艳羡。虽然外观设计上十分出色,但无线缆的设计意味着这台设备单凭现在的技术性能还不足以实现AR的真正潜力:将几乎是无限的数据呈现在你的眼前。现在的AR和VR demo只能作为商品展会上的精美产品,或者是只能玩非常简单游戏的新式游戏设备。

设计公司Local Projects的创始人Jake Barton表示:“对Oculus和其他企业的投资是如此的庞大,这些初创公司会认为他们首先要面向消费者。但我曾看过初创企业在没有找到利基之前都会犯下这样的错误。谷歌眼镜是一款非常出色的利基产品,但最终还是失败而终,这是因为他们试图首先发展壮大。”VR本身也存在挑战:要打造可以展示VR潜能的突破性内容十分昂贵,早期用户根本没有这样的资金。设计公司Artefact目前正在为VR开发故事编辑工具的,其联合创始人Rob Girling表示:“好莱坞中的工作室对VR有很多兴趣,但挑战是VR在获得足够的眼球之前,都没有足够的资金用于制作VR中的《阿凡达》。”

当然,企业可以根据自己的意愿进行投资,有谁在乎他们数十亿美元的投资打水漂呢?但随着Facebook、谷歌和微软纷纷押宝VR和AR将会在数年时间内成为大众消费品,这种倾向会影响到其他公司。投资人开始相信VR和AR可以获得成功,其他的初创公司也是如此。这种思潮开始流行起来,而那些更谨慎看待VR和AR未来的人越来越不受人待见。

VR和AR的真正潜力

虽然VR和AR非常酷,但它最具前景的还是行业应用。但这些应用也同样很棒。例如,某位外科医生正在处理一项十分棘手或者是并不熟悉的手术,他可以戴上头显并向世界上最优秀的外科医生请教,这位外科医生可以看到一模一样的情景,并能为你提供详细的步骤。或者是一名技工,就算你没有相关经验也可以修理各种不同的机器,原因是你可以通过VR和AR技术来轻松借鉴别人的经验。

AR和VR意味着专家可以把自己的经验以一种更为直观和更为精准的方式实时分享出去。这么一个世界的专业知识的扩展性比历史上任意一个时期都要强。我们也无需过于兴奋,另一个可以让人们即时获取到专业知识的伟大技术是互联网。设计公司Big Tomorrow的联合创始人Nick de la Mer指出:“对我而言,让我感兴趣的是下一代的医院监护系统、飞行模拟器和工厂操作手册。”

VR和AR突出的应用就存在于工作领域,因为工作领域十分复杂,有很多问题需要解决。你可以在自己家中找到一个目录,从挖出牛油果的果心到为苹果削皮,你可以想一下销售人员试图向你兜售的数百件工具。这些工具之所以存在的原因是厨房中有许多需要特别处理的问题。但客厅呢?供人们娱乐的媒介有很多,娱乐的问题已经得到很好的解决。所以很难说服人们去购买只能带来稍微好一点点娱乐体验的设备。

VR和AR正面临着相同的挑战。在娱乐层面到底要比电视或手机好多少呢?答案是要非常好,而且价格要非常低。在VR和AR领域,索尼、Oculus和其他公司试图向我们兜售的产品将会慢慢陷入滞销的境地,很大程度上是因为这些公司把资金投入到不会应用在家庭之中的产品。

只把重点放在消费者市场,投资VR和AR的科技巨头反而会制约VR和AR发挥出它们的真正潜力。如果急于降低设备的价格和让其变得易于使用,这些公司就不能知道当这些技术在十分昂贵和难于操作的情况下可以做到的事情。甚至在我们想出自己为什么要使用这些产品的原因之前,他们就试图让其变得易于使用。我们需要工作世界帮助实现这种过渡,而不是一下子就推出消费者市场。除了会变成不良投资之外,急于将这些技术推出消费者市场还存在让消费者失去兴趣的风险,因为现在AR和VR可带来的体验并不理想,消费者或许会认为这些技术也不过如此。当消费者失去兴趣之后就很难再次赢回他们的信心。

或许不会再有跟iPhone一样可以在短短几个月内颠覆世界的产品。或许也不会再有大公司在没有人关注的情形下秘密研发可以改变世界的产品,并能近乎完美地将其生产出来。

这没有什么不妥,因为我们都渴望看到未来。但帝国并不是一天就可以建成,YiViAn觉得最令人兴奋的事情通常是在没有人注意到的那一刻发生。

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