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AR企业自述: 专注技术容易 贴近生活很难

2016年10月10日 08:49:325700第一财经日报

连续两年在AWE(世界增强现实世界博览会)Asia上收获大奖,视辰信息科技(上海)有限公司COO涂意在展示两座奖杯时有一种释然和自得。

提及未来的心愿,涂意对《第一财经日报》记者表示:“我们工业做得少,我们更希望AR能够走进生活,靠近消费者。”

也正因如此,他说他们不会接受公司的收购,因为“我们想把它做成开源,一旦被收购,我们要做的事情就相对封闭了”。

脱胎底层技术

视辰信息科技(上海)有限公司提供全面的AR基础设施服务。视+,作为AR基础设施服务平台,既提供AR内容服务,也提供AR技术支持。

EasyAR第一代问世的时候,四个创业者一整年都在写代码,其中有三个人是上海交通大学学习计算机视觉的同学。“刚开始创业哪里招得到人,只能从朋友、亲戚中找。”涂意说。

他们选择的是AR行业的底层技术,从算法开始一步步琢磨。此前业界使用比较多的是高通vuforia引擎和德国metaio引擎,但vuforia后来被高通卖给了ptc,metaio被苹果收购并关闭服务,留下了市场空白。因为门槛高,更多的创业者倾向于业务层面,因为业务能带来收入,无论是垂直应用场景,还是为企业服务,抑或是直接做卡牌。开始为了维持生计,初创公司也接一些外包的活儿,但在融资后,投资人要求他们不能再接受外包。2014年底,视辰信息获得了600万元天使轮融资,此后又获得了来自松禾资本的4000万元A轮融资。“有了融资就比较好招人了,不然没有人敢来。”涂意说这是融资带来的一大变化。

技术也需要得到保护。“肯定还是有壁垒专利最好,目前我们有8项专利,主要还是围绕自己的核心算法来申请。若走出国门去参展,侵犯别人的专利就会被警察直接从展会上拉走,我们确实是自己写而不是改别人的。”涂意说。

在亮风台联合创始人、COO唐荣兴看来,国产SDK还在努力之中。“除了亮风台、视+、太虚等都在进步并努力促进行业发展,希望国产不仅是人数最多,并将是全球最好。AR目前更缺的是好的产品与内容,希望更多的合作伙伴关注产品和内容。”

最近一个月,视辰信息在考虑如何创造商业模式。目前视+科技的基础版免费,而增值服务比如AR的云服务,图片搜索是按照使用收费的。一家明信片企业就购买了这种服务,通过扫描明信片就可以获得相应的AR服务内容。这与百度的以图搜图功能有所不同。百度的以图搜图需要拍一下,是模糊搜索,搜索结果是一个相近物品,目前视+科技的App可以扫描识别2万张图,容量设置在10万以上。

“百度把网络上一堆图片放上去,不能做到融合,AR则一定要贴合并且能实现稳定的跟踪,一定要百分之百一样才可以。”涂意说。这种云服务按照用量来付费,都是用量比较大的用户,比如提到的明信片企业,就需要加载视频,上传一些内容,也因此产生大量的扫描用量。

此外就是一站式的AR解决方案。现在AR都是围绕Unity,一个游戏引擎完成渲染,但痛点在于很多原生应用里面没有3D引擎,如果要把相关AR的业务全部整合进去就需要自己的方案。

“我们自己弄了一套解决方案,因为有很多应用不愿意做把AR的引擎加上去这么重的事情,这包括云搜索和内容管理、3D编辑器,等于说是一个终极的解决方案,让企业可以很方便地把自己的各项业务开展起来。”涂意说。

其中,衡量技术的一些感性指标就是光照、远近、角度对识别的影响。

融入生活

提到面向消费者,涂意坦言为时尚早。此前他们蹚出的路子是“2B2C”,以最早开发的“请柬+”为例,可以通过扫描请柬看到新人们的视频,而这项服务主要卖给了台湾的商家,因为台湾的民俗对婚礼请柬还颇为看重,如果是个人则很难承担研发的费用。

他们也曾经与报纸合作,呈现花展的相关资讯,可以展示的AR动态效果与打开App也并无分别,但是既然选择读报就说明用户对手机的使用偏好较弱,更重要的是,“为报纸的每日新闻开发AR是不现实的”。

甚至就连最为人熟知的AR儿童早期教育卡牌都因渠道的强势和微商的兴起而越来越难做。

涂意说,从连续两年参加AWE展会来看,做眼镜的厂商已经越来越多,但是眼镜的普及也要先看手机的AR应用普及率。

今年9月,专注于增强现实、智能眼镜产品研发的北京枭龙科技有限公司就获得了京东方的A+轮融资5000万元。CEO及联合创始人史晓刚就曾在朋友圈中感慨:“智能手机加移动互联仍在信息交互方式上存在缺陷,虽然在运算速率上已经很快了,但是在信息展示上,智能手机并没有解放我们的双手,并且通过一块屏幕把我们同世界割裂开来,这并不是人类认知世界的本质方式。”

说到底,交互方式和信息呈现方式将决定AR技术的前景。

涂意认为,目前眼镜主要用于提高工作效率、加强培训,对于方便消费者应用还是差一点。“短期来看,一些授权费还有为企业增值服务是收入的主要来源,长期来看,眼镜时代将会成为一个新的流量入口。要进入消费,就要先从场景入手,先把更多场景AR化,然后才能驱动消费者买眼镜。”

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