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ar会取代手机吗?

2016年09月28日 06:47:356480百度百家

今日,Bloomberg 发表文章《Will This Augmented Reality Machine Really Replace Your PC?》(《这个 AR 设备真的会取代 PC 吗?》)介绍了硅谷的 AR 明星初创公司 Meta,本文第一时间对原文进行了翻译。以下是文章内容:

海鸥和鹈鹕在硅谷的红木海岸边飞来飞去,与它们作伴的还有一家名为meta的初创公司。这家初创公司正在努力改变关于电脑的一切,包括我们使用电脑的方式。

戴上 meta 2 头显,你会看到会出现十个全息电脑屏幕悬浮在半空。用手点击空中的 Amazon.com 主页,你可以查看耐克运动鞋和其他鞋类;你甚至可以把图片拆解,查看鞋子内部的细节。这时,你的眼前出现了一个铃铃作响的电话标志,点击一下与你通话的人便以全息投影方式出现在眼前。她还可以把维也纳歌剧院模型递给你,接过模型,你还可以在手上转转它。

ar会取代手机吗? AR资讯 第1张

meta 挑战键盘和屏幕

通过用双手控制空中的 3D 内容,meta 把使用者变为了操作系统。在增强现实(Augmented Reality,AR,是指将数字信息叠加到真实世界上)这个正在发展的领域,meta 只是在场的一个小玩家。(AR 与虚拟现实 VR 存在区别,后者把你从真实世界中抽离。)

像微软、索尼这样的大公司都在利用 AR 开发游戏,但 meta 的创始人将 AR 运用到更加实用的领域。meta CEO 梅龙·格里贝茨(Meron Gribetz)认为,这些悬浮的图像终将取代键盘、电脑屏幕和数不清的菜单图标。

梅龙的目标是让真实世界与虚拟世界无缝连接,让身处现实的我们能与虚拟物体轻松交互。Meta 办公室里大约 100 名员工将很快抛弃显示器,通过头显完成工作。梅龙预言,未来发生在 2D 屏幕上的点击、拖动、点按等操作,将会变得遥远而陌生。

「我的愿景是建立一个比苹果好用 100 倍的操作系统,」梅龙说,「不再需要开始菜单令我们非常兴奋——这些菜单中充满了比喻、按钮和图标,大脑必须花费多余的精力来思考它们代表什么,这使得我奶奶这样的人使用电脑变得困难重重。」

ar会取代手机吗? AR资讯 第2张

(上图:通过 meta 2 看到的互动式大脑模型)来源:meta

梅龙今年 30 岁。从哥伦比亚大学学习神经科学和计算机科学毕业后,他加入了一家以色列智能公司。2012 年,梅龙创立了 meta,同年他用烤箱加热的刀片和热胶枪做出了第一个 meta 原型机。后来,他在众筹网站 Kickstarter 上筹得资金并在 2013 年发布了 meta 的第一个、真正的 AR 头显。meta 的首席科学家是来自多伦多大学的教授Steve Mann,他在可穿戴设备领域钻研了 30 多年,是公认的「可穿戴设备」之父,曾在上世纪 90 年代末发明了 AR 眼镜 EyeTap。

将在 5 年内取代手机

梅龙后来发布了 meta 2,与 meta 第一代相比重量更轻、图像分辨率更高,还增加了新的感应器。他谈起 AR 的未来时总是难以抑制的兴奋,计划推出更轻、更小的设备。

「五年内,meta 将开发出非常细、几乎是隐形的条形镜片,无论在室内和室外都能进行全息投影,」梅龙表示,「这个过程不会一蹴而就,但是未来 5 年内可以取代手机。」

这当然需要克服不少技术难题。市场上已经有数款面向消费者的 VR 设备,但 AR 头显还处于相对的早期阶段——AR 头显还要解决与真实世界环境相适应的问题。

其中一项挑战是:在用户眼前呈现虚拟物体,这个区域多大才合适?如果视场角太窄,在你看向别处时悬浮的图像会从余光中消失。相比此前的版本 meta 2 已经增大了视场角,但它仍需要电脑驱动。也就是说 meta 的使用者无法走出电脑 3 米以外的区域,而微软的 HoloLens 头显是无线的。

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(上图:使用 AR 网页浏览器查看汽车细节)来源:meta

meta 2 和 HoloLens 目前仅发售开发者版本,也就是说购买方必须是公司和软件开发者。他们会开发出设备的新玩法,比如 3D 数据可视化,开发建筑、教育 app。meta 2 和 HoloLens 的开发者版售价分别是 949 美元和 3000 美元。

「meta 肯定是带领下一代计算平台的公司之一,」维港投资 Phil Chen 表示,这家香港公司去年投资了 meta。

土豪科技巨头与明星初创公司的角力

随着电脑和智能手机销量不断下滑,科技巨头纷纷涌入 AR 领域,有预计称 2020 年 AR 市场将达到 800 亿美元。

meta 面临「土豪」对手们的竞争。英特尔旗下的 Recon Instruments 正在针对 AR 领域进行研究。今年 2 月,Magic Leap 获得 7.935 亿美元巨额融资,投资方分别是阿里巴巴、谷歌和高通。去年,meta 获得 2300 亿美元 A 轮融资,由香港首富李嘉诚创立的维港投资领投,中国公司京东方(BOE)及 Reddit 联合创始人亚历克西斯·欧海宁(Alexis Ohanian)跟投。

「市场上玩家已经很多了,初创公司需要同微软和谷歌这种巨头竞争,后者的资源多得多、胜算也更大,」高德纳公司分析师阮同(Tuong Nguyen)表示,「尤其是小公司,他们需要与大公司合作来获得帮助。」

梅龙有信心 meta 未来会继续领先,他认为 meta 与同类产品不同的地方,在于它的设计是由科学研究驱动的。meta 用户研究总监斯特凡诺·巴尔达希(Stefano Baldassi)表示他们的神经科学经与工程师紧密合作,确保大脑不会排斥用户界面。

「人类知觉与电脑之间有着紧密而重要的联系,」斯特凡诺表示,「必须深入研究这种联系,以保证产品成功,并被大众市场所接受。」

meta 目前已经有了一些大客户,包括苹果、亚马逊、波音、丰田等公司,小型开发公司也已经订购了 1000 多部头显。

医药初创公司 SimX 利用 meta 头显的培训医生,他们能看到虚拟的病人,孕妇、受到外伤和呕吐的病人。医生还能与他们互动,甚至是使用超声波和听诊器进行检查。通过软件将医疗器械和病人投射在房间中,meta 的可扩展视场角可以让医生们看到整个场景。

「他们戴上 meta 之后都后退几步,不禁『哇』,」SimX CEO 瑞安·里贝拉(Ryan Ribeira)说,「他们沉浸在情景中,认为对面是真的患者,忘记了它们其实只是 AR 投影。」

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