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VR爆发了,微软、为何谷歌却更青睐AR

2016年06月16日 22:15:378650

 今年以来,业界对虚拟现实的关注持续升温,Oculus Rift引领了整个行业的风向已成为不争的事实,索尼PSVRHTC Vive、三星Gear VR加入战局,厮杀正酣。另就国内而言,阿里重金投资MagicLeap,腾讯布局TencentVR,百度借视频进军虚拟现实,一场围绕VR产业的资本盛宴与追逐游戏已正式开启。据相关数据显示,2015年国内VR市场规模已逾15亿元,预计2016年将达56.6亿元,2020年市场规模有望超过550亿元。而此时产业链中下游亦风生水起,整个生态正逐渐形成。正当VR全球风口开始显现之际,以微软、谷歌为首的业界巨头却将目光投向另一个与前者大相径庭的领域——AR增强现实

  尽管谷歌在Google Glass产品上有过波折,但丝毫不影响其对AR的热情。有外媒消息声称,谷歌高管团队私下对话透露出巨头将在增强现实领域布局重兵,虚拟现实不是其重点。而近期苹果公司也与他的老冤家微软一样将未来瞄准AR领域,苹果已经收购了Metaio、Faceshift、PrimeSense等多家相关技术公司,意图发力后来居上。而就在4月12日的Facebook F8大会上,扎克伯格意外地向外界表示,Facebook除了发展VR之外还将试水AR。种种迹象表明,除了三星、索尼这些设备制造商,传统IT与互联网科技巨头似乎对AR表现出更为浓厚的兴趣,这是否意味着业界的风向又有了新的变化?

  去年投资银行Digi-Capital的一份报告曾一时激起千层,至今为许多媒体所援引。Digi-Capital声称,至2020年,全球增强现实(AR)与虚拟现实(VR)市场规模将达到1500亿美元。其中AR市场规模为1200亿美元,VR市场规模则仅300亿美元。其指出之所以AR市场规模大于VR,是因为虚拟现实技术提供的沉浸式闭环体验对游戏玩家很有吸引力,但对普通消费者价值不大。我们无法验证巨头对AR的青睐是否受到了Digi-Capital报告的影响,但从近几年VR/AR发展进程以及当前该领域现状中或许可以窥知一二。

  VR现在很火,这是事实。但是虚火,这也是事实。目前VR的进度要快于AR,加之沉浸式的虚拟体验更加亲和对内容的表达,因而许多平台拥有者,渠道商、内容生产者不遗余力地将之推向高潮,制造虚火,以博取资本青睐。这种完全不顾VR当前不成熟的技术现状与明显的硬件瓶颈,只求速速达成融资愿景的态度,终将对VR的长远发展带来负面影响。VR当前的技术瓶颈非常明显,主要集中在屏幕分辨率、刷新帧数限制、炫目感、可视角度窄、设备笨重、交互方式单一。事实上Oculus的工程师早已发现问题,他们认为Oculus Rift正面临一个十字路口,如何让设备更轻、体验更佳、突破现有的交互装置是一大难题,而不是不负责任地产出消费者并不满意的产品。

  Oculus Rift类的VR一体机除外,移动VR得益于较低的门槛为多数手机厂商乐于尝试。有人说手机天生不是为VR设计的,性能、发热摆在那里。我们认为有一定道理,至少曾经坚称移动VR是未来的Oculus却把这个机会留给了三星。事实上Oculus已经发现,在某些问题上,AR似乎更能胜任解决,VR当前的发展应当考虑性能优先、体验优先,必须尽快让消费者用上能够驱动更完美的虚拟环境与图形效果的VR一体机,而不是带着笨重的沉浸式设备四处漫游。VR已在游戏领域率先崛起,其与AR的路线必然不同。

  所以在移动问题上,AR的优势就显现出来。AR并非为沉浸的虚拟环境而生,不需要驱动大量图形效果,极简的界面构造即可满足操作系统级、数据引擎级的平台应用,对处理器与电耗的要求亦相对较低(不使用全息投射的前提下)。也就是说,虚拟现实注重的是对图形的加强,而增强现实则更注重对数据的加强。由此可见,相比VR在图形领域的进展缓慢,AR技术则更能迎合微软、谷歌这类操作系统与搜索引擎大佬的现有业务需求。而AR与生产力、移动云、人工智能等技术的深度融合,其覆盖的将不仅仅是企业级市场和专有领域,在大众消费市场同样有着广阔前景。从这个角度来看,AR的锋芒确实比VR更加锐利,这或许也是科技巨头在面临VR、AR选择时发生态度倾斜的原因之一。

  扎克伯格在F8开发者大会上表现出对AR的兴趣着实令人大吃一惊,小扎的原话是“今后10年,设备尺寸将越来越小,最终将通过一副与普通眼镜类似的设备同时提供虚拟现实和增强现实。增强现实让你能够看到现实世界,同时也可以在上面叠加数字物体”。这是否意味着扎克伯格意识到其现有VR设备难以满足Facebook这样一个社交与大数据平台的功能拓展需求,而必须追加AR技术以填补某些空白?若此为真,扎老板的要求难免给Facebook麾下的Oculus部门带来不小压力。

  最后说说微软。微软一段时间内被业内戏称为“摇摆者”,因为其在某些重大战略问题上常出现两种立场的摇摆,在HoloLens产品问题上微软就曾有过这样的纠结。VR在游戏领域的活跃让微软意识到HoloLens与Minecraft的结合是一个绝妙的策略,然而微软的初衷认为HoloLens是一个为Win10服务的新终端,HoloLens必须为“生产力与平台”服务。向左走是VR,向右走是AR,这是一个令人头疼的问题。但是微软最终找到了答案,其声称HoloLens既非VR也非AR,而是VR与AR技术结合的产物,并由此衍生了MR(混合现实)的概念。这意味着HoloLens最终将走向平台与生产力的功用,同时亦不会放弃游戏领域的开发。事实上业界对MR并无较为统一的解释,它的概念甚至比VR和AR还要模糊。可以认为MR是在AR的基础上追加了更多虚拟图形元素,而AR向现实画面堆叠的更多是数据。

  综上,我们认为科技巨头对AR态度的倾斜缘于其在产品形态上诸如人机交互与真实环境数据叠加等功能更益于对它们对现有战略的延展需求。同时我们大胆预测,未来不久AR发展进程对VR的反超将成为可能。


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