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七维科技李晓波:VR大电影时代开启缺少一部《阿凡达》

2016年08月28日 23:38:1510390VR行业观察

观察君 在《阿凡达》之前,观众们并不理解3D电影代表的意义。就如同今天,说到VR电影,几乎所有人都没有一个完整的概念。VR大电影究竟应以一种怎样的形式呈现,它的分发渠道、观影形态又该是怎样的?今天,观察君有幸采访了七维科技副总裁李晓波,背靠光线IP资源并拥有技术红利的VR技术公司,他们对于VR大电影有着自己独特的看法与野望。

七维科技李晓波:VR大电影时代开启缺少一部《阿凡达》 AR资讯 第1张

七维科技副总裁李晓波

虽然国内外无数电影人都在尝试打造VR大电影,但是除了谷歌耗资500万美金拍摄的时长5分钟的短片《Help》,尚无其他受到业界一致认可的影片问世,而5分钟对于VR电影来说,还是太短了。在李晓波看来,VR电影界急需一部《阿凡达》来开启新纪元。

《阿凡达》 对电影界意味着什么?

七维科技李晓波:VR大电影时代开启缺少一部《阿凡达》 AR资讯 第2张

2009年12月16日,卡梅隆执导的科幻题材电影《阿凡达》以2D、3D和IMAX-3D三种制式在北美上映,随后以万夫莫当之势席卷全球。截至2010年9月4日,该片全球累计票房27亿5400万美元,一举刷新了全球影史票房纪录。

在《阿凡达》之前,3D电影更多的是一种概念,而当它横空出世之后,3D、IMAX技术一夕走红,几乎成为“大片”的标配,可以说,《阿凡达》引发了一场世界范围内电影技术和观念的革命。

从技术层面讲,《阿凡达》使3D电影拍摄器材经历了一场革新。过去,人们用两台并排架设的摄影机来模拟人的左眼和右眼,从而达到3D拍摄效果。这种方式导致摄影机移动不便,拍摄受到很大限制;而卡梅隆为拍摄《阿凡达》而研发的3D摄影机Fusion则不同,它由两个体积很小的高清数字摄像头组成,这两个镜头不仅可以根据需要调整间距,还可以自由转动调整角度和焦距。由于轻便灵活的特性,它可以满足导演的各种需求,并可以同时拍摄2D和3D画面。这种摄像机完全模仿人眼,自带景深效果,无需冲击画面来提醒观众,3D感也无时不在。

除了3D摄影机,卡梅隆还为《阿凡达》研发了虚拟摄影机,这其实就是现在非常常见的LCD屏幕的监视器,在拍摄演员的表演时,它能同步预览由电脑生成的即时CG画面。这对于3D影片的拍摄起来了至关重要的作用。此外,对动作和表情的捕捉技术也在《阿凡达》之后得到了质的提升。可以说,这部电影促成了拍摄、时实监看、动作及表情捕捉四大技术的革命。

从观念层面讲,《阿凡达》让电影界意识到想象力和价值观的重要性。技术的强大虽然吸引人,但是真正带给人心灵上震撼和思想层面巨变的,还是内容本身。在李晓波看来,技术可以通过内容表现出来,而内容则要有技术做支撑。只有内容足够好,才会产生粘性,让技术有体现的价值和基础。而《阿凡达》恰恰做到了这一点。它在虚拟与现实之间搭建了一条桥梁,撕裂了思维的禁锢,开启了一个更加广阔的空间。

“技术对于人是一种改变,人对于技术则是一种适应,而引导甚至加速人对于技术的适应能力的,必然是优质的内容。李晓波这样说道。“VR电影现在的境况与《阿凡达》出现前的3D电影相似,或者说还要更严峻一点,因为3D更多的是对观影方式的改变,而VR却在挑战传统电影在编剧、导演、拍摄、后期、观影等各个方面。"想要离VR电影真正普及,我们至少还隔着一部VR界《阿凡达》的距离。

提升观众体验 是VR电影的终极目标

七维科技李晓波:VR大电影时代开启缺少一部《阿凡达》 AR资讯 第3张

4月18日,坐在电脑前观看《大鱼海棠》发布会的观众无不被自己看到的场景所震撼。当主创人员在台下讲话时,他们的头顶上空出现了巨大的漩涡,几只红色的大鱼在漩涡中穿梭跳跃。倘若你戴上VR眼镜,那这片漩涡就会出现在你的头顶上方,如同时空交错,让你置身在大鱼与海棠的世界。

这场发布会便是七维科技利用自主研发的360度实时全景视频缝合软件Go!Pano Studio以及实时渲染引擎VIBOX引擎进行的VR+AR现场直播,场内场外观看延迟不超过20秒,基本做到了实时同步,这在当时在国内尚是一个创举。

李晓波告诉我们,七维科技在做的事情其实和卡梅隆的团队差不多。在七维科技的官网上,我们第一眼便能看到它对自己的定度——七维科技是一家专注计算机视觉/图形图像以及视频处理的技术公司。公司成立之后,由于在底层技术方面的优势优势受到光线的青睐,开始与光线合作,支持光线的影视工作。

在公司创始人殷元江看来,“VR并不算是新的技术,而相当于早些年的视频图形图像和传感器技术复用形成的一种新的产品形态。VR的本质还是在于图形图像和计算机视觉,和一些传感器的混合和复用”,因此七维科技进入VR领域不过是水道渠成的事情。

在进入VR领域之后,作为光线背后的技术团队,七维科技作出了很多创新与尝试。李晓波告诉我们,为了提升电影的效果,公司的技术团队打造了国内首个自主研发的360度实时全景视频缝合技术引擎:Go!Pano Studio。以这套系统为核心,七维科技打造出了完整的产品矩阵,适配出从消费级到专业级、影视级的多种硬件拼接方案,提供除了全景拍摄、实时缝合之外的实时渲染、云端转码、多平台分发等多项支持。

而由于精品电影对于拍摄硬件需求的不断提升,七维科技也在不断在技术上进行突破,从空间位置跟踪、目标识别,到手势识别、动作捕捉识别、面部识别、面部表情驱动,再到实时视频处理等等。虽然看起来似乎公司做的事情很杂,但最终都可以汇聚到一条线上,那就是为观众提供最佳的视觉体验。

VR大电影 路在何方?

七维科技李晓波:VR大电影时代开启缺少一部《阿凡达》 AR资讯 第4张

想要真正打造出《阿凡达》级别的VR电影,只有技术显然是不行的。李晓波透露,七维科技希望将已经开始着手筹备拍摄的《鬼吹灯之龙岭迷窟》打造成VR界的《阿凡达》。

现在,所谓的VR大电影都是实验性质的,无论是技术、工作语言、流程等各方面都尚不成熟。但是《鬼吹灯》是目前最有可能成功的一个。首先,它是一个拥有广泛受众的超级IP;其次,它的“探险”、“惊悚”题材,能够最大限度地体现VR电影的沉浸感优势,让观众感受VR带来的冲击性;最后,它的版权属于光线,而光线有实力也有这样的期望,去进行这种“实验性”的投资,这是国内其他电影制作团队不具备的优势。

而对于VR电影的分发渠道,李晓波也有自己的看法。他认为就目前的现状而言,VR大电影可能更多地会以“网络大电影”的方式实现分发变现,也就是从网络平台进行分发,观众付费下载影片在自己的VR终端进行观看。与此同时,各个城市也会有几家院线被打造成超级VR电影院,让观众可以感受最为震撼的VR体验。

在此之前,七维团队也思索过VR电影的不同分发渠道,比如VR体验馆、普通电影院线等,然而前者明显更重视交互体验,更多的是让玩家去进行游戏;而后者在短期内不具备相关设备。因此线下方式在短期内基本不可行,只要网络大电影的分发方式最具可行性。

至于“低品质的VR头显是否会降低电影口碑”,李晓波保持着乐观态度,在他看来,就像《阿凡达》也有3D版和IMAX版一样,VR头显可以提供3D版观影,这完全可以满足普通观众的需求;而少量的VR院线提供IMAX版观影则可以让真正专业的影评人认识VR电影的强大潜力。当然,李晓波坦言,即使VR电影流行起来,也不会完全取代电影院线,因为院线最重要的是它的社交化场景 ,它满足了人们情感交互的社交需求。

做VR影视 要耐得住寂寞

七维科技李晓波:VR大电影时代开启缺少一部《阿凡达》 AR资讯 第5张

对于VR市场尚未打开的现状,李晓波并不过于担忧,他认为VR行业正处于发展的最初阶段,人少是正常现象,也是每个行业从萌芽到繁荣的必经过程。现在市面上看到的各类行业报告由于机构和样本的差异,可能会有各种说法,但无论如何大家都有一个共识,那就是整个VR行业的趋势是在上升的,整体容量是在不断扩大的。

资本的进入是对行业的一种认可,但是僧多肉少,想要获得资本的青睐,还要靠公司自身的积累,做VR影视尤其如此。事实上,VR影视是一项非常“烧钱”的工作,就像前面说到的《Help》,拍摄一分钟的成本就是100万美金,这不是说美国人有钱就愿意乱花,而是在当前的技术背景下,想要做出殿堂级别的VR电影,成本就是这么高。

正因为如此,在年初的投资热之后,VR投资人对于内容领域的投资变得愈发谨慎,想要一创业就获得几万上亿的投资几乎是不可能的,VR行业的创业团队至少要做好努力1~4年的准备。李晓波最后告诉我们,“在准备阶段,你在积累自己的技术、内容、渠道、市场,只有耐得住寂寞,才能等到厚积薄发、水到渠成的那一天。

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