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这家硅谷的芯片公司,会让高通、英特尔们颤抖吗?

2016年06月29日 20:23:315790
Movidius 是谁?在高通、英特尔、Nvidia等高手如云的芯片界,这家很少进入我们视野的公司,到底有何过人之处?

在谷歌Tango平板电脑和大疆精灵4无人机后面,都矗立着一家听上去不那么有名的公司Movidius,准确地说,是Movidius的芯片。

Movidius 是谁?在高通、英特尔、Nvidia等高手如云的芯片界,这家很少进入我们视野的公司,到底有何过人之处?中国AR网本期独家为你揭开Movidius的面纱。

“Movidius主要为计算机视觉应用开发芯片,这对下一代智能手机和无人机具有重要意义。谷歌Tango平板电脑和大疆的精灵4无人机都使用了Movidius的芯片。最近,公司又发布了全新的增强现实虚拟现实专用芯片。”在将Movidius评为2016年“50大创新公司”之一时,《麻省理工科技评论》的编辑们如此介绍这家公司。

每年,《麻省理工科技评论》都会评选出50家最富创新的公司,它们在各自领域为世界创造了全新机遇。中国AR网发现,2016年“50大创新公司”中有多家公司与虚拟现实相关。这些公司里,谷歌、Facebook、微软、英伟达自不必提,初创企业Improbable以其“创建更复杂、更大规模的虚拟世界”的创新能力上榜,Movidius紧随其后。

让机器看懂世界


这家硅谷的芯片公司,会让高通、英特尔们颤抖吗? AR资讯 第1张Movidius的机器视觉处理芯片 | 图片来源:Movidius

Movidius 成立于 2006年,创始人是爱尔兰人 Sean Mitchell 和 David Moloney,总部位于硅谷,在罗马尼亚、爱尔兰设有分支机构。2015年4月,Movidius宣布完成4000万美元E轮融资,来自中国的华山资本参与领投。

Movidius将自己的竞争对手定为高通、英特尔、Nvidia,花费了9年时间,自主研制出全新架构低功耗视觉处理器——Myriad 系列 VPU。Movidius CEO Remi El-Ouazzane表示,与为多种用途推出的普适性较高的 CPU、GPU 不同,VPU 专门为计算机视觉进行优化,可以用于 3D 扫描建模、室内导航、360°全景视频等更前沿的计算机视觉用途。

这家硅谷的芯片公司,会让高通、英特尔们颤抖吗? AR资讯 第2张Myriad 系列 VPU | 图片来源:TechCrunch

如果说摄像机镜头或各种视觉传感器是机器设备的眼睛的话,VPU就是进行思考(视觉处理)的大脑。有了VPU,无人机的摄像头可以实现自主运算,判断周围环境,实现自主导航、定位的无人飞行。VPU可以担负起VR应用程序中的密集任务,包括头部及眼部跟踪、室内导航以及手势识别等等。

VPU可以提供强大的视觉运算能力,对VR设备上的传感器收集到的数据进行高速处理,让佩戴者头部动作和显示内容的变化之间的延迟更短。中国AR网认为,更短的延迟意味着VR头显等设备的使用体验将大幅提升。

谷歌的合作伙伴

Movidius是谷歌Tango项目主要的芯片供应商。谷歌Tango项目负责人Johnny Lee曾表示:“我们的目标是使移动设备拥有类似人类的对空间和运动的感知能力。”通过 Project Tango平台上的一系列摄像头、传感器、芯片等软硬件,移动设备无需使用GPS或外部信号,就可以获取空间内多个物体的方位信息,从而创建用户周围环境的三维地图。

这家硅谷的芯片公司,会让高通、英特尔们颤抖吗? AR资讯 第3张Project Tango的虚拟感知 | 图片来源:Tom's Hardware

这样的三维模型可以成为多种应用的基础,例如在大型购物中心和其他室内空间为用户提供方向导航。谷歌曾经展示过一个案例,用户在家具店中使用支持Project Tango的手机扫描某个沙发,就可以快速获得沙发的各种尺寸,从而知道是否能够放到家里。

Project Tango在VR与增强现实AR中同样大有可为。利用Tango技术,AR/VR应用程序开发人员可以将手机、平板等变成“游戏关卡”或“创意元素”,这些移动设备可以直接捕捉真实物体的三维模型。模型可被用于 VR 游戏,也可与真实背景叠加以实现增强现实效果。

这家硅谷的芯片公司,会让高通、英特尔们颤抖吗? AR资讯 第4张Project Tango游戏试玩 | 图片来源:Business Insider

耗电只有500毫瓦的VR芯片

在Project Tango之后,Movidius又推出了Myrid 2。新版的Myrid芯片拥有12个可编程的核心、一个图像信号处理器(ISP)和硬件加速器,效率是上一代的20倍,并且体积也更小,这让Tango设备能够做得更小。另外,该芯片的功耗也变低了,每秒只消耗500毫瓦。大疆的新款Phantom 4无人机就使用了这枚芯片。

更低的功耗,这对移动VR的发展至关重要。现在的CPU和GPU已经被繁重的运行程序压得不堪重负,它们不仅要支持设备的移动操作系统,更要在后台应付大量App。移动设备的发热现象已经十分常见,电池耗电速率也十分惊人。Myriad 2有望化解这一难题,理论上,它不需要额外的电量,就能负担起VR和AR设备中繁重的任务程序。

这家硅谷的芯片公司,会让高通、英特尔们颤抖吗? AR资讯 第5张MA2150处理器 | 图片来源:Movidius

2016年初,Movidius宣布将与谷歌进一步联手,尝试攻破VR领域的视觉技术难关。谷歌将向Movidius购买一批MA2450处理器和技术授权,MA2450是Movidius出品的 Myriad 2产品系列的主要芯片。同时谷歌也将对Movidius开放知识权限,和这个新兴公司一起共享人才、研究成果和数据。

《麻省理工科技评论》指出,在过去的一年时间里,人工智能、基因编辑等领域的突破性成果令人振奋,然而,技术的进步并没能真正为全球经济注入活力。中国AR网认为,小巧、便宜、节能的计算机视觉硬件将使VR设备的发展上升到一个新的台阶,这将为消费电子产业带来新的发展动力。


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