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洛杉矶VR夏季博览会来袭 VR健身医疗应用引关注

2016年08月19日 13:15:48825087870

VR元年,高端虚拟现实(VR)头显制造商纷纷发布自家的旗舰产品,将VR这一划时代的新技术带到了广大消费者面前。VR正当时,无数厂商如过江之鲫纷纷涌入到相关游戏娱乐产业中来;然而与此同时,却有一小撮初创公司剑走偏锋,将目光瞄准到了健身医疗事业上。

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本月的洛杉矶VR夏季博览会在洛杉矶会议中心举行,吸引了超过6000名参与者;这些VR粉丝们涌入会场,仅为一睹最新VR产业动态。该博览会最初还仅是VR开发者的小聚会,如今它的火热恰恰应证了VR技术的空前走红。

无数VR从业人员都深信VR的主流市场属于娱乐产业,例如第一人称游戏、影院级VR与VR演唱会/运动会等等——这类应用也占去了整个博览会的大半展示内容。比方说,今天博览会的开场演说就介绍了一款造型科幻的付费观看VR亭,该设施将在年底于不同影院大厅或商场步道和人们见面。

在热闹的娱乐区外,博览会上还有一小批公司带来了它们的健身医疗应用——然而这些应用要么制作简陋、要么要价高昂。比方说,有一些初创公司致力于通过VR减少健身的枯燥性,然而这类应用至少需要一台VR头显(799美元)和一台性能PC(1500美元上下)来作为硬件支持。

来自德克萨斯州奥斯汀市的VR科技公司Blue Goji推出了Goji Play,旨在将用户的有氧运动锻炼设备转化为一台巨型游戏控制器。该产品本身即是一台无线控制器,外加一套用与和用户健身设备相连的绑带;成功相连后,用户即可通过下载公司提供的应用来将单调的有氧训练转化为乐在其中的游戏体验。

Blue Goji最初的目标群体仅为手机和平板用户,如今公司终于将业务拓展到VR领域。笔者就曾经通过Goji Play和一台椭圆机来体验过一把爽快刺激的VR反重力赛车之旅。Goji Play零售价119美元,不过与之配套的VR头显、性能PC和有氧锻炼器材可样样不便宜。此外,Blue Goji称该设备年内的VR升级还将额外收费。

来自波士顿的VirZOOM是今天介绍的第二家VR运动公司。与Blue Goji为健身器材单独设计外设的方式不同,VirZOOM干脆直接制造了一整套器材来作为游戏配件。VirZOOM的这套VR锻炼器材定价399.95美元,外观形似一台动感单车,只不过将车把换做了一只满是按键的操纵杆,并能与游戏、应用相连。和Goji Play一样,用户还需为VR头显和电脑额外掏一笔钱。VirZOOM目前已可在其官网上购买,同时该产品还计划在今年秋季于亚马逊、Target和GameStop等平台上发售。

“不同于其他通过让你分神来减轻枯燥的健身设备,我们的产品将让你直接置身于游戏中锻炼,”VirZOOM联合创始人兼CEO Eric Janszen(埃里克·简森)说道,“因此几个小时过去,你在游戏里玩得筋疲力尽,却完全感觉不到你其实是在锻炼。”

笔者在博览会上试了一把所谓的健身游戏,可是不得不承认,驾驶着游戏中虚拟的珀伽索斯飞马、在VR自行车上左右倾斜踩动来控制我的战马、收集宝石是一种晕眩又稍显乏味的体验。游戏本身的单调让笔者怀疑,这种VR锻炼方式带来的新鲜感究竟能延续多久。或许所谓的VR自行车也将随着时间流逝,跟我的其他健身器材一起丢在角落吃灰呢。

除却在健身领域不懈尝试的VR初创公司外,还有一批公司在医疗领域跃跃欲试:医学生通过VR进行虚拟尸检、放射科医生戴着VR头显进行CT检测……这就是VR医疗给我们提供的图景。不幸的是,这些急于在医疗领域革新的科技公司往往容易走上岔路。

“医疗领域在电脑科技上至少落后了15年——他们甚至现在还在用Windows 95工作。”Bioflight VR公司联合创始人Rik Shorten(里克·雪特)在一次VR座谈会上说道。“这种现状并没有吓到我们,但我想在这件屋子的每个人都值得反思如何在医药这种高度管制的领域里杀出一条路来。”

连续八季在《CSI: Crime Scene Investigation》(《犯罪现场调查》)担任视觉特效总监并荣获艾米奖的Shorten选择了创办Bioflight VR公司。他在VR搭建的解剖模型可谓行业标杆,可以自由旋转、放大,同时还支持一系列交互动作。Bioflight VR还将CT和MRI数据渲染到这一3D虚拟环境中,同时支持外围追踪与手势操作,这意味着用户能够像《Minority Report》(《少数派报告》)中那样自由操作图像。如今Bioflight VR出品的应用还在演示阶段,不过它在医学教育与外科手术模拟领域的潜力不可估量。

Shorten承认,距离Bioflight真正投入使用可能还有好几年的光景。Shorten与其同事目前正与杜克大学、南加州大学与凯斯西储大学等顶尖学府合作,发展VR培训技术;同时,公司还在小儿创伤培育方面,就VR辅助教育和传统手段的比较展开试点研究,并预计于明年年初发布结果。

“目前相关VR应用还再开发中,不过我们已在为医疗教育领域创造VR内容了,”Shorten称,“我们想证明,VR技术除了娱乐和游戏外,还大有其他用武之地。”

公司将在明年推出医疗应用的内测,整个过程预计将达16至18个月。在那之前,让我们拭目以待VR将如何影响医疗行业吧!

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